Jump to content

Welcome to [ iT ] Forums
Register now to gain access to all of our features. Once registered and logged in, you will be able to create topics, post replies to existing threads, give reputation to your fellow members, get your own private messenger, post status updates, manage your profile and so much more. If you already have an account, login here - otherwise create an account for free today!
Cộng đồng Âm nhạc Việt Nam

Hình ảnh

Tiếng Chim Lạc Đàn

- - - - -

  • Please log in to reply
7 replies to this topic

#1
Iron Lady

Iron Lady

    Bao nhiêu là đủ

  • Advance Member
  • PipPipPipPipPip
  • 1856 Bài Viết:
Chương 1

Hải Đăng cho xe vượt lên phía trước. Song anh không hy vọng sẽ qua được chuyến phà này. Đốt điếu ba số, Hải Đăng lơ đểnh nhìn đoàn hành khách đi từ dưới phà lên. Bên cạnh Hoàng Diễm, cô bạn gái của anh, Đăng chúi mũi vào tờ Sân Khấu.

Chợt nhiên, Hải Đăng sững người buột miệng:

– Quỳnh Như.

Thoáng nghe Hoàng Diễm ngẩng đầu hỏi:

– Anh nói gì vậy?

Hải Đăng lắc đầu:

– Anh trông thấy một cô giống hệt Quỳnh Như. Anh giật mình, nhưng kịp nhớ là cô ấy đã chết còn đâu.

Hoàng Diễm mỉm cười:

– Trên đời này trường hợp người giống người không thiếu chi.

Hải Đăng gật đầu đồng tình. Anh ngoái ra sau tìm kiếm nhưng bóng cô gái đã mất hút.

Đoàn xe trước mặt lăn bánh. Hoàng Diễm vỗ nhẹ lên cánh tay anh nhắc nhở:

– Xuống phà đi anh.

Hải Đăng quay lại cho xe lướt tới, thở phào nhẹ nhõm:

– Tưởng kẹt lại chuyến sau rồi chứ.

Xe qua bắc Mỹ Thuận khá lâu. Hải Đăng vẫn nghĩ ngợi về cô gái có khuôn mặt hao hao Quỳnh Như

o O o

Thảo Nguyên thấp thỏm lo âu, chờ đợi. Từ trên lầu, cô gái trong bộ áo dài màu xanh ngọc thướt tha xuống cầu thang bằng những bước chân yểu điệu. Nhìn Thảo Nguyên, cô lên giọng cộc lốc:

– Theo tôi.

– Dạ

Thảo Nguyên lật đật theo chân cô gái. Dừng lại trước căn phòng có cửa kính, cô gái lễ phép hẳn so với lúc nói chuyện cùng Thảo Nguyên:

– Thưa giám đốc. Em đã đưa người tới.

Thảo Nguyên thấy ông ta đang ghi chép gì đó không ngẩng lên, ông ra lệnh:

– Được, đưa vào đây.

Xô nhẹ cánh của cô gái bước vào trong, sau khi ra dấu cho Thảo Nguyên. Cô khẽ gật đầu chào trong lúc vị giám đốc trố mắt nhìn cô ra dáng kinh ngạc. Chừng như nhận được sự kỳ lạ của mình. Ông quay sang cô gái nói.

– Cô đi làm việc được rồi Hồng Loan. Cám ơn cô.

– Dạ

Đợi cô gái tên Loan đi khuất hẳn, ông giám đốc nhìn Thảo Nguyên chìa tay:

– Tôi là Hải Đăng, mời cô ngồi.

Thảo Nguyên khép nép ngồi xuống chiếc ghế đặt cạnh bàn giám đốc. Cô nói nhỏ tên mình:

– Tôi là Thảo Nguyên

Hải Đăng gật đầu:

– Tôi có đọc qua lá đơn xin việc của cô.

Thảo Nguyên đáp:

– Tôi vừa viết ban nãy?

Hải Đăng nhăn mày:

– Đâu cần thủ tục rườm rà như vậy.

– Thưa ông, Cô Hồng Loan buộc tôi phải làm đàng hoàng.

Hải Đăng nghiêm giọng:

– Tôi đã nói chuyên này với cô ấy rồi.

Dựa người ra ghế, Hải Đăng hỏi:

– Cô đến đây là do thông báo cần người tôi đăng trên báo phải không?

– Thưa vâng.

Hải Đăng nhịp ngón tay lên bàn nói:

– Hãy cho tôi biết về cô:

Thảo Nguyên hỏi lại:

– Ông muốn biết gì về tôi?

Mắt Đăng không ngừng quan sát khuôn mặt cô gái.

– Nếu cô đi xin việc làm. Kèm theo lá đơn buộc phải có bản sơ yếu lý lịch. Cô hiểu rồi chứ?

Thảo Nguyên gật đầu:

– Tôi hiểu và tôi nhớ không lầm thì ban nãy ông vừa bảo là không cần những thủ tục rườm rà đó kia mà.

Vầng trán khẽ cau, Hải Đăng gằn giọng.

– Nhưng đây là vấn đề cần thiết. Ở chỗ tôi không chấp nhận những người có thành tích không tốt.

Thảo Nguyên gật đầu:

– Tôi hiểu.

Hải Đăng nói:

– Vậy cô nói đi. Cô chẳng phải người thành phố này phải không?.

Thảo Nguyên đáp:

– Tôi ở Cần Thơ. Năm nay hai mươi mốt tuổi.

Hải Đăng giục cô gái:

– -Nói tiếp đi.

Cúi đầu cắn môi một lúc, Thảo Nguyên ngẩng lên nói:

– Thú thật với ông. Tôi học rất kém. Nhưng mà.....

Ngập ngừng rồi Thảo Nguyên nói tiếp:

– -Chăm sóc người bệnh thì đâu cần đến vấn đề trình độ học vấn phải không ông?

Hải Đăng gật nhanh:

– đúng vậy. Chỉ cần cô hiểu biết và nhạy bén với công việc là đủ.

Thảo Nguyên rụt rè hỏi:

– Ông có thể nhận tôi vào làm được không?

Tựa cằm lên tay. Hải Đăng nhìn xoáy vào cô gái trước mặt. Thảo Nguyên nóng bừng hai tai. Cô cúi đầu đếm từng viên gạch hoa. Bằng giọng trầm ấm Đăng nói:

– Tôi đang cần một người giống như cô vậy.

Anh nhấn mạnh:

– Rất cần.

Đăng bắt gặp đôi mắt trong xanh của cô gái ánh lên sắc vui mừng, anh gật đầu:

– Tôi nói thật đấy, cô Nguyên ạ. Có lời khẩn cầu của tôi được ơn trên chứng giám nên khiến xui cô tìm đến đây.

Thảo Nguyên ngơ ngác nhìn Đăng:

– Tôi không hiểu ông nói gì cả.

– Rồi tôi sẽ nói hết với cô. Chờ tôi một chút.

Hải Đăng nhấc máy lên:

– -Cô Loan. Nghe dặn nha. Tôi bận tiếp khách. Nhớ đừng cho bất cứ ai quấy rầy chúng tôi hết. Cô hiểu chứ?

– Dạ. Em hiểu rồi.

– Cảm ơn.

Trả máy về chổ cũ, Hải Đăng xếp lại chồng hồ sơ cho vào hộc bàn, rồi nói với Thảo Nguyên:

– Mời cô sang phòng bên, tiện cho chúng ta bàn công việc làm.

Gật đầu, Thảo Nguyên đứng lên nối gót theo Hải Đăng bước vào căn phòng khách rất sang trọng. Đưa tay chỉ ghế Đăng nói:

– Mời cô.

– Cám ơn.

Ngồi xuống bộ salon bọc nhung đỏ sậm, Thảo Nguyên đưa mắt nhìn quanh. Hải Đăng mang ra hai lon coca, trao tận tay cô, ân cần:

– -Cô Nguyên uống nước nha.

Thêm một lời cảm ơn nữa thoát ra từ đôi môi hồng thắm kèm theo nụ cười thẹn. Nhấp một ngụm nhỏ, Thảo Nguyên nhỏ nhẹ hỏi:

– Xin ông cho tôi biết tôi có được nhận vào làm không?

Nghiêng người tới trước mô,t chút, Hải Đăng nói:

– đừng vội cô Nguyên ạ -Tôi sẵn lòng nhận cô vào làm. Nhưng, tôi muốn cho cô rõ một chuyện. Từ câu chuyện này, cô sẽ hiểu công việc của cô là phải làm gì?

Đan tay bó gối, Thảo Nguyên nói:

– Tôi đang chờ nghe ông đây.

Đốt điếu thuốc ba số, Hải Đăng rít một hơi dài. Thêm một hơi nữa-làn khói mỏng lãng đãng bay dần tan loãng trong không khí. Sau cùng, Hải Đăng lên tiếng:

– Gia đình tôi có hai anh em. Cha mất sớm, Hải Nam rất được mẹ tôi cưng chiều. Vì thế, nó trở nên cứng đầu, ương bướng, ngang tàng. Mọi yêu sách của nó đưa ra lúc nào mẹ tôi cũng đáp ứng. Chỉ trừ mỗi một việc, mẹ tôi nhất định chẳng chấp nhận. Đó là vấn đề hôn nhân của nó.

Hải Đăng dừng lời. Không ngăn được tò mò, Thảo Nguyên hỏi ngay:

– Tại sao hả ông. Cô ấy không xứng với Hải Nam hay là có lý do nào khác khiến bà không đồng ý?

Hải Đăng lắc đầu:

– Quỳnh Như rất xứng với Hải Nam. Ở hai phương diện đẹp, giàu. Cô ấy đều hội đủ. Có điều cổ tự do phóng túng thái quá. Mẹ tôi cho rằng không thích hợp với Nam. Bà lo sau này Nam sẽ khổ.

Hải Đăng không dằn được tiếng thở dài:

– Mẹ thì càng ra sức ngăn cấm. Hải Nam càng yêu say đắm Quỳnh Như. Nó không buông rơi người đã chọn.

Rời salon hai tay khoanh trước ngực, đi đi, lại lại một lúc, Hải Đăng nói tiếp:

– Hải Nam chống đối với mẹ bằng cách bỏ nhà đi ở riêng bên ngoài. Ban đầu, mẹ tôi vô cùng tức giận, bà chẳng thèm ngó ngàng đến. Tôi cũng không dám can thiệp vào. Nhưng rồi tình thương của bậc làm cha mẹ dành cho con lớn hơn tất cả mọi thứ trên đời, mẹ tôi nhượng bộ, gọi Hải Nam trở về. Cùng lúc đó sự cố xảy đến với cả hai.

Thảo Nguyên tròn xoe mắt nhìn Hải Đăng với nỗi hồi hộp. Ngồi xuống salon, Hải Đăng nâng ly lên nhắp một ngụm thấm giọng.

Thảo Nguyên thúc giục:

– Kể tiếp đi ông Đăng.

– Như tôi đã cho cô biết. Quỳnh Như là một cô gái có nếp sống tự do, phóng túng và những thứ ấy đưa Quỳnh Như đến cái chết thảm thương. Trước khi quen Hải Nam, Quỳnh Như từng giao du mật thiết với anh chàng tên Triết. Cũng vì say mê Quỳnh Như, Lê Triết đã cạy tủ cha mẹ lấy tiền, vàng hầu cung phụng cho sự đòi hỏi của cô ta. Cuối cùng, Triết bị bỏ rơi Hải Nam không hề biết gì hết. Đêm đó dự sinh nhật cô bạn gái xong, Hải Nam đưa Quỳnh Như về. Trên một khoảng đường vắng vẻ, cả hai bị tốp người lạ mặt chận lại. Bọn chúng không những cướp của mà còn bắt luôn người.

Vầng trán Đăng hằn nếp nhăn khắc khổ.

– Mãi đến trưa hôm sau, đám trẻ len lỏi vào vườn với ý định bẻ trộm hoa quả, chúng phát hiện Hải Nam bị trối gô nằm trên cỏ, bên cạnh là Quỳnh Như với thân thể lõa lồ. Cô ta chết tự lúc nào rồi. Miệng cả hai đầy những giẻ rách, có muốn kêu cứu cũng không được.

Hay tin, lập tức chúng tôi đến nơi xảy ra sự cố. Hải Nam Đăng mê man phải đưa đi bệnh viện điều trị còn Quỳnh Như sau khi các bác sĩ khám nghiệm xong. Cha mẹ cô ta nhận xác con về mai táng.

Thảo Nguyên buột miệng kêu lên:

– Trời ơi ! Khủng khiếp quá.

– Cảnh sát chờ đợi Hải Nam hồi tỉnh để lấy lời khai. Nhưng Hải Nam hoàn toàn không nhớ gì ngoài cái tên Quỳnh Như. Suốt ngày chỉ réo gọi Quỳnh Như thôi.

Khóe mắt nồng cay, Thảo Nguyên hỏi Đăng:

– Có nghĩa là Hải Nam đã mất trí?

Hải Đăng gật đầu, giọng anh khàn đặc:

– Qua khám nghiệm những vết thương các bác sĩ chẩn đoán bệnh tình của Hải Nam do hai nguyên nhân. Thứ nhất: bọn chúng quá nặng tay co lẽ va chạm hệ thần kinh của N. Thứ hai: Cũng có thể vì khiếp hãi khiến tinh thần Nam khủng hoảng. Nếu ở vào trường hợp này thì bệnh không có gì trầm trọng, dễ trị.

Thảo Nguyên nôn nóng hỏi:

– Thế có bắt được bọn cướp không?

Đăng gật đầu thay cho câu đáp. Châm lửa vào điếu ba số, rít vài hơi, Đăng nói tiếp.

– Trong nhật ký, Quỳnh Như có viết một đoạn về nỗi lo sợ của cô đối với những lời hăm dọa của Lê Triết. Cảnh sát phăng ra đầu mối nhanh chóng. Lê Triết cùng hai tên nữa bị bắt. Chính hắn chủ mưu mọi chuyện. Hắn khai đã đánh Hải Nam cho đến khi Nam ngất xỉu hắn mới buông tha. Phần Quỳnh Như một mặt hắn trả thù cô bỏ rơi. Mặt khác hắn muốn Hải Nam chứng kiến cảnh Quỳnh Như bị nhục. Không ngờ Như kiệt sức chết luôn.

Thảo Nguyên ôm mặt rùng mình:

– Trời ơi ! Dã man quá

– Vụ án kết thúc. Quỳnh Như chết thì yên rồi. Lê Triết vào trong khám tôi không hiểu hắn có suy gẫm lại việc làm nông cạn của mình không? Riêng Hải Nam vẫn sống nhưng kể như bỏ đi.

Ngẩng đầu lên nhìn Đăng. Thảo Nguyên nói:

– Ân hận thì cũng muộn rồi.

Hải Đăng gật đầu:

– Vì vậy, mỗi khi chúng ta muốn làm việc gì dù quan trọng hay không cũng nên nghĩ đến hậu quả của nó.

Thảo Nguyên hỏi:

– Từ đó đến nay, em trai của ông không tỉnh lúc nào sao?

Hải Đăng lắc đầu:

– Nam vẫn gọi Quỳnh Như luôn, ngoài ra nó không nhớ gì hết.

Thảo Nguyên cắn môi nghiêng đầu nghĩ ngợi:

– Như vậy... Như vậy, ông cần người săn sóc em trai ông?

– Đúng vậy

Thảo Nguyên xua tay, vẻ thất vọng hiện lên mặt:

– Đối với việc này, sợ là tôi không kham nổi dù tôi đang rất cần một chỗ làm.

– Thảo Nguyên, tôi muốn thảo luận với cô một việc.

Thảo Nguyên nghe hơi là lạ. Cô nhìn Hải Đăng đăm đăm. Đăng cũng nhìn lại anh lên tiếng:

– Tháng truớc cô có đi ngang phà Mỹ Thuận phải không Thảo Nguyên?

Cô gật nhanh:

– Bên này bắc là quê ngoại, thỉnh thoảng tôi về chơi.

Rồi cô tròn xoe mắt hỏi Đăng:

– Ủa. Mà ông hỏi chi vậy?

Ngồi thẳng lưng Hải Đăng nói:

– Lần đó, suýt chút nữa tôi chạy theo cô rồi.

– Tại sao?

Hải Đăng đáp:

– Cô rất giống một người.

– Ai vậy?

– Quỳnh Như

Thảo Nguyên nhảy nhỏm:

– Cái gì? Tôi giống Quỳnh Như hả?

Hải Đăng gật đầu:

– Hôm ấy. Ngồi trên xe chờ qua phà. Chợt nhìn thấy cô. Tôi ngạc nhiên tự hỏi tại sao lại có người giống người đến vậy. Bây giờ đối diện với cô, tôi nhận được sự khác biệt giữa hai người.

Thảo Nguyên tò mò:

– Khác sao hả ông?

Nhìn xoáy vào cô, Hải Đăng nói nhận xét của mình:

– Đôi mắt Quỳnh Như linh hoạt sắc sảo, mắt cô có nét gì đó sâu lắng, chân mày Như ngắn hơn cô.

Lời của Đăng khiến cho Thảo Nguyên mắc cỡ. Chẳng dám nguớc lên nhìn anh. Hải Đăng vẫn nói.

– Cô có chiếc cằm chẻ. Còn Quỳnh Như thì không. Giọng nói của cô nhỏ nhẹ ôn hòa. Quỳnh Như tâm tính ồn ào tự kiêu nên giọng nói đầy sự cao ngạo. Tóm lại cô có phần trội hơn Quỳnh Như

Đan tay bó gối, Thảo Nguyên nói nhỏ:

– Ông Đăng ạ. Tôi không thích đi tàu bay giấy đâu nha. Càng không thích bị đùa cợt.

Hải Đăng nhướng mày nhăn nhó:

– Tôi nói thật nhận xét của tôi về sự khác biệt giữa hai người thôi, ngoài ra tôi không có ý gì cả, mong cô hiểu cho.

Thảo Nguyên lắc đầu:

– Tôi không tin đâu. Làm gì có chuyện người dưng mà lại giống nhau được

– Tiếc rằng tôi không có hình của Quỳnh Như để chứng minh là tôi không hề nói dối. Thảo Nguyên à xin cô tin tôi.

Nhìn vào mắt Đăng, cô hỏi:

– Nhưng ông nói chuyện ấy với tôi nhằm mục đích gì?

Hải Đăng nói ngay:

– Tôi muốn cô giúp tôi một việc.

Chỉ vào ngực mình Thảo Nguyên hỏi Đăng:

– Tôi ấy hả?

Đăng gật đầu. Cô lại hỏi:

– Ông cần gì ở tôi?

Hải Đăng cố gắng nói lên ý của anh:

– Từ lúc gặp cô, tôi luôn nuôi trong lòng một tư tưởng lạ. Bệnh tình của Hải Nam, nếu do cái chết của Quỳnh Như phát sinh, thì chính Quỳnh Như sẽ giúp Hải Nam thoát khỏi cơn khủng hoảng, trở lại bình thường như xưa.

Thảo Nguyên ngơ ngẩn hỏi:

– Nhưng Quỳnh Như chết rồi, làm thế nào giúp Hải Nam được

Không bỏ lỡ địp tốt. Hải Đăng nói nhanh:

– Thảo Nguyên, tôi muốn cô giúp tôi nhận vai Quỳnh Như.

Thảo Nguyên bậc khỏi ghế lắp bắp:

– Hả? Ông vừa nói... cái gì?

Mặt mày Đăng nhăn nhó trông thật khó coi:

– Cô ngồi xuống, bình tĩnh lại đã Thảo Nguyên

Giọng cô hãy còn run:

– Tôi chẳng hiểu gì hết.

Buông người xuống ghế, Nguyên cúi đầu, đôi môi mím chặt chứng tỏ cô đang tức giận. Hải Đăng cố phân trần.

– Cô Nguyên một lần nữa khuyên cô hãy bình tĩnh lắng nghe tôi trình bày mọi chuyện Chấp nhận hay không là quyền của cô. Tôi nghĩ cô không phải người chẳng có lòng nhân. Thấy người sắp chết đuối mà cô không giúp.

Lời khẩn khoản của Đăng làm lòng Nguyên dịu hẳn. Cô nhỏ nhẹ nói:

– Ông đừng làm tôi khó xử. Tôi muốn biết ý ông thế nào? Tại sao phải làm vậy.

Chập hai tay vào nhau thật chặt, vừa nói Hải Đăng vừa quan sát những biến đổi trên nét mặt Thảo Nguyên.

– Hải Nam yêu Quỳnh Như tha thiết. Mơ một ngày cùng cô ấy sống chung trong gia đình. Biến cố xảy ra, chính mắt Hải Nam chứng kiến sự kiện kinh hoàng ấy. Căm hờn, khiếp hãi khiến tinh thần Nam hoảng loạn. Bác sĩ cho biết nếu bệnh Nam phát xuất từ nguyên nhân đó thì phải chữa trị theo cách tâm lý.

Thảo Nguyên nôn nao hỏi:

– Nghĩa là sao?

– Cần có người nào đó giả danh Quỳnh Như cận kề một bên, nhắc nhở về những kỷ niệm cũ may ra trí nhớ Nam dần dần khôi phục. Vì vậy, mới có mục cần người nuôi bệnh đăng trên báo. Rất nhiều cô tìm đến. Nhưng nghe căn bệnh của Nam họ nhanh chóng rút lui. Tôi thật sự thất vọng. Lần này tôi thành khẩn van xin cô đấy. Thảo Nguyên ạ. Hãy cứu lấy Hải Nam. Nó còn quá trẻ, tương lai nó còn dài.

Thảo Nguyên bối rối, cô chẳng biết phải tính sao cho ổn. Lời Hải Đăng vẫn vang bên tai.

– Cô biết không ! Hôm nọ thấy cô lòng tôi chợt dấy lên niềm ao uớc. Nhưng không hy vọng chút nào. Bất ngờ cô xuất hiện nơi đây. Cô Nguyên, có nghĩ là do trời đất khiến xui không? Ông trời thương gia đình tôi, thương Hải Nam, nên chỉ đường dẫn lối cho cô tìm ngay tôi. Thiết tưởng cô...

Hải Đăng ngập ngừng rồi nói hết ý:

– Cô không nên cãi lời ông trời.

Đang buồn, Thảo Nguyên cũng không ngăn nổi, cô mỉm cười:

– Ông lý luận hay mà vẽ chuyện càng hay hơn nữa. Tôi sắp xiêu lòng rồi đấy.

Hải Đăng vẫn không ngừng tấn công Thảo Nguyên.

– Tôi hiểu với công việc này cô sẽ gặp khó khăn. Tôi hứa không để thiệt thòi phần cô. Cũng như ơn nghĩa đó tôi chẳng bao giờ quên.

Thảo Nguyên hỏi khẽ:

– Chỉ đóng giả thôi hén

Hải Đăng gật đầu. Thảo Nguyên lại nói:

– Nhưng mà ông Đăng này. Tôi và Quỳnh Như chưa từng gặp mặt chẳng hề tiếp xúc với nhau thì làm thế nào tôi đóng vai cô ấy được. Mỗi người đều có cá tánh, sở thích riêng biệt không ai giống ai.

Hải Đăng nói:

– Tôi sẽ nói cho cô rõ những gì tôi biết về Quỳnh Như.

– Còn nữa, nhưng kỷ niệm của họ nào ai biết được giữa hai người đã có gì với nhau.

– À điều nầy.... điềy này....

Đăng gãi đầu suy nghĩ, một lúc anh nói:

– Tôi sẽ đưa cô đọc nhật ký của Quỳnh Như, may ra cô biết thêm được những gì cần biết.

Thảo Nguyên nghiêm mặt nói:

– Nhưng tôi đã nhận lời đâu, thì lo chi chuyện ấy.

– Cô Nguyên -Đăng lo lắng kêu lên - Tôi đã hết lời van cô rồi, cô nỡ nào chối từ cho đành. Tôi không tin lòng cô cứng rắn như câu nói của cô.

Thảo Nguyên lắc đầu:

– Ông đoán sai rồi ông Đăng ạ. Ông nên tìm người khác. Tôi không thể nào giúp ông được. Tôi không có khả năng làm chuyện ấy.

Bằng giọng quả quyết, Hải Đăng nói:

– Có đấy, Thảo Nguyên. Cô thừa sức làm được. Tôi vẫn tin như vậy Hải Nam rất đáng thương. Tôi van cô mà. Tôi biết cô là người tốt. Biết iau cùng nổi đau của người khác. Trong cô chứa đựng một tấm lòng nhân hậu.

Làm cử chỉ ngăn lời Đăng, Thảo Nguyên nói:

– Ông Đăng ạ. Tôi chỉ là con người bình thường thôi. Hoàn cảnh của tôi hiện gặp khó khăn. Tôi cần việc làm. Nhưng trong chuyện này...

– -Cô Nguyên, Tôi rất sợ chữ "nhưng" của cô.

Ánh mắt Hải Đăng làm Thảo Nguyên bối rối. Cô nói mà chẳng dám nhìn anh:

– Ông có thể cho tôi suy nghĩ chín chắn truớc khi trả lời ông không?

– được... được

Anh hỏi lại cô:

– Tôi có nên nuôi hy vọng không Nguyên?

– Tùy ông.

Đăng lại hỏi:

– Bao giờ cô cho biết kết quả?

Nghĩ ngợi một lát Thảo Nguyên đáp

– Trong tuần. Nếu tôi biến mất có nghĩa là tôi trả lời "không"

Đăng gật đầu:

– Tôi sẽ chờ được. Rất mong gặp lại kèm theo tin vui nơi cô.

Hải Đăng ân cần tiễn Thảo Nguyên tận cổng. Cô ra về mà lòng cứ ưu tư khắc khoải.

Thảo Nguyên ! Thảo Nguyên

– Trà Giang

Vừa thở Trà Giang vừa hỏi Nguyên:

– Mầy về khi lâu chưa?

Thảo Nguyên trả lời bạn thân:

– Hôm kia. Dì tao chửi cho một trận tơi bời.

Trà Giang chép miệng:

– Ba mầy có can thiệp không?

Thảo Nguyên thở dài:

– Mầy thừa hiểu quá rồi, hỏi chi câu đó. Ổng mà lên tiếng thì như tan nhà nát cửa hết.

Trà Giang lắc đầu:

– Truớc kia bả đâu có như vậy. Tư nhiên thay đổi tánh tình. Kỳ lạ thật

Thảo Nguyên buồn bã nói:

– Có gì khó hiểu. Truớc kia ba tao còn làm ra tiền thì còn quyền hạn. Bà ấy nể ba nên tao đuợc yên thân. Từ ngày ông bị nạn trở thành nguời tàn phế. Chi chu trong nhà do một tay bà xoay xở. Ba con tao là nguời ăn bám. Tao thuơng chứ không hề oán hận bà ấy. Tao xin việc làm là muốn giảm bớt cho gia đình một phần.

Trà Giang hỏi bạn:

– Có kết quả gì không?

Thảo Nguyên đáp

– Họ đã nhận lời. Nhưng tao còn do dự.

– Sao vậy? Chẳng phải mày đang cần việc làm à?

Thảo Nguyên lắc đầu:

– Đành vậy rồi. Nhưng mà...

Thấy bạn ngập ngừng Trà Giang hỏi:

– Công việc khó lắm hả?

Không muốn bạn biết chuyện. Thảo Nguyên gật đầu cho qua. Trà Giang lại hỏi:

– Rồi mày định sao?

Thảo Nguyên cuời buồn:

– Có lẽ tao đành rời quê thôi. Nếu không tao phải chịu cho bà ấy bả bán

– Gả cho cha già đó chứ gì?

Thảo Nguyên gật đầu:

– Chẳng ngày nào vắng mặt ông ta ở nhà tao.

Trà Giang bùi ngùi:

– Không giúp đuợc gì cho mày. Tao buồn lắm Thảo Nguyên ạ.

Thảo Nguyên cầm tay bạn:

– Tao hiểu mày Trà Giang ạ. Trong chuyện này không ai giúp tao đuợc tao hết.

Thở ra Nguyên nói tiếp:

– Nghĩ đến lúc tao đi rồi. Ba tao sẽ lãnh chiụ sư, dằn vặt của bà ấy. Lòng tao cứ phân vân mãi:

Trà Giang nhăn mặt:

– Bằng như ở lại mày phải chấp nhận lấy ông già ấy làm chồng. Eo ôi ! Chết còn suớng hơn. Ông ta đáng tuổi cha mày.

Thảo Nguyên nói:

– Tuy có tuổi. Nhưng ông ta quá giàu. Tao mà gật đầu. Ổng sẽ trả hết nợ hết cho gia đình tao. Nhiều lúc tao muốn hy sinh nhận lời lấy ổng.

Trà Giang kêu lên phản đối:

– Đừng có tính điên khùng nha. Mày sẽ chết cả cuộc đời nhỏ ạ.

Thảo Nguyên thở dài không nói gì nữa.

Trà Giang nóng nảy hỏi:

– Tóm lại mày quyết đinh đi hay ở? Theo ý tao, thì đi làm đuợc tiền mày gởi về cho ba mày cũng đuợc vậy. Tội gì phải hy sinh tuổi trẻ của mình.

Thảo Nguyên gật đầu:

– Tao sẽ ráng dành dụm tiền.

Cô dặn dò bạn:

– Ở nhà rảnh rỗi mày sang thăm nom ba tao với nghe.

Trà Giang hỏi:

– Mày định khi nào đi?

– Chờ dịp thuận tiện, chưa biết đi lúc nào. Sẳn đây tao từ giả mày truớc vậy

Siết chặt tay bạn Trà Giang căn dặn:

– Có dịp nhớ về thăm tao nha.

– Ừ, Trà Giang này, mày phải kín miệng giùm nha. Lỡ đến tai bà ấy, chẳng những tao không thôi, cả ba tao cũng chết với ba?

– Tao biết rồi.

Thảo Nguyên lại nói:

– Tao sẽ gửi thư cho mày.

Mắt Trà Giang ngời sáng nét vui:

– Phải đó đừng có quên nha.

Thảo Nguyên từ giã bạn:

– Tao về nghe Trà Giang.

Trà Giang bịn rịn:

– Chúc mày thuợng lộ bình an.

Thảo Nguyên nghẹn ngào:

– Mày ở lại mạnh giỏi.

Dứt lời, Thảo Nguyên quay lưng bỏ chạy Trà Giang nhìn theo nước mắt ngập mi.

Tôi nhất định rồi. Ông đừng nói nữa.Tôi không nghe đâu.

Về đến cửa, nghe mấy lời của bà Cầm. Thảo Nguyên vội nép vào bên hè. Giọng ba cô thật nhỏ:

– Bà nghĩ coi. Ông Thuấn đáng tuổi cha chú. Tội nghiệp Thảo Nguyên bà ạ.

Bà Cầm lớn tiếng:

– Tội nghiệp nó rồi ba cái nợ của tôi ai trả đây. Ông Thuấn tuy có tuổi một chút, chứ già là bao. Nhưng đuợc cái ổng giàu. Tiền bạc sẽ bù đắp thiệt thòi cho con Nguyên.

Ông Cang nói:

– Hay mình khất lại số nợ. Từ từ mình trả cho họ.

Bà Cầm giẩy nảy.

– Từ từ là bao giờ? Lấy cái gì trả. Trời ơi ! Cơm ngày hai bữa còn thiếu lên hụt xuống nữa kìa. Nợ nần thì nguời ta đòi rút tới chân. Ai cho hẹn. Ông nói dễ nghe quá.

Ông Cang vẫn ôn tồn nói:

– Bà để tôi gặp nguời ta đi

– Chi vậy?

– Tôi năn nỉ họ

Bà Cầm nạt ngang:

– Thôi ! thôi ! Tôi xin ông. Cái thân ông còn lo chưa xong. Tôi đã nhất định rồi. Gả con Nguyên cho ông Thuấn là ổn. Ông ấy xin cuối tháng làm lễ hỏi. Giữa tháng sau thì cuới.

Ông Cang kêu lên:

– Làm cái gì gấp dữ vậy?

Bà Cầm khoát tay:

– Ổng cuới gấp, mình sớm có tiền trả nợ.

– Con Nguyên nó không bằng lòng thì sao?

– Cái gì? -Bà Cầm nóng nảy quát lên:

– Ông nói sao? Nó không bằng lòng rồi ông để vậy hả? Quyền làm cha của ông đâu?

Ông Cang thở dài:

– Phải chi gả chỗ đồng trang đồng lứa tôi không nói. Đằng này.......

– Rồi sao? Mấy chỗ kia nguời ta đâu thèm dòm tới hạng nghèo như mình. Mệt quá trời, không nói với ông nữa. Ông bảo với con ông, nếu phản đối thì ra khỏi nhà tôi.

Dứt lời bà Cầm đã nghoe nguẩy bỏ ra cửa. Đợi bà ta đi khỏi nhà khá lâu. Thảo Nguyên buớc vào nhà với đôi mắt đầy lệ cô cúi đầu định về phòng.

– Thảo Nguyên

– Dạ.

– Lại ba bảo

Đưa tay gạt nuớc mắt, Thảo Nguyên đến bên cha. Ông Cang nghẹn ngào hỏi con gái:

– Chừng nào con đi, Thảo Nguyên?

– Ba à. Bỏ ba con không nỡ. Con đi rồi ai lo cho ba.

Ông Cang lắc đầu.

– Không cần đâu. Dù sao giữa ba và dì Cầm cũng còn chút tình nghĩa vợ chồng. Ba vẫn là cha của mấy đứa con bà ấy. Chẳng lẽ bả bỏ ba chết sao con sợ.

– Ba à

Ông Cang vỗ lên vai con:

– Thảo Nguyên hãy nghe lời ba. Con đã lớn khôn ba cũng yên lòng để con ra đi. Con không thể chôn cuộc đời tuơi trẻ của con bên ông Thuấn được.

Thảo Nguyên quì xuống gục đầu bên chân cha khóc suớt muớt. Vuốt tóc con, ông Cang cũng không ngăn đuợc nuớc mắt.

– Tình cảnh này con không thể nán lại lâu đuợc Thảo Nguyên ạ. Ông Thuấn đòi cuới gấp.

Gật đầu lia Nguyên đáp:

– Con đã nghe ba. Con sẽ ráng dành dụm tiền gởi về cho dì trả nợ

– Ba chỉ mong sao con đuợc sống yên ổn thôi. Con chuẩn bị đâu đó sẵn sàng nha. Chờ thuận tiện là đi ngay. Đổ bể chết với bả đó

– Dạ

Thảo Nguyên về phòng soạn đồ đạc vào giỏ nước mắt chảy mãi không ngừng.

Nhận ra nguời khách đứng bên ngoài cửa chính là Thảo Nguyên, Hải Đăng mừng rỡ. Đích thân anh chạy đến mở cửa đón cô vào phòng. Giọng anh thật lạ.

– Ồ ! Là cô đấy ư ! Thảo Nguyên tôi đang thất vọng thì cô lại xuất hiện.

Tia mắt mọi nguời đổ dồn vào cô. Thảo Nguyên nóng mặt cúi đầu nói nhỏ.

– Vì cần việc làm, nên tôi trở lại đây.

– Vào đây cô Nguyên

Đăng quay sang nói với nguời trong phòng:

– Tôi bận khách. Các vị đi làm việc đi mai chúng ta bàn tiếp chuyện này.

Tất cả đều rút lui sau khi ném vào Thảo Nguyên tia nhìn tò mò.

– Mời cô ngồi.

– Dạ.

Vừa ngồi xuống. Thảo Nguyên hỏi ngay:

– Ông bằng lòng nhận tôi vào là chứ?

Mỉm cười Đăng gật đầu.

– Hoan nghênh cô. Thảo Nguyên, tôi rất cần sự giúp đỡ của cô.

Thảo Nguyên lại hỏi:

– Bao giờ thì bắt đầu thưa ông?

Hải Đăng đáp không nghĩ ngợi:

– Ngay ngày mai. Tôi đưa cô lên Đà Lạt.

Thảo Nguyên ngạc nhiên:

– Không phải tôi làm việc ở tại thành phố sao?

Hải Đăng lắc đầu:

– Không đâu. Hải Nam sống ở đấy với mẹ tôi. Thảo Nguyên à, tôi muốn biết cô có còn đặt điều kiện nào không?

Thảo Nguyên ngơ ngác:

– điều kiện gì đây? Tôi làm công, hàng tháng ngửa tay nhận luơng của chủ. Vậy thôi.

Nhìn cô chăm chú Hải Đăng nói:

– Cô không hỏi mức luơng mỗi tháng tôi sẽ trả cho cô bao nhiêu sao?

Thảo Nguyên cười mỉm:

– Có được việc làm nuôi thân là tốt rồi. Tùy ông định liệu, trả bao nhiêu cũng được tôi không dám đòi hỏi.

Hải Đăng mỉm cười nghĩ thầm:

– Cô gái này thật lạ lùng. Có vẻ không ham tiền chẳng thiết tha gì cả

Rút xấp giấy trong hộc tủ ra đặt truớc mặt cô gái, Hải Đăng nói:

– Thế này nhé, đây là tờ hợp đồng. Tôi đánh máy sẵn, cô đọc qua rồi có điều chi không ổn, chúng ta sẽ bàn bạc lại

Thảo Nguyên nhìn Đăng rồi cúi xuống tờ giấy trên bàn. Một lúc ngẩng lên, Thảo Nguyên nhếch môi:

– Bây giờ chính ông muốn đặt điều kiện với tôi.

Lắc đầu. Hải Đăng ôn tồn giải thích:

– Mong cô Nguyên thông cảm. Tôi muốn chúng ta ký kết hợp đồng dài lâu chắc chắn. Với công việc này, tìm được mẫu nguời như cô không phải dễ.

Thảo Nguyên mím môi hỏi:

– Ông định dùng nó để ràng buộc tôi đấy phải không?

– Không phải đâu cô Nguyên ạ. Thật ra thì cô là nguời ơn của tôi. Còn mảnh giấy nầy tôi muốn chứng tỏ sự quan tâm của tôi đến với công lao của cô thôi.

Nhìn vào tờ giấy, Thảo Nguyên hỏi:

– Ông cho tôi số tiền lớn như vậy. Rủi mà tôi không hoàn thành tốt công việc ông giao phó thì sao?

– Cô nói rõ ý của cô hơn. - Đăng hỏi:

Thảo Nguyên nói:

– Có nghĩa là nếu tôi bỏ cuộc nửa chừng mà tiền tôi đã xài hết, Ông đòi lại tôi lấy đâu trả cho ông.

Hải Đăng mỉm cười:

– Tôi vẫn không đòi lại, cô đừng lọ. Nhưng Thảo Nguyên ạ. Tôi luôn tin tuởng cô.

Thảo Nguyên mỉa mai:

– Tin tuởng mà bắt làm giấy tờ lu bu.

Hải Đăng khổ sở kêu lên:

– Cô Nguyên. Tôi đã bày tỏ hết với cô rồi.

Thảo Nguyên buồn rầu nói:

– Thú thật với ông. Tôi cũng đang cần một số tiền để gởi cho ba tôi. Vì chuyện đó Tôi phải rời ông đi sống xứ nguời.

Hải Đăng vội nói:

– Thảo Nguyên. Với số tiền này có đủ cho cô không. Cần thêm cô cứ nói.

Thảo Nguyên lắc đầu:

– đối với tôi thế cũng quá đủ. Cám ơn lòng tốt của ông.

Thảo Nguyên lấy bút ký tên vào tờ giấy. Trao tận tay Đăng, cô hỏi ;

– Ngày mai giờ nào lên đuờng?

– Bảy giờ. Đuợc không?

Cô gật đầu:

– Tôi sẽ đến đúng giờ

Mở cặp da phồng to nằm duới chân bàn. Hải Đăng rút ra môt cọc tiền toàn giấy năm ngàn. Đặt truớc mặt cô gái. Đăng nói:

– đây là 5 triệu đồng, phần luơng hàng tháng. Tôi sẽ định sau.

Không chút ngần ngại. Thảo Nguyên cho hết số tiền vào giỏ sách. Cô nói, mắt nhìn Hải Đăng đăm đăm:

– Số tiền lớn thế này, đưa cho một nguời xa lạ như tôi ông không sợ sao?

Đăng hỏi:

– Sợ gì nhỉ?

– Ông không sợ tôi đi luôn sao?

Hải Đăng mỉm cười xoa hai tay vào nhau anh gật gù.

– Tôi có nghĩ đến truờng hợp đó. Nhưng không phải với ai tôi cũng làm như thế đâu. Tôi tin tuởng cô. Và tôi tin mình không nhận xét lầm nguời.

Thảo Nguyên cũng cười:

– Sẽ có một ngày lòng tin của ông phản bội lại ông đấy nhé.

– Không saọ. Coi như đó là một bài học đáng nhớ rất cần thiết để tôi rút kinh nghiệm sống.

Thảo Nguyên lắc đầu, đứng lên:

– Tôi chịu thua ông. Xin phép ông.

Hải Đăng vội hỏi:

– Thảo Nguyên tôi đưa cô về nhé.

Cô nhìn Đăng nói đùa:

– Bây giờ ông bắt đầu sợ tôi rồi hả?

Hải Đăng nhăn mặt gãi đầu:

– Cô hiểu lầm ý của tôi rồi.

Thảo Nguyên cười:

– Tôi đùa đấy.

Hải Đăng hỏi:

– Cô ở nhà ai trên nầy vậy

Thảo Nguyên đáp nhỏ:

– Tôi ở nhà trọ.

Đôi mày Đăng nhíu lại anh nói sau khi xem đồng hồ.

– Hay thế này nhé, Tôi đưa cô về chỗ tôi. Sáng mai chúng ta đi sớm. Số tiền cô mang trong nguời tuy chẳng là bao nhưng tôi lo cho cô.

Một thoáng suy nghĩ. Thảo Nguyên gật đầu:

– đành làm phiền ông vậy

Hải Đăng vui vẽ nói:

– Không saọ. Cô chờ tôi thu xếp mấy thứ này xong, chúng ta về.

– Vâng.

Đắn đo một lúc, Thảo Nguyên nói:

– Ông Đăng. Mong ông giúp tôi một việc

Ngừng tay thu dọn, Đăng nhìn cô:

– Cô nói xem.

– Sau này ông có thể tìm cách đưa số tiền kia đến tận tay ba tôi được không?

Đăng nói ngay:

– Tuởng gì? Đuợc. Cô có địa chỉ chắc chắn là được

Thảo Nguyên vui ra mặt.

– Tôi sẽ vẽ đuờng cho ông. Có điều ông đừng nói tôi đang làm gì hiện ở đâu. Tôi chưa muốn cho ba tôi biết công việc của tôi.

Hải Đăng hỏi cô gái:

– Tôi giải thích thế nào với số tiền kia.

– Thiếu gì cách nói. Ông thừa thông minh làm chuyện đó mà

– Thật là... Thôi được. Tôi sẽ liệu cách. Bây giờ tôi đưa cô về nhé. Mời cô Thảo Nguyên.

– Vâng. Cảm ơn ông Hải Đăng.

Đặt túi xách xuống nền gạch hoa bóng loáng. Thảo Nguyên cúi đầu truớc nguời đàn bà có khuôn mặt lạnh lùng. Nguyên thầm công nhận tuy lớn tuổi nhưng bà ta vẫn còn giữ được vài nét đẹp thưở thiếu thời. Như đôi mắt to đen, chiếc miệng hình trái tim. Dáng cách bà thật sang trọng quí phái.

– Thưa mẹ đây là cô Thảo Nguyên.

– Cháu chào bà.

Thảo Nguyên lễ độ nói. Trong lúc nguời đàn bà cứ nhìn cô chăm chú hình như tia mắt bà có pha chút gì là lạ. Thảo Nguyên không tài nào diễn tả nổi

– "À" ! Phải rồi. Thảo Nguyên chợt nhớ ra. Bà ấy đang ngạc nhiên vì mình giống Quỳnh Như.

Nguời đàn bà nhếch môi:

– Cô là Thảo Nguyên?

– Dạ

Giọng bà lạnh băng:

– Sao bây giờ mới đến. Ngồi đi.

Thảo Nguyên nhỏ nhẹ đáp.

– Thưa bà. Cháu cần thu xếp việc trong gia đình.

Khẽ gật đầu, bà quay sang nói với con trai.

– Con đã nói rõ hết với cổ rồi chứ Hải Đăng.

Anh trả lời mẹ.

– Dạ

Bà đưa mắt hỏi Nguyên

– Cô đã chấp thuận mọi điều kiện ở đây?

Thảo Nguyên đáp nhỏ:

– Thưa bà. Vâng.

– Tốt. Cô sẽ không phải thiệt thòi. Nếu như công việc trôi chảy.

– Thảo Nguyên cắn môi:

– Cháu sẽ cố gắng.

Bà nhấn mạnh:

– Phải nhẫn nại nữa. Cô Nguyên ạ. Hai điều ấy phải đi đôi với nhau.

– Chaú xin nghe bà dạy.

Đưa tay nhấn nút chuông điện gắn trong tuờng, bà bảo Nguyên:

– Hy vọng cô làm tôi hài lòng.

Một nguời đàn bà suýt soát tuổi chủ nhân xuất hiện ở cửa. Bà ta tròn mắt nhìn thấy Thảo Nguyên.

– Ồ

– Làm gì thế bà Năm. Đây là cô Thảo Nguyên.

Nghe bà Diệu Thúy nói, bà Năm đưa tay chặn ngực:

– Vậy mà tôi tuởng...

Bà Diệu Thúy mỉm cười:

– Bà tuởng Quỳnh Như chứ gì? Phiền bà xuống nhà bảo tất cả lên đây gặp tôi.

– Vâng.

Bà Năm rút lui. Hải Đăng đứng lên nói với mẹ.

– Con vào thăm nó chút nghe mẹ.

– Ừ.

Chẳng nhìn qua Thảo Nguyên, Đăng bỏ đi luôn ra cửa. Bà Năm trở lên theo sau là hai nguời. Một ông già và cô gái khoảng 15, 16 gì đó. Cả ba đứng truớc mặt chủ nhân chờ đợi. Bà Diệu Thúy chỉ tay nói với Nguyên:

– đây là vợ chồng ông Năm quản gia. Ngọc Nhân là cháu ngoại. Cần sai bảo gì cô cứ nói với họ.

Quay sang ba người tiếp:

– đây là cô Thảo Nguyên. Bắt đầu từ hôm nay cô ấy sẽ là một thành viên mới trong gia đình.

Bà cao giọng dặn dò:

– Một thành viên đặc biệt. Vợ chồng ông Năm và con Nhân phải phục vụ cô ấy tử tế nghe.

Ông Năm cúi đầu:

– Chúng tôi hiểu rồi.

Bà Diệu Thúy nói tiếp:

– Còn điều này nữa rất quan trọng. Từ nay trở đi, mọi nguời trong nhà phải gọi Thảo Nguyên đây bằng Quỳnh Như nhớ chưa.

– Vâng. Ông Năm không rời mắt khỏi khuôn mặt Thảo Nguyên.

– Tốt. Phần cô Nguyên nên tập quen dần cái tên Quỳnh Như là vừa.

Nguyên đáp nhỏ:

– Tôi đã nhớ thưa bà.

Mỉm cười bà Diệu Thúy ra lệnh:

– Mọi nguời lui xuống làm việc. Còn bà Năm hãy đưa cô Nguyên. À không Quỳnh Như về phòng.

– Mời cô theo tôi.

Nhìn phong cách quí phái nề nếp của dòng họ Nguyễn nhà này, lòng Thảo Nguyên ngao ngán. Cô giấu tiếng thở dài, theo chân bà quản gia rời khỏi phòng khách.

Dãy hành lang vắng lặng như tờ. Nghe rõ từng buớc chân của hai nguời. Đưa mắt nhìn quanh, Nguyên chẳng thấy bóng dáng Hải Đăng đâu cả? Đẩy nhẹ cánh cửa một căn phòng, bà Năm nói:

– Bà chủ sai tôi dọn sẵn mấy bữa truớc. Căn phòng này dành cho cô. Có gì không vừa ý cô bảo qua với tôi.

Quan sát một vòng. Thảo Nguyên nhủ thầm:

– "Nằm mơ cũng không tưởng được mình sẽ ngụ trong một chỗ sang trọng thế này. Có gì chẳng vừa ý nữa cơ chứ "

Nghĩ thế, Thảo Nguyên mỉm cười lắc đầu.

Bà Năm lại hỏi:

– Cô cần sai bảo điều chi không?

– Cám ơn, bà cứ đi khi nào cần tôi sẽ gọi

– Dạ....Cô nhận cái nút chuông kia là có tôi liền.

Vừa nói bà vừa chỉ vào tuờng. Thảo Nguyên đáp lời bà bằng cái gật đầu.

Suốt một ngày ngồi trên xe, Thảo Nguyên thấm mệt. Để nguyên áo quần đi đường, cô nằm xuống chiếc giường đôi rộng lớn. Đuợc drap bằng loại satanh bóng loáng mượt mát. Thảo Nguyên nhận thấy tinh thần sảng khoái nhẹ nhõm. Khép mắt, phiền muộn âu lo chắp cánh phiêu du ít ra chỉ trong lúc này thôi. Cô không đủ thời gian suy nghĩ đến nó nữa vì giấc ngủ đã tìm đến với cô thật nhanh chóng.

Thảo Nguyên thức dậy, Trời đã sáng hẳn. Nhưng Nguyên vẫn nằm yên lặng trên giường. Tay mơn man vuốt ve làn vải mềm trơn. Cô nhớ rõ mình đang ở đâu. Và từ nay cô sẽ là gì?

Trần thị Thảo Nguyên. Thôi đành đem cất vào một xó xỉnh nào đó cùng thân phận của cô.

Đoàn Ngọc Quỳnh Như. Quả thật đẹp. Sang trọng quí phái. Chả bù với Thảo Nguyên quê mùa mộc mạc. Lăn nhẹ một vòng, Thảo Nguyên rời giuờng. Vào phòng tắm làm vệ sinh buổi sáng. Vừa thay xong bộ quần áo khác, bên ngoài có tiếng gõ cửa. Nguyên vội chạy ra.

– Bà Năm chuyện gì vậy?

Bước hẳn vào phòng bà nói:

– Bà chủ sai tôi lên xem cô đã thức thì mời cô xuống dùng điểm tâm. Tôi có nhiệm vụ dọn phòng mỗi buổi sáng.

Thảo Nguyên gật đầu quay đi luôn ra cửa. Vừa vài phòng ăn Nguyên chạm ngay tia nhìn dò xét của chủ nhân. Cô cúi đầu:

– Thưa bà

– Hãy gọi tôi là mẹ. Quỳnh Như vẫn gọi thế

Thảo Nguyên nhìn sững bà Diệu Thúy, ngập ngừng.

– Cháu không hiểu

– Có gì phải ngạc nhiên đâu. Quỳnh Như là vợ sắp cưới của Hải Nam. Đương nhiên nó gọi tôi là mẹ.

Thảo Nguyên bối rối

– Chuyện này... Chuyện này cháu không hề nghe ông Đăng nói tới.

Bà Diệu Thúy bảo vệ con trai.

– Ồ ! Có lẽ nhiều chuyện quá nó quên đó thôi. Nhưng mà ta không đáng mặt làm mẹ con sao Quỳnh Như?

Thảo Nguyên càng bối rối hơn:

– Thưa.. con chỉ sợ mình không xứng đáng. Con xin lỗi ... mẹ.

– Ờ... phải vậy chứ

Gật đầu dáng hài lòng, bà chỉ tay:

– Ngồi đi... Con đói rồi phải không? Đêm qua bà Năm lên phòng. Thấy con ngủ ngon bà ấy chẳng dám gọi.

Thảo Nguyên ngượng ngập nói nhỏ:

– Có lẽ hôm qua đi đường mệt quá, nên ngủ say, Xin mẹ tha lỗi.

– Ta hiểu. Không sao?

Phần điểm tâm của Thảo Nguyên được đem ra đặt lên bàn. Một tô súp nhỏ, vài lát bánh mì nóng, cùng ly sữa.

Bà Diệu Thúy bảo:

– Con ăn tự nhiên.

– Dạ.

Xô ghế đứng lên bà nói với bà quản gia.

– Chút nữa cô Như ăn xong, bà đưa lên phòng gặp tôi.

– Dạ

Nguyên cau mày nhìn theo dáng sang cả của bà. Chuyện gì đây? Nguyên lắc đầu. Mặc ! Chuyện đến sẽ đến. Đói rồi, cần ăn no cái đã. Thảo Nguyên cắm cúi vào tô súp. Chỉ một loáng. Nguyên thanh toán sạch những thứ dành cho mình, không một chút e dè ngần ngại.

Ngẩng lên Thảo Nguyên bắt gặp đôi mắt hấp háy nhìn cô nửa thuơng hại, nửa như thích thú của bà quản gia.

Nguyên đỏ mặt chữa thẹn:

– Trưa hôm qua đến giờ, tôi chẳng có tí gì bỏ bụng hết. Súp của bà nấu ngon tuyệt.

Đuợc khen bà Năm hệch miệng:

– Cám ơn cô đã khen, Tối qua cậu Hai sai tôi lên mấy lần. Thấy cô ngủ ngon tôi đâu dám gọi. Cậu Hai vừa về Sài Gòn sáng nay.

Tim Nguyên chợt nao nao buồn. Chẳng biết vì sao? Nguời ta đi rồi ư? Không một lời từ giã vô tình đến vậy.

Thảo Nguyên mím môi nuốt tiếng thở dài vào tận đáy lòng. Cô thầm nhủ:

– " Mình có quyền hạn gì trách cứ nguời ta chứ. Buồn cười thật "

Bà Năm thu dọn chén ly trên bàn xong. Nhìn cô gái đang ngồi trầm tư bà nhắc nhỏ:

– Tôi đưa cô lên gặp bà nghe.

– Vâng.

Thảo Nguyên theo chân bà Năm lên tầng ba. Ở đây có cả một phòng khách riêng. Đồ đạc đầy đủ, sang trọng không kém căn phòng duới nhà.

Bà Năm thì thầm vào tai Thảo Nguyên.

– để tôi báo với bà.

Gõ nhè nhẹ vào cửa, bà Năm đứng im chờ đợi:

– Bà Năm phải không?

– Dạ

Bên trong giọng nói trang nghiêm lại vang lên:

– Bà xuống nhà để Quỳnh Như ở lại chờ tôi.

Nháy mắt với Thảo Nguyên bà Năm rút lui khỏi phòng. Nguyên lơ đãng nhìn quanh.

Không lâu bà Diệu Thúy hiện ra ở cửa:

– Ngồi đi Quỳnh Như

Thảo Nguyên khép nép ngồi xuống salon.

Bà Diệu Thúy nói:

– Ta có vài điều cần nói với cho con hiểu.

Thảo Nguyên lễ phép

– Con xin chờ nghe mẹ day.

Vẻ dịu dàng ôn nhu của cô gái khiến bà Diệu Thúy hài lòng, bà nghĩ thầm:

– " Tính tình còn bé khác hẳn Quỳnh Như, lạ thật. Kẻ chân trời nguời góc biển không họ hàng thân thuộc lại giống nhau quá đổi.. Kể ra cũng hiếm có "

Khẽ mỉm cười bà nói:

– Quê con ở đâu?

– Thưa Cần Thơ

– Cha mẹ còn đủ cả chứ?

– Thưa không. Con mồ côi mẹ lúc lên 10.

Thuơng cảm phận cô bà hỏi tiếp:

– Anh chị em đông không?

Thảo Nguyên đáp:

– Con là chị cả và là đứa con độc nhất của mẹ con.

Hiểu lời Thảo Nguyên bà nói:

– Nghĩa là mấy đứa con kia con của bà mẹ kế. Chắc chắn cuộc sống con không mấy tốt đẹp rồi. Đúng không?

Thảo Nguyên gật đầu xác nhận, Khoa tay trong không khí bà nói:

– Chuyện này cũng thuờng thôi. Mấy đời bánh đúc lại có xương. Con chẳng nên buồn làm gì.

Nuớc mắt Thảo Nguyên tràn ngập mi, cô nghẹn ngào nói:

– Con không buồn thân phận, chỉ thuơng cho ba con thôi.

Thảo Nguyên gạt lệ, kể hết với bà Diệu Thúy. Nghe xong, bà vỗ vỗ lên tay cô gái an ủi:

– Thôi được rồi. Hy vọng số tiền con gởi về sẽ trang trải phần nào nợ nần của gia đình.

Từ từ ta bảo Hải Đăng giúp đỡ thêm nếu con làm tốt công việc ở đây. Yên tâm đi nhé.

Thảo Nguyên cảm động nói:

– Con cảm ơn mẹ.

Điểm một nụ cười trọn vẹn, bà hỏi cô:

– Thế nào con có thích căn phòng ta dành cho con không?

Thảo Nguyên thật lòng:

– Không bao giờ con dám mơ nghĩ mình sẽ có nó.

Mặt bà trở nên nghiêm trang hẳn:

– Trước kia mỗi khi Quỳnh Như lên đây căn phòng là của nó. Bên cạnh là phòng Hải Nam. Nay ta muốn con ở đó. Ta có lý do của ta, rồi con sẽ hiểu, con hãy đứng lên ta xem.

Thảo Nguyên vâng lời không dám chậm trễ. Ngắm cô suốt từ đầu tới chân, bà gật gù.

– Tầm vóc con một cỡ với Quỳnh Như. Ngày mai ta đưa con đi mua sắm ít đồ. Con phải biến thành một Quỳnh Như hoàn toàn, có khó khăn đấy

Thảo Nguyên đáp giọng quả quyết:

– Con nhất định làm được.

– Tốt lắm. Ta đặt niềm tin vào con.

Đưa tay nâng cằm Thảo Nguyên lên. Nhìn cô một lúc bà ngợi khen:

– Con đẹp lắm. Chịu khó chăm sóc một chút. Con có phần trội hẳn Quỳnh Như.

E thẹn Thảo Nguyên lí nhí nói:

– Con làm sao sánh được với chị ấy.

– Ta nói thật đấy.

Thảo Nguyên lảng chuyện:

– Xin mẹ cho con biết Hải Nam hiện giờ ra sao?

– Bác sĩ vẫn thường xuyên chăm sóc về thuốc men cho nó. Bình thường nó rất hiền lành. Chỉ đáng sợ khi ai làm nó giận. Vì vậy ta cần con kề cận xoa dịu những cơn giận dữ của nó. Con làm được chứ?

– Con sẽ cố gắng.

Bà gật đầu:

– Trong lúc gần gũi. Con tìm cách gợi lại từng thói quen, từng kỷ niệm của hai đứa giúp Hải Nam khôi phục dần trí nhớ

– Thưa mẹ con hiểu rồi.

Bà Diệu Thúy thở dài:

– Có một điều khó là những kỷ niệm giữa Nam và Như nào ai biết được gì thì làm sao nhắc với nhở đây chứ.

Thảo Nguyên nhìn nét mặt lo âu của nguời mẹ mà thương cảm trong lòng. Cô trấn an:

– Ông Đăng... Xin lỗi.... Anh Hai có nói cho con biết rõ về Quỳnh Như. Ảnh giao con quyển nhật ký của chị ấy nữa. Những chuyện còn lại tự con tìm hiểu lấy....

Bà mỉm cười:

– Con thật dễ thuơng... Hải Đăng không chọn lầm nguời.

Thảo Nguyên vội nói:

– Con chưa làm được việc gì hết. Xin mẹ đừng quá khen con thêm ngượng.

Bà Diệu Thúy trìu mến nhìn Thảo Nguyên

– Ta tin con sẽ làm tốt công việc này. Hy vọng Hải Nam lành bệnh.

– Con cũng hy vọng như vậy.

– Bây giờ con có muốn đi dạo quanh đây cho biết không?

Thảo Nguyên gật đầu:

– Xin phép mẹ.

– Ừ con cứ đi.

Thảo Nguyên buớc thẳng ra cửa rồi vòng sang bên hông nhà. Quan sát một lúc, Thảo Nguyên đưa ra nhận xét.

Khuôn viên này thật rộng lớn. Tọa lạc trên một ngọn đồi không cao lắm, chung quanh bao bọc bởi lớp tường cao kiên cố. Ngồi biệt thự sống cô lập hẳn với thế giới bên ngoài.

Khu vườn được trồng toàn hoa. Càng ngắm lòng Thảo Nguyên mỗi lúc thêm bàng hoàng ngơ ngẩn. Buớc đến bên cụm hồng nâng niu từng nụ hoa. Thảo Nguyên xuýt xoa không ngừng:

– Ôi ! Đẹp làm sao. Những cành lan này nữa, tuyệt thật.

Say hoa, vui bước Thảo Nguyên lần đi tới mãi. Cô chỉ dừng chân khi trông thấy ngôi nhà hiện ra truớc mặt. Không ngăn được tò mò Thảo Nguyên nhẹ nhàng tiến lại gần. Ghé mắt vào chắn song khung cửa sổ. Thảo Nguyên chợt giật mình lùi thật nhanh. Nhưng muộn rồi nguời thanh niên trong nhà đã nhìn thấy cô.

– Quỳnh Như. Quỳnh Như

Hết cả hồn, Thảo Nguyên quay đầu vụt chạy tiếng la hét kêu gào đuổi theo sau lưng. Cô hiểu đấy là Hải Nam.

– Mở cửa. Mở cửa mau cho tôi gặp Quỳnh Như.

Thảo Nguyên chạy nhanh hơn nữa. Cô đâm sầm vào một người, lo cô ngã người ấy giữ chặt thân hình cô trong tay.

– Làm cái gì chạy như bị ma đuổi thế?

Hình như Thảo Nguyên nghe qua giọng nói này ở đâu rồi thì phải. Nguớc nhìn lên. Cô vội vàng thoát ra khỏi vòng tay ông ta thật nhanh.

– Thì ra là ông. Nghe nói ông về thành phố sáng nay rồi kia mà?

Giọng Nguyên run run. Mặt cô nóng bừng. Hải Đăng gật đầu mắt nhìn ra xa:

– đúng là tôi lên đường sáng nay. Nhưng vì quên tí đồ tôi phải quay lại.

Tiếng gào thét của Hải Nam vang rõ mồn một.

Hải Đăng lạnh lùng bảo cô:

– Vào nhà đi. Tôi cần vỗ an Hải Nam.

Thảo Nguyên lí nhí nói:

– Xin lỗi tôi không cố ý.

Chợt nhiên Hải Đăng nổi giận. Anh trừng mắt ngắt lời cô:

– Tại sao cô bỏ chạy? Sợ chăng?

Cắn đôi môi hồng. Thảo Nguyên phân trần:

– Bất ngờ quá. Ông hiểu cho.

Hải Đăng nóng nảy nói:

– Những nguời kia cũng xử sự như vậy. Tôi nghĩ cô khác họ.... Ai ngờ...

Ngẹn ngào Thảo Nguyên cúi đầu:

– Tôi đã nói rồi. Chỉ vì bất ngờ quá, tôi chưa chuẩn bị tinh thần nên để chuyện đáng tiếc xảy ra. Tôi đã nhận lỗi ông còn muốn thế nào nữa chứ.

Hải Đăng cau mày:

– Thế là hết chuyện à?

Quắc mắt sửng mày, Thảo Nguyên hỏi gằn:

– Ý ông muốn tôi phải làm sao? Bảo tôi rời khỏi đây như những nguời kia chứ gì? Đuợc thôi. Năm triệu đồng ông vẫn còn giữ thì nó là của ông. Tôi không đủ khả năng làm việc này. Ông nên tìm nguời khác vậy. Tôi... tôi...

Uất hờn khiến Thảo Nguyên không thể nói tiếp. Nuớc mắt ngập mi chảy dài xuống má. Hải Đăng nhìn sững cô trong lòng nhóm chút hối hận

Nuốt vào tim tủi buồn. Thảo Nguyên thấp giọng hơn.

– Tôi tuy cần tiền thật. Nhưng không vì thế mà ai cũng có thể nặng nhẹ trách mắng tôi. Ngay bây giờ tôi sẽ rời khỏi đây. Chào ông.

Dứt lời Thảo Nguyên bỏ chạy về ngôi biệt thự. Hải Đăng chôn chân một chổ. Rồi sực tỉnh anh đuổi theo cô gọi lớn

– Thảo Nguyên, cô nghe tôi nói đã

– Quỳnh Như

Thảo Nguyên sựng lại giữa phòng. Bà Diệu Thúy ngồi ở salon đang nhìn cô chăm chú:

– Thưa mẹ.

Vẫy tay bà bảo:

– Con lại đây.

Thảo Nguyên líu ríu đến bên bà, kéo tay cô buộc ngồi cạnh. Bà ôn tồn hỏi:
– Cho ta biết đã xảy ra chuyện gì?

Thảo Nguyên lí nhí

– Thưa con........

Bà nhấn mạnh

– Tại sao con khóc?

– Là lỗi do con mẹ ạ.

Hải Đăng trả lời mẹ. Anh ngồi xuống chiếc ghế đối diện. Lau nhanh những giọt lệ Thảo Nguyên nói nhỏ nhưng nét mặt đầy vẻ quả quyết.

– Lỗi do con, ban nãy trong lúc đi ngoài vườn, tình cờ con gặp Hải Nam. Và con đã bỏ chạy, chỉ vì quá bất ngờ. Không phải con sợ như lời ông Đăng nói đâu. Ông cho là con không đủ khả năng trong công việc này. Con xin rút lui vậy.

Nhăn mày chứng tỏ sự khổ sở, Hải Đăng kêu:

– Cô Nguyên à tôi......

Bà Diệu Thúy lên tiếng:

– Thôi được rồi. Hải Đăng con ra ngoài với Hải Nam. Chuyện này để mẹ giải quyết.

Hải Đăng nhìn mẹ. Bà nháy mắt với con trai gật đầu. Hải Đăng đứng lên đi ra cửa. Khẽ liếc về Thảo Nguyên một cái, anh nhận được khuôn mặt lạnh lùng, và đôi môi bĩu dài của cô biểu lộ sự bất mãn.

Bà Diệu Thúy quay lại cầm tay Thảo Nguyên vuốt ve:

– Hải Đăng bao giờ cũng thế, cộc cằn nóng nảy. Nhưng chẳng để tâm, thấy Hải Nam như vậy nó rất đau lòng, có thể lúc ấy nó còn chưa hay mình đã nói gì nữa. Ta nghĩ con không nên giận hờn.

– Con không giận.. Con chỉ buồn.

Bà Diệu Thúy mỉm cuờí

– Không giận mà buồn Hải Đăng hả. Ta sẽ bắt nó đến xin lỗi con:

Thảo Nguyên nói nhanh:

– Thưa không phải vậy. Con buồn thân phận mình. Nghèo hèn nên bị khinh khi rẻ rúng.

Bà Diệu Thúy bênh vực con trai:

– Hải Đăng không phải hạng người coi trọng đồng tiền. Ta hiểu con ta lắm. Thôi thì hãy vì ta. Con bỏ qua hết đi.

Thảo Nguyên nhìn bà Diệu Thúy nói nhỏ

– Xin phép bà cho con...

Làm một cử chỉ ngăn lời cô, bà Diệu Thúy lắc đầu dõng dạc nói:

– Ta không cho con đi đâu, con quên lời đã hứa với ta rồi sao? Lòng kiên nhẫn sức chịu đựng của con là ở đây ư? Con làm ta thất vọng quá.. Uổng công ta đặt tất cả niềm tin vào con.

– Thưa bà chủ

– Hãy để ta nói hết - Nhìn Hải Nam lòng ta đau như cắt. Ta là mẹ nó, thử hỏi nguời mẹ nào chẳng thuơng con. Ta ao uớc phải chi ta đánh đổi được với nó. Ta cũng thuờng cầu khẩn ơn trên ban phép nhiệm màu khiến xui Hải Nam gặp điều may. Sự xuất hiện của con làm ta vui mừng như ai tặng vàng vẫn chưa hơn. Con thấy đấy, Hải Nam tuy mất trí nhưng lúc nào cũng nhớ và gọi tên nguời nó yêu. Con rất giống Quỳnh Như. Ta nghĩ nhờ con Nam sẽ bình phục. Con có thể cứu nguời. Vậy mà con nỡ từ chối đành sao?

Guơng mặt hằn những khổ đau cùng lời thống thiết của bà Diệu Thúy. Khiến cho lòng Thảo Nguyên xúc động bồi hồi:

– Con rất hiểu lòng mẹ. Xin lỗi đã làm mẹ buồn. Con sẽ ở lại cho đến khi nào Hải Nam lành bệnh.

Ánh mắt bà Diệu Thúy sáng rực niềm vui:

– Con nói thật chứ?

– Xin mẹ tin con. Nhất định sẽ không bao giờ xảy ra tình huống này nữa.

Bà Diệu Thúy ôm chằm lấy Thảo Nguyên:

– Ngay từ đầu ta đã tin tưởng con là một nguời nhân hậu

Cả hai cùng khóc. Một lúc Thảo Nguyên rời khỏi lòng
"...Ta muốn hát trong những ngày khắc khoải
Một cọng rơm buộc lấy mảnh mây trời
Đừng cố giữ những gì còn sót lại
Không thuộc về mình... có níu cũng vuột thôi!..."



#2
Iron Lady

Iron Lady

    Bao nhiêu là đủ

  • Advance Member
  • PipPipPipPipPip
  • 1856 Bài Viết:
Cô hỏi nhỏ:

– Bao giờ thì con được gặp Hải Nam:

Bà Diệu Thúy đáp:

– Ta và Hải Đăng tính hết rồi. Sau khi may sắm cho con một số quần áo loại Quỳnh Như thuờng mặc và con thì cần nhớ kỹ những gì liên quan đến Quỳnh Như. Tập cá tính thói quen của nó. Ừ, con đã xem qua quyển nhật ký chưa?

– Dạ con chỉ đọc sơ thôi. Nhưng cũng có nhiều chi tiết có ích cho con trong công việc này mẹ ạ.

– Vậy hả? Thế thì tốt lắm. Có thể tuần sau con bắt đầu được rồi. Ta cũng nóng lòng biết kết quả của việc trị liệu này. Cầu trời cho Hải Nam chóng khỏi phục trí nhớ.

Thảo Nguyên cầm tay bà nói:

– Con cũng mong như vậy.

– Thôi con đi nghỉ đi. Ta ra ngoài một chút.

– Dạ.

Thảo Nguyên đứng lên về phòng riêng, Cô mệt mỏi buông nguời xuống nệm, mắt mở to nhìn lên trần nhà. Khuôn mặt cau có cùng giọng nói hằn học của Hải Đăng ẩn hiện trong đầu cô rõ mồn một

– "Làm cái gì chạy như ma đuổi thế "

– "Tại sao cô bỏ chạy? Sợ chăng "

Không ! Cô không hề bỏ chạy. Cô cũng đâu có sơ. Chỉ vì quá bất ngờ cô đâm hoảng thôi. Đã chấp nhận vào cuộc thì dù khó khăn thế nào cũng phải cố gắng vuợt qua.

– Hải Đăng ! Hải Đăng !

Thảo Nguyên giật mình đưa tay bịt miệng. Cô đưa mắt nhình quanh quất. Cô vừa gọi tên anh ta... Rõ kỳ cục.

Ôm chiếc gối vào lòng, Thảo Nguyên lẩm bẩm:

– Mình thật lẩn thẩn

Có tiếng gõ nhè nhẹ vào cửa, Thảo Nguyên vội hỏi:

– Ai đó?

– Cô Như. Bà gọi cô xuống dùng bữa trưa. Thảo Nguyên chẳng buồn ngồi dậy. Cô đáp:

– Nhân thưa lại với bà là tôi ăn sáng hãy còn no.

– Dạ

Cô bé Nhân đi không lâu. Thảo Nguyên nghe bước chân vội vã đến gần, rồi dừng hẳn trước phòng. Cô nhận ra giọng Hải Đăng.

– Thảo Nguyên ! Thảo Nguyên ! Tôi có thể gặp cô một chút được không?

Kéo chăn phủ kín đầu Thảo Nguyên lặng thinh.

– Thảo Nguyên ! Thảo Nguyên !.

Bước chân nặng nề di động rồi dần xa. Úp mặt xuống gối, nước mắt Thảo Nguyên ứa lên mi. Cô không hiểu tại sao mình lại khóc ngon lành như vậy. Tim cô chợt réo gọi:

– Hải Đăng ! Hải Đăng! Tôi ghét anh.

Chiều xuống, khoác lên người chiếc áo ấm bằng len cũ kỹ, Thảo Nguyên rời phòng. Thẩn thờ đi dạo quanh vườn, lần này cô chẳng dám đặt chân đến gần ngôi nhà gỗ kia nữa. Lẩn quẩn một lúc, Thảo Nguyên ngồi xuống băng đá. Hơi lạnh lan tỏa, Thảo Nguyên khẽ rùng mình. Ở đây chiếc áo của cô đang mặc không đủ sức ấm. Khoanh hai tay vào nhau, cô ngửa mặt nhìn trời. Từng đám mây trắng lãng đãng bay, bay cao, bay mãi.

Thảo Nguyên nhủ thầm:

– "Mây ơi ! Mây trôi về đâu. Nơi nào sẽ là chốn dừng chân ngơi nghỉ của mi đây. Ta thèm được như mi lắm. Trông mi nhàn hạ làm sao. Hẳn mi không bao giờ biết đến sự lo âu phiền muộn"

Mải mê suy nghĩ Thảo Nguyên không ngờ có người theo dõi từng chử chỉ của cô một cách chăm chú.

– Thảo Nguyên.

Giật mình, một thoáng bối rối, Thảo Nguyên vội trấn tỉnh ngay:

– Chào ông.

Không quan tâm đến giọng nói hằn học của cô, Hải Đăng hỏi:

– Cô thấy khu vườn này thế nào?

– Đẹp -Nguyên đáp cộc lốc.

Hải Đăng lại hỏi:

– Cô thích không?

– Đứng trước một vườn hoa như thế này ai bảo không thích là người đó nói

dối.

Ngồi xuống đầu băng đá, Hải Đăng nhìn cô nói:

– Cô vẫn còn giận tôi?

Đôi môi hồng cong lên:

– Không dám.

Giọng anh trầm ấm.

– Sáng nay không dằn được tánh nóng, tôi thốt lời không phải. Thành thật xin lỗi cô

Thảo Nguyên lắc đầu, suối tóc dài đong đưa lay động:

– Chính tôi là người có lỗi, thưa ông giám đốc.

Hải Đăng nhăn nhó:

– Thảo Nguyên, ở đây không phải công ty. Tôi cũng chẳng là giám đốc của cô bao giờ. Chúng ta nói chuyện với nhau như gia đình, mong cô hiểu cho.

Thảo Nguyên cười nhạt:

– Tôi kém học chậm hiểu. Nhờ ông chỉ dạy cho.

Hải Đăng khổ sở nói:

– Thảo Nguyên. Sao cô cứ cay cú với tôi hoài vậy?

Thảo Nguyên cười mỉm:

– Ấy chết. Xin ông đừng nói vậy. Tôi làm sao dám cay cú với bề trên.

Hải Đăng kêu lên:

– Thảo Nguyên

Lập tức cô bẻ ngay:

– Tôi là Quỳnh Như. Bắt đầu từ giờ trở đi. Cái tên Thảo Nguyên tôi đem cất giữ cho riêng tôi. Ở đây ngay trong nhà này, tôi sẽ là một Quỳnh Như kiêu kỳ, cao ngạo. Tôi hứa sẽ nhập vai thành đạt thật xuất sắc để xứng đáng với số tiền lớn ông bỏ ra thuê tôi.

– Thật khổ cho tôi quá, lỡ lời chút xíu mà cô lại giận dai như..

– Như đỉa, có phải ông muốn nói vậy không? Thảo Nguyên mím môi quắc mặt lên

Hải Đăng vò đầu thật khó mở miệng:

– Thảo Nguyên, tôi...

Cô nhanh nhẩu hơn:

– Quỳnh Như chứ, thưa anh Hai.

Cô đứng lên vòng tay lễ phép nói:

– Thưa ông anh đáng kính, xin phép anh em vào nhà. Chào anh.

Dứt lời, không chờ xem phản ứng của Hải Đăng, Thảo Nguyên quay lưng đi như chạy vào nhà, còn lại một mình Hải Đăng lắc đầu thở dài.

Anh vừa nhận rõ được cá tính của Thảo Nguyên. Bề ngoài lớp vỏ dịu dàng ôn nhu kia không phải là người thật của cô. Ương bướng cao ngạo, cứng rắn đang ngủ yên trong tâm hôn chỉ chờ dịp phát tiết, cô đã dùng nó đối phó với anh. Môi điểm nhẹ nụ cười Hải Đăng lẩm bẩm:

– Kể ra cũng dễ thương.

Kéo cao cổ áo cho ấm. Anh tiến thẳng về ngôi nhà gỗ.

Hôm nay Thảo Nguyên dậy sớm vào phòng tắm làm vệ sinh buổi sáng xong, cô thay bộ quần áo tươm tất vì cô nhớ lời bà Diệu Thúy bảo sẽ đưa cô đi may sắm ít đồ quần áo.

Bước vào phòng ăn bà Diệu Thúy và Hải Đăng đã có mặt ở đây. Cả hai đang hướng mắt về phía cô. Thảo Nguyên mỉm cười tươi:

– Con chào mẹ, chào anh Hai

Bà Diệu Thúy gật đầu giọng bà ngọt lịm:

– Con ngồi đây, tối qua con ngủ ngon không?

– Cám ơn mẹ. Con ngủ rất ngon.

Bà lại nói:

– Con muốn ăn gì thì dặn bà Năm làm cho

Nhìn bà quản gia đang tựa bàn chờ đợi Thảo Nguyên nói:

– Bà Năm cho con ăn gì cũng được.

Nhận phần điểm tâm của mình, Thảo Nguyên chậm rãi cho từng muổng súp vào miệng, không ngẩng lên cô nghe Hải Đăng nói:

– Con đi mẹ nhé

Bà Diệu Thúy nói:

– Bao lâu con về nữa?

– Việ công ty lúc này bận rộn luôn. Rảnh được là con về. Không thể định ngày trước mẹ ạ

Bà Diệu Thúy thở ra:

– Mẹ hiểu lắm chứ. Từ ngày Hải Nam bệnh, trăm công ngàn việc đều trút vào cho con hết. Tiếc là mẹ chẳng giúp ích gì con được

Hải Đăng nói:

– Nhờ có chú Thiên giúp một tay, công việc trôi chảy cả. Xin mẹ yên tâm.

Bà Diệu Thúy gật đầu:

– Cho mẹ gởi lời thăm anh chị Lập Thành và con bé Hoàng Diễm nghe Đăng.

– Dạ. Con sẽ chuyển lại lời mẹ

Uống vội ly sữa, Thảo Nguyên đứng lên nói với bà Diệu Thúy:

– Xin phép mẹ, con về phòng. Chúc anh Hai đi đường bình an.

Lên đến nơi. Thảo Nguyên đứng lặng ở ban công không lâu chiếc xe hơi màu xám từ tư bò ra cổng. Bất chợt Hải Đăng thò đầu ra khỏi xe. Anh ngước mắt nhìn cô với nụ cười rạng rỡ. Anh vẫy cao tay chào, rồi cho xe chạy thẳng.

Thảo Nguyên kiễng chân dõi theo mãi cho tới lúc xe anh vòng sang con đường khúc. Lòng Thảo Nguyên chợt nhiên nghe xôn xao. Một nỗi bâng khuâng không thể diễn tả bằng lời.

Trở vào phòng. Thảo Nguyên đi lại nghĩ ngợi mông lung.

– "Khó mà hiểu nổi trong đầu hắn có bao ý tuởng. Thay đổi bất thường. Lúc thì tươi cười, cởi mở. Lúc thì lầm lì đến khó chịu. À hay là hắn có dòng máu "man man" "?

Thảo Nguyên lắc đầu lẩm bẩm:

– Ôi ! mệt óc quá. Mặc xác hắn ta.

Tự nhiên Thảo Nguyên lại muốn đi dạo. Những cụm hồng, khóm lan. Ôi ! sao mà quyến rũ vô cùng.

Và Thảo Nguyên rời khỏi phòng không quên khóa cửa cẩn thận.

Ra tới vườn, Thảo Nguyên gặp Nhân, cháu ông quản gia, đang cầm vòi phun nước tưới hoa. Thảo Nguyên mon men đến gần bắt chuyện:

– Sáng nào em cũng làm công việc này hả Nhân?

– Dạ không. Em chỉ làm thay ông ngoại những lúc ông đi vắng, hay bận chuyện gì đó. Khu vườn này tự tay ngoại chăm sóc. Ông không thích ai mó vào hết.

Thảo Nguyên khen ngợi thật lòng:

– Ông Năm thật khéo tay.

Hãnh diện ra mặt Nhân khoe:

– Ngoại em thích sưu tầm hoa kiểng. Bắt gặp bất cứ nơi đâu loại hoa lạ, nhất định chẳng bao lâu vườn sẽ có nó ngay.

Hạ thấp giọng, Nhân kể lể:

– Có lần ngoại và cậu Ba cãi nhau dữ dội. May mà bà can thiệp kịp thời. Bằng không thì ngoại bỏ đi rồi.

Ngạc nhiên, Thảo Nguyên hỏi:

– Tại sao vậy em?

Bĩu dài đôi môi cô bé nói:

– Có gì đâu. Cậu Ba bênh cô Quỳnh Như.

Thảo Nguyên tò mò hỏi:

– Bênh Quỳnh Như về chuyện gì?

Nhân trả lời:

– Lần đó bạn bè của cô cậu từ Saigon ra chơi, chỉ một thoáng khu vườn xác xơ hết. Họ ngắt hoa vung vãi khắp nơi. Ngoại hay thì đã trễ. Không dằn nổi nóng giận, ngoại hét toáng lên. Cô Như khóc lóc bảo là ngoại làm nhục cô ấy trước mặt mọi người. Thế là ngoại và cậu Ba cãi nhau. Em cầu cứu với bà mới yên được.

Tưới hoa xong, Nhân cuộn tròn ống cao su lại đem cất. Thảo Nguyên đứng nhìn vơ vẫn. Nhân trở ra nói với cô:

– Bà chủ gọi cô trong nhà. Hình như bà định đi đâu thì phải.

Chợt nhớ, Thảo Nguyên vội vào nhà. Một lúc sau chiếc xe hơi hiệu Callidat chạy thẳng ra cổng, xuống đồi. Trên xe có ba người. Bà Diệu Thúy, Thảo Nguyên - cùng ông Năm ngồi bên vô lăng.

Ôm những hộp gói giấy lên tay, Thảo Nguyên đi thẳng về phòng. Mặc cho cô từ chối, bà Diệu Thúy cứ nhất quyết mua sắm mọi thứ. Bốn hôm nữa người chủ tiệm may sẽ giao tận tới nhà một số đồ khác nữa. Cô như đang nằm mơ ấy. Thế nhưng lòng Thảo Nguyên không vui tí nào. Cô hiểu bà Diệu Thúy muốn ràng buộc cô chặt chẽ vào nhiệm vụ sắp tới. Ân nghĩa tràn đầy, cô sẽ không có ý định bỏ cuộc..Chỉ vì....thôi, chuyện qua không nên nhớ đến làm chi.

Cánh cửa bật mở, Thảo Nguyên sững người suýt tí nũa cô buông rơi xuống nền gạch hoa.

Hải Nam ngồi bất động trên giường phóng tầm mắt về khung cửa sổ. Đã trấn tĩnh, Thảo Nguyên bước hẳn vào trong. Đặt mọi thứ lên chiếc bàn nhỏ. Hải Nam vẩn im lặng hình như anh chưa biết sự hiện diện của cô. Thảo Nguyên ho khẽ một tiếng. Tia nhìn từ từ hướng về cô. Đôi mày sậm đen nhíu lại rồi giãn ra anh vẫn không rời mắt khỏi khuôn mặt cô môi anh mấp máy:

– Quỳnh Như ! Quỳnh Như !

Thảo Nguyên mỉm cười gật đầu với anh. Cô hiểu bổn phận cô là phải làm sao rồi. Hải Nam lại nói, lần này rõ hơn:

– Là em đấy ư?

Chỉ cần bước hai bước cô đã đứng trước mặt anh. Nhoẻn miệng cười cô dịu dàng nói:

– Hải Nam anh nhận ra em rồi phải không?

Nam gật đầu, rồi lắc đầu. Ánh mắt ngơ ngẩn đáng thương. Anh quan sát Thảo Nguyên suốt từ đầu đến chân. Khuôn mặt ngớ ra. Thảo Nguyên ngắm kỹ dung nhan mình. Ôi ! Quả là cổ lổ sỉ..Cái quần tây màu măng ống rộng thời xa xưa. Chiếc áo chemise trắng tay dài được cô xăn lên qua khuỷu tay, thật chẳng hề giống cách ăn mặc của Quỳnh Như tí nào. Hèn chi anh ta cứ trừng mắt nhìn mình mãi. Thảo Nguyên soạn tung đống đồ mới mua lấy một bộ cô vào phòng tắm sau khi dặn Hải Nam

– Chờ một chút.

Thay nhanh quần áo, Thảo Nguyên trở ra ngoài, dừng lại giữa phòng cô gọi lớn:

– Hải Nam.

Nhìn cô mắt anh chợt sáng tia mừng rỡ

– Quỳnh Như -Đúng là em rồi..Nhưng mà..

Đôi mày Nam cau lại sát nhau. Bỗng anh ôm lấy mặt kêu lên:

– Đừng, Đừng làm vậy. Hãy thả cổ ra. Tôi van các người. Trời ơi !

Thảo Nguyên lo sợ cô gọi:

– Hải Nam à. Bình tĩnh lại đi anh.

Hải Nam vẫn không ngừng khóc kể

– Không các người hãy giết chết tôi đi. Xin đừng làm nhục cổ. Quỳnh Như ơi ! Em chết mất !

Hiểu là Hải Nam nhớ đến đêm kinh hoàng đó, Thảo Nguyên đặt tay lên vai anh, vỗ về:

– Hải Nam à. Quỳnh Như vẫn còn đây. Em đang ở bên anh đây nè.

– Không. Tôi không tin.

Thảo Nguyên quỳ xuống cố gỡ tai tay rời mặt anh, cô nói:

– Nhìn em đi Hải Nam. Em là Quỳnh Như thật mà.

– Quỳnh Như

Nam ngẩng lên:

– Ờ Quỳnh Như

Nam nói mắt nhìn vào khoảng không truớc mặt:

– Em có biết anh yêu em nhiều lắm không?

– Em biết, và em cũng yêu anh Hải Nam ạ

Anh cứ miên man nói:

– Em có biết là anh nhớ em lắm không?

Thảo Nguyên lại gật đầu:

– Em biết.

– Nhìn em bị hành hạ anh đau lòng vô cùng.

Nan gào lên rồi đứng bật dậy:

– Trời ơi ! Tôi bất lực không cứu được cô ấy rồi. Tôi có miệng mà sao như câm vậy trời.

Nam càng thét lớn hơn. Tay quơ trong không khí

– Quỳnh Như ơi ! Quỳnh Như.

Thảo Nguyên kiên nhẫn hơn, cô nắm tay anh lắc gọi:

– Hải Nam. Hải Nam bình tĩnh lại đi anh...Đừng làm em sợ. Anh nghe em nói gì không? Em là Quỳnh Như đây mà.

Nam nhìn cô lắc đầu nguầy nguậy:

– Không đúng, không phải. Cô là ai?

– Đoàn Ngọc Quỳnh Như

– Không đúng. không phải. Cô tránh xa tôi ngay.

Hải Nam rụt mạnh tay lại định bỏ chạy. Sợ hãi giúp Thảo Nguyên quên giữ ý cô ôm chầm lấy Nam van lơn:

– Hải Nam anh đừng có đi.

Hải Nam vùng vẫy hét toáng lên:

– Buông ra, để tôi đi tìm Quỳnh Như. Buông ra mau.

Cửa bật mở. Mọi người cùng ùa vào phòng. Thấy cảnh ấy bà Diệu Thúy lên tiếng:

– Hải Nam. Con làm sao vậy bình tĩnh lại đi con.

Hải Nam không nghe được gì:

– Tôi đi tìm Quỳnh Như của tôi

Ông Năm bước tới dõng dạc nói:

– Cậu có chịu đứng yên không? Hay đợi tôi phải trói cậu lại.

Lời ông Năm thật hiệu nghiệm, Hải Nam sợ hãi, ngó ông Năm hai tay buông xuôi. Bà Diệu Thúy hỏi con trai:

– Hải Nam con định chạy đi đâu?

Hải Nam đáp:

– Tôi...tôi tìm Quỳnh Như

Chỉ Thảo Nguyên đứng thở vì mệt bà nói:

– Quỳnh Như ở đây con tìm đâu nữa?

Anh lắc đầu:

– Không phải. Đừng hòng gạt tôi.

Bà Diệu Thúy vẫn dịu giọng dỗ ngọt:

– Mẹ không gạt con.

Thảo Nguyên cầm tay Nam.

– Tại sao anh chẳng chịu nhìn nhận em? Hải Nam chúng ta từng có với nhau nhiều kỷ niệm đẹp. Anh quên hết rồi sao? Anh nói yêu em mà cứ xô đuổi em?

Mũi lòng Thảo Nguyên sụt sùi, Hải Nam nhìn sững sờ không chớp mắt khuôn mặt đầy nước mắt của cô. Ôm choàng lấy cô, giọng anh thật hiền:

– Quỳnh Như, nín đi em.

Dùng tay lau khô những giọt lệ long lanh bên má cô, anh thì thầm:

– Đừng khóc nữa đau lòng anh lắm Quỳnh Như. Lúc đó...lúc đó

Thảo Nguyên bịt miệng Nam, ngăn lời anh.

– Hải Nam, không có gì đáng tiếc cả...Anh xem này. Em vẫn nguyên vẹn, an lành.

– Thật hả Quỳnh Như?

– Dạ

– Từ nay nhất định anh không rời xa em

Thảo Nguyên mỉm cười:

– Em cũng sẽ ỡ mãi bên anh.

Hải Nam ôm đầu cô tựa vào vai anh:

– Nói thì phải nhớ lời nha.

– Dạ

Cả hai đứng yên bên nhau. Một lúc Thảo Nguyên ngẩng lên nói với Nam:

– Anh nằm đây nghỉ nha.

– Ừ

Hải Nam ngoan ngoãn nghe Thảo Nguyên nằm xuống nệm, anh mỉm cười:

– Ngủ nghe.

Nhận cái gật đầu của cô. Hải Nam khép mắt, gương mặt anh trở nên bình thản vô cảm.

Bà Diệu Thúy thở phào buông người xuống chiếc ghế duy nhất trong phòng. Chẳng nhìn một ai bà gằn giọng hỏi:

– Tại sao Hải Nam vào đây được?

Ông Nam cúi đầu:

– Thưa bà chủ. Có lẽ lúc đem cơm. Tôi quên khoá cửa.

– Hừ ! Cũng may Hải Nam lên đây. Thử nghĩ nó bỏ đi ra ngoài thì phải làm sao?

Ông Năm nói:

– Tôi nhận lỗi sơ xuất.

Dịu nét mặt bà Diệu Thúy nói:

– Lần sau ông nhớ cẩn thận, mọi người xuống nhà hết đi.

Nhìn Nam, ông Năm nói:

– Để tôi đưa cậu Ba cùng đi luôn.

Nghe vậy, Thảo Nguyên vội lên tiếng ngăn cản:

– Thưa mẹ theo con nghĩ nên để anh Nam ở lại phòng củ của ảnh. Tiện cho việc chăm sóc anh hơn.

Ông Năm phản đối:

– Nguy hiểm lắm, lỡ cậu Ba trốn ra ngoài thì làm sao?

Thảo Nguyên nói:

– Ông không lo. Tôi sẽ luôn quan tâm đến anh ấy.

Cô giải thích thêm:

– Giam anh Nam trong ngôi nhà gỗ mãi. E không tốt cho bệnh tình của ảnh.

Bà Diệu Thúy gật đầu tán thành:

– Con nói có lý. Từ bây giờ ta giao Hải Nam cho con. Tuy vậy, ông Năm cũng phải để mắt đến dùm tôi.

– Vâng

Bà Diệu Thúy lại ra lệnh:

– Tất cả đi làm việc đi

Mọi người vâng dạ rút lui hết. Bà Diệu Thúy cũng rời khỏi phòng. Bây giờ Thảo Nguyên mới thấy mệt. Đưa mắt nhìn Hải Nam, trong giấc ngủ anh như một đứa trẻ vô tư dễ thương. Lòng Thảo Nguyên dâng lên chút tình cảm lạ.
"...Ta muốn hát trong những ngày khắc khoải
Một cọng rơm buộc lấy mảnh mây trời
Đừng cố giữ những gì còn sót lại
Không thuộc về mình... có níu cũng vuột thôi!..."



#3
Iron Lady

Iron Lady

    Bao nhiêu là đủ

  • Advance Member
  • PipPipPipPipPip
  • 1856 Bài Viết:
Chương 2

"Xoảng"
Tiếng đổ vỡ vang lên làm Thảo Nguyên thức giấc. Cô choàng dậy phóng xuống giường chạy sang phòng Hải Nam.

Các cửa tủ, hộc bàn đều mở bung. Hải Nam ngồi giữa đống đồ đạc ngổn ngang. Hình như anh đang tìm kiếm cái gì đó. Sà xuống bên anh, Thảo Nguyên dịu dàng hỏi:

– Hải Nam, anh làm gì vậy?

Anh cau có đáp:

– Mặc tôi cô hỏi chi?

Nghiêng đầu gần anh hơn, cô mỉm cười:

– Kìa, sao lại gắt gỏng với em.

Đôi tay không ngừng tìm kiếm, Hải Nam hỏi:

– Cô là ai?

Thảo Nguyên nhấn mạnh từng tiếng một:

– Đoàn Ngọc Quỳnh Như.

– Hử !

Hải Nam ngẩng phắt lên:

– Cô là.....

Thảo Nguyên làm một cử chỉ mà Quỳnh Như thuờng làm. Cô nhoẻn miệng cười tươi:

– Nhìn kỹ xem em là ai nè?

– Quỳnh Như.

Nụ cười Nam ngây ngô thấy tội:

– Đúng rồi. Em là Quỳnh Như. Người yêu của anh. À phải rồi, chúng mình sắp sửa làm đám cưới. Anh nhớ không?

Nam gật đầu mà mắt cứ nhìn chằm chằm vào mặt Thảo Nguyên, miệng lẩm bẩm như mguời mê ngủ:

– Quỳnh Như. Quỳnh Như. Anh van em đừng nhìn anh bằng đôi mắt đó. Anh bất lực rồi, Quỳnh Như ơi.

Chừng như quá uất hận, Hải Nam đấm vào ngực mình liên tục. Thảo Nguyên vội nắm hai tay anh giữ chặt trong tay cô:

– Hải Nam à. Anh đừng thương tâm thái quá. Em vẫn bình yên. Không ai làm gì em hết.

– Đừng gạt tôi. Chính mắt tôi trông thấy mà. Bọn chúng.....Trời ơi ! Dã man quá.

– Hải Nam. Em và anh được cứu thoát. Bọn chúng bị bắt giam hết rồi.

Nam trừng mắt:

– Thật không?

Thảo Nguyên cố phân trần cho Nam tin:

– Nếu không thật. Thì giờ đây, em và anh đâu ở cạnh nhau thế này.

– Ờ há !

– Anh xem nè. Em đang nắm tay anh đây

– Ờ. Đúng là tay em.

Thảo Nguyên mỉm cười:

– Em đưa anh xuống nhà nha.

Lập tức Hải Nam rụt tay về:

– Không. Tôi không về đó nữa. Chỗ này của tôi mà.

Hiểu lời Hải Nam ám chỉ ngôi nhà gỗ. Thảo Nguyên trấn an:

– Anh sẽ ở đây. Nhưng em rủ anh xuống nhà. Chúng mình đi dạo quanh vuờn.

– Đi dạo hả?

Nam ngơ ngẩn hỏi. Thảo Nguyên gật đầu:

– Anh không thích à?

– Thích chứ. Nam cầm tay cô giục. - Mình đi há.

– Dạ.

Xuống tới phòng khách, cả hai gặp bà Diệu Thuý. Thảo Nguyên lên tiếng:

– Con chào mẹ.

Hải Nam thì đứng phổng như pho tượng. Đưa mắt nhìn bâng quơ. Thảo Nguyên khều vai Nam nói khẽ:

– Kìa Hải Nam. Anh không chào mẹ à?

Đôi mày Nam cau lại:

– Mẹ? Bả là mẹ ai vậy?

Gương mặt người mẹ hằn nỗi đau. Giọng bà nghẹn ngào:

– Thỉnh thoảng nó như vậy đó. Chẳng nhận ra người thân.

Thảo Nguyên an ủi bà:

– Mẹ à. Rồi anh ấy sẽ khỏi.

– Ta cũng cố nuôi hy vọng.

Thảo Nguyên quay sang Hải Nam. Đặt tay lên vai anh, cô nói:

– Hải Nam. Anh nhớ xem. Có phải anh còn một người mẹ. Lúc nào bà cũng yêu thương lo lắng cho anh. Anh không nhìn nhận, mẹ buồn lắm đó.

Guơng mặt Nam bớt phần căng thẳng:

– Mẹ tôi. Phải rồi.

Nhìn bà Diệu Thúy một thoáng. Nam chầm chậm tiến lại gần. Anh ngồi xuống bên cạnh cầm tay bà áp lên má:

– Mẹ ơi !

Nước mắt chảy dài, bà Diệu Thúy vuốt tóc con âu yếm:

– Hải Nam. Mẹ luôn nguyện cầu ơn trên phò hộ cho con chóng lành bệnh.

– Bệnh ư? Bệnh gì? Con vẫn bình thường mà.

Thảo Nguyên lên tiếng:

– Hải Nam à, anh hơi thiếu sức khỏe đấy thôi.

Bà Diệu Thúy nói theo:

– Phải rồi. Ý mẹ muốn nói vậy đó. Coi con nè.

Bà đo tay con trong tay mình:

– Con ốm hẳn nè, lại xanh nữa.

Thảo Nguyên nói:

– Bắt đầu hôm nay, em sẽ quản lý anh chặt chẽ. Từ miếng ăn, giấc ngủ của anh nhất nhất anh phải nghe em. Đồng ý không Hải Nam.

Hải Nam gật đầu như máy. Bà Diệu Thúy nhìn Thảo Nguyên môi nở nụ cười hài lòng.

– Mời bà, cậu Ba, cô Như dùng bữa trưa.

Bà Diệu Thúy gật đầu:

– Đuợc rồi bà Năm, chúng tôi vào ngay.

Thảo Nguyên dịu ngọt bảo Nam:

– Em đói rồi. Mình đi ăn nha anh.

Nam gật đầu cười cười. Bà Diệu Thúy đi trước. Thảo Nguyên dìu Hải Nam theo sau.

Suốt bữa, Hải Nam lặng lẽ ăn. Thỉnh thoảng đôi mày rậm nhíu lại. Anh như cố suy nghĩ về một điều gì. Thảo Nguyên ngồi cạnh gắp thức ăn vào chén Nam. Ép anh phải ăn hết, đột nhiên Hải Nam dằn mạnh chén xuống bàn. Quắc mắt nhìn Thảo Nguyên hỏi:

– Cô là ai?

Không chút bối rối, Thảo Nguyên trả lời:

– Em là Quỳnh Như.

– Láo. Tôi nhớ.....tôi nhớ Quỳnh Như chẳng bao giờ có lối xử sự như cô.

Thảo Nguyên chụp ngay câu nói của anh:

– Thế thì anh nói đi. Quỳnh Như xử sự ra sao?

Đôi mày anh càng sát nhau hơn:

– Tôi nhớ....tôi nhớ....không bao giờ Quỳnh Như quan tâm đến tôi. Chỉ có tôi luôn chiều chuộng lo lắng cho cô ấy.

– Trời ơi ! Anh nhớ rồi phải không Hải Nam.

Thảo Nguyên mừng rỡ kêu lên. Bà Diệu Thúy cũng tươi hẳn nét mặt. Nam lại nói:

– Sao không nhớ. Cô cho tôi điên chắc.

– Không phải đâu.

Thảo Nguyên tìm cách gợi thêm tư tưởng của Nam:

– Hải Nam này. Anh còn nhớ những thói xấu nào của em nữa không?

– Tôi nhớ.....Ôi ! Tôi nhức đầu quá.

Thảo Nguyên hiểu chẳng nên bắt buộc Hải Nam suy nghĩ thái quá. Cô bảo:

– Thôi anh ăn tiếp đi.

– No rồi.

Thảo Nguyên đứng lên:

– Anh ăn chút trái cây nha.

– Ừ.

Ăn xong, Thảo Nguyên đưa Hải Nam lên lầu. Cô buộc anh ngủ trưa. Hải Nam ngoan ngoãn như một đứa trẻ biết vâng lời, dễ dạy. Anh có cảm giác rằng cô gái này không đúng là Quỳnh Như của anh. Muốn xác định thì anh chẳng làm được. Đầu óc anh kỳ lạ vô cùng. Mờ mờ, ảo ảo, hư hư, thực thực. Đôi khi anh cố vận dụng chất xám để tìm rõ chuyện gì xảy ra, nhưng rồi lại lười suy nghĩ. Cố suy nghĩ thì đầu anh lại căng đến khó chịu. Hải Nam chỉ còn muốn ngủ thôi. Cách ấy giúp tâm hồn anh bình thản hơn. Khép mắt một lúc Hải Nam đã ngủ say.

áng nay, bác sĩ Nghiêm đến khám qua bệnh cho Hải Nam. Thảo Nguyên thuật lại những diễn biến hôm rồi. Bác sĩ rất mừng, ông cho biết: Nếu đây đúng là nguyên nhân gây ra tình trạng mất trí của Hải Nam, thì công việc chữa trị hiện tại sẽ gặt hái kết quả tốt. Ông hết lời khen ngợi Thảo Nguyên. Truớc khi về ông đã hướng dẫn cô một số việc cần thiết để tiếp xúc với Hải Nam. Và ông luôn khuyên cô hãy kiên nhẫn, chịu đựng.

Chẳng phải cô đang chịu đựng quá sức đây ư? Từ khi cô lớn đến giờ. Chưa một gã con trai nào dám chạm tới cô. Vậy mà cô đã để Hải Nam ôm vào lòng, âu yếm vuốt ve khắp mặt cô. Lạ lùng thật. Nhưng lúc đó cô vẫn dững dưng không hề nghe dao động. Cô nghĩ chỉ là bổn phận và Thảo Nguyên thầm nhủ:

– " Mình đang diễn kịch, đã chấp nhận nhập vai thì mình phải đóng cho đạt. Kể ra cũng là diễn viên có hạng. 5 triệu đồng chỉ đóng mỗi một vai. Mình cầu xin Hải Nam sớm bình phục để vỡ kịch kết thúc. Chao ôi ! Rủi anh ta cứ lơ đễnh mãi suốt đời thì sao? Chết chưa, mình không nghĩ đến truờng hợp này rõ là đồ ngốc.

– Cô Như, bà chủ cho mời cô.

Tiếng của Nhân cắt đứt dòng suy nghĩ vẫn vơ của Thảo Nguyên, cô nói vọng ra:

– Nhân đi trước, tôi sẽ xuống ngay.

Sau khi uống thuốc Hải Nam đã ngủ say, Thảo Nguyên yên tâm cô rời phòng.

Xuống nửa chừng thang lầu, Thảo Nguyên nhận ra: ngoài bà Diệu Thuý còn có Hải Đăng. Cô nhủ thầm:

– "Hắn về lúc nào sao mình không hay nhỉ"

Bà Diệu Thúy lên tiếng:

– Lại đây Quỳnh Như.

– Thưa mẹ. Chào anh.

Chỉ những hộp giấy trên bàn bà Diệu Thúy nói

– Mấy thứ này. Mỗi lần đến chơi với Nam, Hải Đăng thấy Quỳnh Như thuờng mặc lấy mẫu đặt cho con đấy.

Thảo Nguyên nhìn Hải Đăng nói với bà Diệu Thúy.

– Thưa mẹ. Con nghĩ không nên mua thêm gì nữa. Con đã có quá nhiều rồi. Sau này...

Hải Đăng nói nhanh:

– Tôi thấy vẫn chưa đủ. Những gì Quỳnh Như có, cô phải có, Hải Nam cần vững tin là Quỳnh Như còn tồn tại. Không thể để Nam nghi ngờ nghĩ ngợi lung tung. Đầu óc nó rối rắm thêm. Bất lợi cho việc điều trị bệnh của nó. Chính bác sĩ sáng nay đã căn dặn cô rồi mà.

Thảo Nguyên gật đầu:

– Tôi hiểu chứ. Nhưng tôi sợ tốn kém.

Bà Diệu Thúy cười nói:

– Tốn kém bao nhiêu ta không tiếc chỉ mong cho Hải Nam lành bệnh là được. Tất cả những gì ta và Hải Đăng mua sắm cho con, nó hoàn toàn thuộc về con.

– Con cám ơn me.

Bà Diệu Thúy cầm tay Thảo Nguyên vuốt ve:

– Ta phải cám ơn con đúng hơn. Mấy hôm nay con vất vả vì Hải Nam nhiều quá.

Thảo Nguyên nói:

– Anh Nam cũng thuần tính. Nếu không nói là anh ấy dễ thương, chịu nghe con khuyên nhủ. Vì vậy không cực nhọc bao nhiêu mẹ ạ.

Ngừng một chút, Thảo Nguyên nói tiếp:

– Hải Nam tuy mất trí nhớ. Nhưng giác quan của anh còn nhạy bén lắm. Anh luôn hỏi con là ai. Vì vậy từ giờ con sẽ là một Quỳnh Như thật hoàn hảo.

Hải Đăng hỏi:

– Nghĩa là sao?

Thảo Nguyên thản nhiên đáp:

– Con người Quỳnh Như kiêu kỳ, cao ngạo, tôi sẽ kiêu kỳ, cao ngạo hơn cổ. Những gì Quỳnh Như làm tôi sẽ làm, tôi không ngần ngại nữa trong vai trò này. Phải thật sự đánh tan mọi nghi ngờ trong lòng Hải Nam. Như vậy cần nói trước để mọi người đừng hiểu lầm về sự thay đổi của tôi.

Hải Đăng gật đầu nhìn Nguyên đăm đăm:

– Tôi hiểu. Cô làm đúng, mọi người không ai dám nghĩ sai về cô.

Bà Diệu Thúy cười tươi:

– Quỳnh Như. Chúng ta đã không chọn lầm người. Con thật tốt

– Mẹ quá khen. Con chỉ làm đúng phận sự thôi

Bà Diệu Thúy vỗ lên đầu cô âu yếm:

– Nói gì thì nói. Ta vẫn không quên con là người ơn của mẹ con ta.

Để dứt khoát câu chuyện. bà đứng lên:

– Ta vào nghỉ. Hai anh em bàn chuyện với nhau đi nhá...

Thảo Nguyên đứng lên nói:

– Con đưa mẹ lên lầu nha

Bà khoát tay:

– Không cần đâu.

Thảo Nguyên nói:

– Con muốn xem anh Nam có thức giấc không?

– Ừ. Vậy thì đi với ta.

Nhìn theo dáng cô, lòng Hải Đăng chợt dâng cao một nỗi buồn không tên.

Thảo Nguyên trở xuống phòng khách bằng những bước chân nhẹ nhàng.

Tay chống cằm mắt khép kín, mãi chìm đắm trong suy tư. Hải Đăng không hay sự hiện diện của cô.

Ngồi xuống salon. Thảo Nguyên cầm một gói nhỏ lên xem. Tiếng sột soạt đánh thức tư tưởng anh trở về thực tại. Cô mỉm cười hỏi anh:

– Nghĩ gì dữ thế, anh Hai.

– À không. Thảo Nguyên cô...

Nghiêm nét mặt Thảo Nguyên ngăn lời anh:

– Tôi muốn tất cả phải đúng bài bản. Tôi là Quỳnh Như từ lúc đặt chân vào nhà này.

Nhẹ cau mày Hải Đăng lắc đầu:

– Tôi thật chẳng thích cái tên Quỳnh Như chút nào. Tôi muốn cô vẫn là Thảo Nguyên..

Cười mỉm cô nói:

– Chính anh đem nó gán cho tôi. Giờ lại muốn chối bỏ. Tại sao vậy?

Đứng lên cho hai tay vào túi quần, Hải Đăng đi đi, lại lại quanh phòng:

– Tôi đã thấy hết những thiệt thòi cô phải gánh chịu. Lòng tôi bất nhẫn quá.

– Vì thế anh đã tìm cách bù đắp những thiệt thòi đó bằng vật chất, tiền bạc anh có, đúng không?

Hải Đăng lắc đầu:

– Những thứ này đâu xứng đáng gì so với sự hy sinh của cô.

Nụ cười làm ánh mắt Thảo Nguyên thêm buồn.

– Làm gì có chuyện hy sinh hả anh Hai. Một sự trao đổi công bằng đúng hơn. Tôi nhận lời làm việc cho anh, công lao được trả sòng phẳng, vậy thôi. Việc gì anh phải bận tâm.

– Nhưng mà cô Nguyên ạ....

– Tôi muốn gọi tôi là Quỳnh Như.

Đăng dừng lại nhìn xoáy vào cô hỏi gằn

– Cô thật sự thích vậy ư?

Thảo Nguyên gật đầu:

– Ban đầu tôi có khó chịu. Nhưng giờ tôi thật sự thích trò chơi này. Tôi thích cái tên Quỳnh Như.

Hải Đăng ngồi xuống salon đối diện cùng cô, khẽ thở dài

– Thảo Nguyên. Tôi hiểu trong lòng cô có nỗi khổ tâm.

Thảo Nguyên mỉm cười gượng gạo:

– Khổ tâm ư? Tại sao? Ăn ngon, mặc đẹp sống thoải mái, không lo lắng, lý do nào tôi lại khổ tâm được nhi?

Hải Đăng lắc đầu.

– Cô đừng tự đánh lừa mình bằng những lời lẽ ấy.

Thảo Nguyên hỏi:

– Anh cho là anh đi guốc trong bụng người ta hả?

– Tôi nghĩ mình đoán đúng.

Thảo Nguyên không dám nhìn anh, cô lảng chuyện.

– Anh có điều gì cần nói nữa không?

Hải Đăng rút trong túi aó đưa cho cô bức ảnh:

– Cô xem đi

Nhìn sững vào bức ảnh, một lúc Thảo Nguyên lắc đầu:

– Không giống hoàn toàn đâu.

Đăng gật nhẹ.

– Cô nói đúng. Cô và Quỳnh Như là hai người hoàn toàn xa lạ. Đương nhiên có điểm khác nhau. Hôm trước hình như tôi đã phân tích với cô rồi

– Tôi nhớ

Đăng tay bó gối Thảo Nguyên nói:

– Buồn cười thật. Ông trời khéo sắp đặt xui tôi tìm đến anh xin việc. Tạo hóa lại cho tôi có gương mặt giống Quỳnh Như để rồi bị anh thuyết phục tôi không thể chối từ đành chấp nhận vai trò kỳ hoặc này. Âu cũng là số phận phải không anh Hai?

Hải Đăng bật cười thành tiếng:

– Cô thử đoán xem, rồi đây số phận sẽ đưa cô đến đâu.

Thảo Nguyên đứng lên:

– Có trời biết

Cầm lấy tấm ảnh, cô nói:

– Anh cho tôi cái này nha?

– Chi vậy?

Thảo Nguyên đáp bằng giọng khôi hài:

– Tôi cần nghiên cứu

Hải Đăng nhìn cô chăm chú:

– Chúng ta trao đổi nha

– Anh nói gì tôi không hiểu?

Hải Đăng nhướng mày hỏi:

– Cô có hình không?

Thảo Nguyên hỏi lại:

– Chi vậy?

Nheo mắt Hải Đăng đáp:

– Cho lại tôi một tấm. Tôi cũng cần nghiên cứu.

Trả bức ảnh xuống bàn, Thảo Nguyên xí một tiếng. Cô bỏ đi thẳng về phía cầu thang.

Hải Đăng vội hỏi:

– Cô đi đâu?

Đáp cộc lốc, chân Thảo Nguyên vẫn bước đều:

– Ngủ

Hải Đăng nói với theo:

– Chúc ngủ ngon

– Cám ơn, chúc ngủ ngon.

Còn lại một mình, Hải Đăng cầm ảnh lên xem. Anh có cảm tưởng rằng đây là Thảo Nguyên. Thảo Nguyên đang mỉm cười với anh.

Tối đến, lúc Hải Nam ngủ say, Thảo Nguyên xuống gặp bà Diệu Thúy. Cô thuật lại toàn bộ sự việc rồi kết luận là Hải Nam đang từ từ khôi phục trí nhớ. Bà Diệu Thúy và Hải Đăng rất vui mừng. Hy vọng trong lòng hai người càng nhiều thì niềm mến phục dành cho Thảo Nguyên càng nhiều hơn.

Bà Diệu Thúy trìu mến nhìn Thảo Nguyên dịu dàng nói:

– Quỳnh Như à, ta không biết dùng lời gì để tỏ rõ lòng biết ơn của ta đối với con.

Mỉm cười Thảo Nguyên đáp:

– Thưa mẹ đây là bổn phận của con

Bà lắt đầu tỏ vẻ phật ý:

– Con đừng nói vậy. Tiền bạc không thể bù đắp hết những thiệt thòi con gánh chịu

Thảo Nguyên nghiêng mặt hẳn:

– Thưa mẹ, chấp nhận điều này, con đã đoán trước những tình huống khó xử đưa đến với con rồi. Con hiểu mà vẫn phải dấn thân vào.

Giọng cô trở nên lạnh lùng cay đắng:

– Thật vậy, con cần số tiền khá lớn. Với số tiền như thế một sớm một chiều không thể tìm kiếm được bằng đôi tay, bằng công sức mình. Con thì chẳng có gì hết, vốn liếng không, học thức cũng không. Con chỉ có thân xác này thôi. Thử hỏi một đứa con gái như con ra đời giữa hoàn cảnh ấy, phải làm sao để được sống yên ổn. Chính Hải Nam là người ơn của con đó. Chăm sóc cho anh ấy là con đền đáp ơn sâu của anh thôi. Bao giờ Nam bình phục mọi chuyện sẽ chấm dứt. Con không muốn có sự thương xót ở đây. Con thích nói thẳng xin mẹ đừng phiền.

Dứt lời, Thảo Nguyên đứng lên:

– Hình như Hải Nam vừa gọi. Xin phép mẹ, con lên với anh ấy. Chào anh Đăng.

Thảo Nguyên quay lưng bỏ chạy về phòng, úp mặt xuống gối cô bật khóc thật ngon như chưa từng được khóc. Cô không thể chịu đựng nổi ánh mắt nửa xót xa, thương hại, nửa khinh bạc coi thuờng của Hải Đăng.

– "Tôi biết hết - Đôi mắt anh đã nói lên ý nghĩ của anh. Không phải vậy đâu nha, đừng thấy tôi để đàn ông ôm ấp trong tay rồi anh khinh rẽ tôi. Chỉ giả tạo thôi. Lúc đó lòng tôi không hề vuớng ý tưởng vẩn đục, tim tôi chẳng chút xao động. Tôi luôn tự hào về mình. Tôi vẫn là tôi chứ không là ai khác. Thảo Nguyên và Quỳnh Như - Hai con người, hai tâm tính. Tôi đóng vai Quỳnh Như, nhưng tôi là Thảo Nguyên, cô gái nghèo hèn khốn khổ. Anh hiểu chưa, anh rõ chưa, Hải Đăng? Tôi ghét anh. Tôi ghét anh nhất đời "

Nổi bực dọc tủi buồn làm Thảo Nguyên thao thức, gần sáng cô mới chợp mắt được. Cô thức dậy lúc mặt trời đã lên cao. Lo lắng, Thảo Nguyên phóng vội xuống giường, cửa phòng bật mở Nguyên thở phào nhẹ nhõm. Hải Nam nằm dài trên giường, tay cầm bức ảnh cô lên ngắm nghía. Đây là bức ảnh bà Diệu Thúy cho thợ đến chụp tận nhà. Sau đó, đem rọi lớn, đóng khung treo đầy trong phòng Hải Nam. Bà cố ý để cho Hải Nam hoàn toàn tin tưởng Thảo Nguyên thật sự là Quỳnh Như. Người trong ảnh và bên ngoài chỉ là một

Nghe động, Hải Nam quay sang. Thảo Nguyên chịu đựng cái nhìn như muốn lột trần người cô của Hải Nam. Thật lâu, Nam vẫy tay:

– Lại đây.

Thảo Nguyên nói:

– Em đi rửa mặt đã.

Hải Nam bật dậy giọng hùng hổ:

– Bảo lại đây.

– Dạ

Thảo Nguyên rụt rè, bước đến gần Nam. Lòng cô bất an bởi thái độ lạ lùng của anh. Đưa tay nâng cằm cô lên, nhìn vào mặt cô chăm chú, rồi lại ngắm bức ảnh cuối cùng anh thở ra bảo nhỏ

– Giống thật

Thảo Nguyên đã hiểu thì ra anh muốn so sánh. Bất giác cô mỉm cười. Nam trừng mắt hỏi:

– Tại sao lại cười?

Thảo Nguyên hỏi lại anh:

– Cấm cười hả?

– Ừ, Giống như người điên vậy

Không nén được Thảo Nguyên bật cười giòn giả. Tức giận Hải Nam ném bức ảnh đang cầm trong tay vào tường.

"Xoảng"

Khung kính vỡ toang. Thảo Nguyên vội ôm cánh tay anh dịu dàng hỏi:

– Anh sao vậy Hải Nam

Anh hỏi hết sức là ngớ ngẩn:

– Sao là sao?

Đưa tay kéo mặt anh quay sang đối diện với cô, Thảo Nguyên nũng nịu hỏi:

– Nhìn xem em có đáng ghét lắm không?

Nam đáp cộc lốc:

– Không.

Thảo Nguyên lại hỏi:

– Tại sao anh lại phá vỡ hình em? Anh không ghét em là gì?

Giọng Nam nhẹ nhàng hơn:

– Anh nói không có ghét em mà.

Rồi anh hỏi:

– Em thật là Quỳnh Như hả?

Cô kêu lên:

– Anh hỏi em câu ấy bao nhiêu lần rồi?

Cô lập tức đứng lên:

– Được. Anh phủ nhận. Em sẽ rời khỏi đây không làm anh bận tâm nữa.

Hải Nam vội chụp tay cô siết chặt:

– Không ! Đừng đi !

Thảo Nguyên vùng vẫy, nước mắt cô tự nhiên ứa lên mi:

– Em không phải Quỳnh Như. Anh nói đúng đấy Hải Nam ạ.

Nam gật lia:

– Phải. Em phải mà.

Nam đứng lên ôm cô vào lòng anh thì thầm:

– Anh không cho em đi đâu hết. Quỳnh Như, em đúng là Quỳnh Như của anh rồi.

Nép đầu vào ngực anh, cô phụng phịu:

– Anh không đuổi em nữa nha?

– Ừ. Anh hứa.

Anh nói như lời tâm sư.

– Đôi lúc anh có cảm giác em là ai đó khuôn mặt em khang khác. Hình như dịu dàng đôn hậu, không giống Quỳnh Như.

Thảo Nguyên giải thích cho Nam hiểu:

– Có lẽ tình yêu của anh làm em trở thành con người khác. Anh ngạc nhiên cũng đúng thôi.

Vuốt suối tóc mềm của cô, Hải Nam hỏi:

– Em nói thật đi

Ngạc nhiên cô hỏi anh:

– Anh muốn nói gì?

Nam đỡ Thảo Nguyên đứng thẳng lại. Đặt tay lên bờ vai cô, hỏi:

– Sao bây giờ em ngoan ngoãn vậy?

Không chút bối rối, cô trả lời:

– Em đã nói rồi. Yêu anh em thay đổi tâm tính. Anh không thích vậy sao?

Siết chặt thân thể ấm áp của cô vào lòng, Hải Nam mỉm cười.

– Anh hoàn toàn hạnh phúc, phải rồi.

Nam chợt cao giọng:

– Chúng ta chẳng từng có một thời gian rất hạnh phúc hay sao? Nếu như... Ừ, nếu cái thằng khốn Lê Triết không xuất hiện.

Người Nam run lên, anh xô dạt Thảo Nguyên ra hét to:

– Lê Triết. Tao thù mày. Tao hận mày suốt kiếp.

Thảo Nguyên vội ôm chầm anh van lơn:

– Hải Nam. Hải Nam à. Bình tĩnh lại em là Quỳnh Như đây, anh đừng làm em sợ.

– Quỳnh Như. Em đừng nhìn anh bằng đôi mắt uất hờn đó. Anh bất lực rồi. Buông tôi ra các người không được trời tôi.

Mặc Hải Nam vùng vẫy. Thảo Nguyên vẫn cố gắng giữ chặt lấy anh. Cô không ngừng réo gọi tên anh:

– Hải Nam, Hải Nam à. Anh nghe em nói đây, Hải Nam.

Hải Nam đẩy Nguyên thật mạnh. Mất thăng bằng Nguyên té sấp xuống nền gạch. Nhiều tiếng chân cùng chạy lên rầm rập. Vừa lúc Hải Nam tung cửa định thoát ra ngoài. Ông Năm nhanh nhẹn khóa tay anh lại thật chặt. Hải Đăng đỡ Thảo Nguyên dậy, tủi thân lẫn đau đớn cô gục vào ngực Đăng oà khóc.

Để yên cho cô được khóc thỏa thê, một lúc Hải Đăng bão khẽ bên tai cô, giọng trầm ấm:

– Hãy kiên nhẫn hơn nữa, Thảo Nguyên. Tôi van xin cô, hãy vì tôi.

Thảo Nguyên đôi mắt đầy lệ nhìn anh, một thoáng rung động, một thoáng bâng khuâng, anh vừa nói gì thế. Vì anh ư? Phải chăng anh đã hiểu....Ôi ! Anh vừa gật đầu với cô. Thảo Nguyên cúi xuống đáp nhỏ:

– Vâng. Tôi sẽ cố gắng hơn nữa.

Hải Đăng kịp nhìn thấy trán Thảo Nguyên sưng to một cục bằng cái bánh cam. Tim anh chợt nhức buốt. Hẳn cô đau lắm. Anh cắn chặt môi. Trán hằn nếp nhăn. Ngoảnh mặt đi anh chẳng dám nhìn cô lâu hơn.

Ông Năm đưa Hải Nam trở lại giường bắt anh ngồi xuống. Ông hỏi:

– Cậu đánh cô Như hả?

Nam ngơ ngác hỏi lại

– Tôi ư? Đời nào tôi đánh ai?

Ông Năm nói:

– Cậu nhớ lại coi. Không đánh sao cô Như khóc.

– Đâu? Ai khóc?

Thảo Nguyên lại gần quỳ xuống bên chân Nam. Nhìn cô anh hỏi:

– Quỳnh Như. Sao em khóc? Anh đâu có đánh em, đúng không?

Thảo Nguyên gật đầu. Nam đưa hai tay ôm khuôn mặt cô âu yếm nói:

– Em nói đi Quỳnh Như. Anh chưa bao giờ đánh em hết, đúng không? Yêu em lẽ nào anh lại đánh em. Nhưng sao em khóc mãi vậy?

Hải Đăng bước tới vén tóc Thảo Nguyên chỉ cho Nam.

– Em thấy đấy Hải Nam.

Chăm chú nhìn, Hải Nam kêu lên:

– Trời ơi ! Trán em sao vậy Như?

Thảo Nguyên sụt sùi đáp nhỏ

– Em trợt chân.

Nam lo lắng:

– Có đau lắm không? Anh lấy dầu thoa cho em nha.

– Dạ

Thế nhưng Nam vẫn ngồi yên giương mắt nhìn cô. Những giọt nước lóng lánh trên má trông cô đẹp và dễ thương vô cùng. Anh từ từ cúi xuống hôn lên trán cô nhè nhẹ. Như sợ làm đau cô. Hôn những giọt lệ vẫn không ngừng chảy. Hôn bờ môi mềm ấm của cô - Mỗi lúc anh càng hôn cô say đắm hơn.

Thảo Nguyên trân mình chịu đựng. Cô sợ làm Hải Nam nổi giận. Cùng lúc ánh mắt và lời nói của Hải Đăng thoảng đưa bên tai giúp cô thêm can đảm:

– "Hãy kiên nhẫn hơn nữa. Thảo Nguyên tôi van xin cô - Hãy vì tôi "

Khép kín mắt, cho tư tưởng mình tự do phiêu du, Thảo Nguyên mơ mình đang cùng với...Ồ không? Không phải?

Khi Hải Nam chịu buông rời cô, Thảo Nguyên mở mắt nhìn quanh. Tất cả đều biến mất tự lúc nào rồi. Nén tiếng thở dài, Thảo Nguyên dịu dàng bảo Hải Nam:

– Anh đói không? Hôm nay chúng mình bỏ bữa sáng rồi đó

Hải Nam thờ ơ:

– Thế hả, anh chẳng đói.

Thảo Nguyên nói

– Anh nằm nghỉ. Em xuống nhà một chút.

– Ừ.

Thảo Nguyên sang phòng. Cô rửa mặt chải mái tóc, thay lại bộ quần áo tươm tất, cô ra ngoài không quên khép cửa cẩn thận. Ngang qua phòng Hải Đăng cửa bỗng xịch mở.

– Thảo Nguyên ! Mời cô vào đây.

Giọng anh như ra lệnh Thảo Nguyên quay trở lại theo Hải Đăng

– Mời ngồi.

Ôi ! Lạnh lùng làm sao. Thảo Nguyên chán nản ngồi xuống chiếc ghế đôn. Hải Đăng loay hoay rót nước ra tách. Đặt vào tay cô những viên thuốc trắng, xanh, hồng, anh bảo:

– Uống đi sẽ bớt đau và không bị nhức đầu.

Quả thật, Thảo Nguyên đang nhức đầu kinh khủng. Cô uống hết mấy viên thuốc. Trả tách cho anh cô nói:

– Cám ơn

Đưa cô chai đầu. Hải Đăng ân cần hơn:

– Cô giữ lấy. Nhớ thoa nhiều lần sẽ chóng khỏi.

Thảo Nguyên lắc đầu:

– Không cần đâu. Tôi đắp muối cũng được. Ở nhà tôi vẫn làm thế.

Thảo Nguyên dợm đứng lên. Hải Đăng nhanh tay ấn vai cô bắt phải ngồi lại. Anh nhấn mạnh:

– Ngồi yên đấy

Mở nắp lọ anh thấm dầu thoa lên trán cô. Cử chỉ nhẹ nhàng êm ái. Đau đớn chợt nhiên tan biến mau. Nước mắt Thảo Nguyên dâng mi. Cô trách mình sao quá yếu đuối. Để lộ nhược điểm cho người ta biết. Cô nói chữa thẹn:

– Dầu cay đến chảy nước mắt.

Nhìn cô cay đắng. Hải Đăng hỏi:

– Cô thấy thế nào rồi?

– Đỡ đau nhiều - Cảm ơn. Tôi đi được chứ?

Hải Đăng gật đầu mắt vẫn không rời khuôn mặt cô. Thảo Nguyên đi như chạy thoát ra cửa. Thay vì xuống lầu theo dự tính. Cô trở về phòng riêng gục vào gối khóc.

Cho hai tay thọc sâu vào túi áo khoác, Thảo Nguyên lững thững dạo quanh vườn. Cô thích được một mình như thế này đẻ được tự do suy tư, tự do mơ mộng.

Mơ mộng gì nhỉ? Không, nên thực tế là tốt nhất. Đừng nghĩ đến những cái ta không thể với tới, chỉ phí sức hoài công thôi.

Hải Đăng đã trở về thành phố. Thế đó, không bao giờ anh thèm từ giã cô, dù là nửa lời. Lúc nào anh cũng giữ vẻ lạnh lùng xa cách. Bởi anh là người cao sang quyền quí, trưởng thượng. Cô chỉ là kẻ làm thuê ở muớn. Quyền hạn chi cô dám đòi hỏi chứ.

Những ân cần chăm sóc dành cho cô hôm qua hoàn toàn chẳng có hiệu ý gì cả. Anh làm vậy là muốn an uỉ xoa dịu người đã vì em của anh hứng chịu những đớn đau tủi nhục. Thật sự trong lòng anh cô chỉ là con số không.

Đưa tay nâng nhẹ nụ hồng héo úa, vài cánh rụng rơi trên mặt đất Thảo Nguyên nghe lòng man mác buồn. Kiếp hoa là vậy. Đẹp thế mấy cũng sẽ lụi tàn.

Hải Đăng đọc thật kỹ tờ hợp đồng, anh ký tên, đóng dấu rồi đưa cho chú Thiên, người chú họ cũng là cộng sự đắc lực nhất của anh.

– Chú bảo với họ, nếu giao hàng không đủ chất lượng, chúng ta sẽ chẳng nhận đâu, chú nhớ xem xét cẩn thẩn giúp cháu.

Ông Thiên gật đầu.

– Việc này cháu yên tâm

– Cháu luôn tin tưởng chú.

Ông Thiên cho tờ hợp đồng vào cặp da, xong ông hỏi Đăng.

– Hải Nam thế nào?

Hải Đăng cho biết:

– Kết quả khả quan lắm, chú ạ. Cách điều trị này rất hiệu nghiệm. Hải Nam nhớ được nhiều vấn đề. Song thỉnh thoảng nó vẫn nổi loạn. Tội cho cô Nguyên phải lãnh đủ.

Chợt nhớ, Hải Đăng hỏi ông Thiên:

– Ôi cháu quên hỏi. Tuần rồi chú có xuống thăm gia đình cổ không?

Ông Thiên gật đầu:

– Nhận được tiền trả dứt nợ ông bà Cang mừng quá khóc sướt mướt. Cảm ơn không tiếp lời. Họ mở quán cốc bán đồ lặt vặt. Ông Cang bảo có một việc làm ông không còn cảm giác buồn chán và ý nghĩ ăn bám vào vợ con. Ông ấy hỏi thăm cô Nguyên. Chú cho biết cô ấy vẫn mạnh khỏe bình an, kể như cuộc sống của họ tạm ổn rồi.

– Cảm ơn chú.

Ông Thiên đứng lên:

– Thôi chú đi gặp ông Toàn đây. À Đăng này liệu nói sao với Hoàng Diễm cho yên. Mấy hôm nay coi bộ giận cháu dữ lắm

Hải Đăng cười nói:

– Cháu có làm gì mà cô ấy giận.

Ông Thiên cũng cười.

– Giận cháu đi suốt chẳng báo qua cổ một lời.

Hải Đăng nói:

– Tại sao phải báo với cô ấy chuyện đi đứng của cháu chứ?

– Hoàng Diễm cho là cô ấy có quyền biết.

Hải Đăng cau mày:

– Quyền gì nhỉ? Cháu và cô ấy chỉ đơn giản là bạn với nhau thôi.

Ông Thiên gật đầu:

– Chú hiểu. Nhưng người lớn đang toan tính và Hoàng Diễm cũng yêu cháu từ lâu. Chú nghĩ là cháu biết điều đó hơn chú.

– Nhưng cháu đâu có yêu cô ấy.

– Lối cư xử của cháu dễ gây sự hiểu lầm. Hoàng Diễm đang nuôi hy vọng, một khi vỡ mộng hậu quả khó lường. Theo ý chú, cháu nên tỏ thẳng tình cảm của cháu, cho cô ấy rõ.

Hải Đang lắc đầu:

– Cháu không nỡ.

– Không nên kéo dài. Sự tổn thương càng cao, hậu quả càng nguy hại hơn. Đừng cãi chú.

Hải Đăng cúi đầu dáng suy tính. Một lúc anh nói:

– Được rồi. Từ từ cháu sẽ tìm giải pháp ổn thỏa

Nhìn thẳng ông chú, Đăng mỉm cười hỏi:

– Chú Thiên này. Hỏi thật chú nha, chú lấy kinh nghiêm ở đâu ra vậy?

– Bản thân chú.

– Thế ra...

Ông Thiên gật đầu cắt ngang lời cháu:

– Cho đến bây giờ, chú hãy còn ân hận

Hải Đăng tò mò hỏi:

– Chú có thể kể cho cháu biết được không?

Ông Thiên hứa hẹn:

– Được chứ. Nhưng không phải bây giờ. Chú phải đi công việc của hãng. Hôm nào rảnh rỗi, chú sẽ kể hết với cháu. Đồng ý chứ?

– Dạ

Nhìn ra cửa kính, ông Thiên nói nhỏ:

– Hoàng Diễm đến rồi kìa. Thôi chú đi nghe.

Ông Thiên vội đứng lên với chiếc cặp trên tay. Hoàng Diễm cũng vừa bước vào phòng:

– Chào chú

– Hoàng Diễm, giờ thì gặp mặt rồi đó, điều tra gì tha hồ. Chú đi nghe.

– Dạ

Chỉ tay vào ghế, Hải Đăng bảo cô:

– Ngồi đi Hoàng Diễm

Vừa ngồi xuống Hoàng Diễm nhập đề ngay:

– Anh ở Đàlạt về phải không?

– Ừ.

– Máy lúc gần đây anh thuờng lên trên đó, hẳn là vì Hải Nam?

Hải Đăng gật đầu.

– Phải

– Hải Nam thế nào?

– Khá hơn trước nhiều. Hy vọng một gian nữa Nam sẽ khôi phục hoàn toàn trí nhớ.

– Chúc mừng anh và em cũng mong cho Nam hết bệnh

– Cám ơn em.

Hoàng Diễm phụng phịu:

– Anh sao vậy Hải Đăng?

Anh ngơ ngác không hiểu:

– Em nói sao là sao?

– Ờ! Thì anh khách sáo với em rồi đó. Cám ơn với cám nghĩa.

Hải Đăng vội xua tay:

– Anh xin lỗi

– Nữa rồi. Hải Đăng hôm nay anh lạ lắm.

Hải Đăng mỉm cười:

– Anh vẫn bình thuờng thôi. À, Hoàng Diễm này. Ban nãy chú Thiên có nói là em muốn điều tra anh vấn đề gì đó.

Hoàng Diễm reo lên.

– Ồ! Chút xíu em quên. Có thật là cô gái kia rất giống Quỳnh Như không?

– Không sai. Cũng nhờ cô ấy bịnh tình Hải Nam được thuyên giảm đôi phần.

Hoàng Diễm lắc đầu:

– Em hổng tin đâu.

Hải Đăng nói:

– Em còn nhớ hôm mình về Vĩnh Long không?

Hoàng Diễm nhìn Đăng hỏi:

– Rồi sao?

– Trong lúc chờ qua phà, tình cờ gặp một người đi phớt ngang, anh đã buột miệng kêu Quỳnh Như.

Hoàng Diễm gật lia:

– À. Em nhớ ra rồi.

– Chính cô ấy đọc báo thấy mục rao cần người giúp việc. Cô tìm đúng chỗ anh. Em nghĩ xem có phải đất trời xui khiến không. Số Hải Nam hết tai nạn, nên trời cho cô ấy xuống trần giúp đỡ.

Hoàng Diễm bật cười phô hàm răng trắng điều đặn:

– Anh làm như chuyện cổ tích không bằng. Cô ta là Ngọc Nữ xuống trần giải nạn cứu Kim Đồng.

Hải Đang cười vui vẻ nói:

– Anh cũng tưởng tượng như vậy đấy. Hải Nam bây giờ khác trước nhiều. Chịu nhìn mẹ nhận anh. Rồi đây Nam sẽ nhớ được tất cả

Hoàng Diễm cười mỉm:

– Hải Đăng không để ý đến giọng nói pha chút diễu cợt của Hoàng Diễm nên giải thích:

– Có những căn bệnh chỉ cần áp dụng phương pháp tâm lý để điều trị không cần thuốc men gì cả. Như truờng hợp của Hải Nam. Lo sợ khủng hoảng tột cùng làm thần kinh Nam trở nên rối loạn. Thảo Nguyên đã thay thế Quỳnh Như, giúp Hải Nam khôi phục lại trí nhớ. Coi như là đã thành công phần nào. Gia đình anh không quên công khó của cổ.

– Hải Đăng à, coi bộ anh đề cao cô ta nhiều quá đấy nha.

Hải Đăng lắc đầu:

– Không đâu Hoàng Diễm, nếu như em chứng kiến tận mắt, những khó khăn, khó nhọc, mà cô ấy phải chịu đựng, em sẽ thấy rất đáng thương.

– Và anh thương cổ, đúng không?

Cau mày Hải Đăng nói:

– Anh không thích lối nói đó của em đâu.

Hoàng Diễm hiểu mình đã chọc giận anh vội vã lã:

– Ý em muốn nói là anh thương hại cô ấy có gì đâu anh cự nự. Em mong có dịp lên Đàlạt gặp mặt cô Ngọc Nữ của Hải Nam.
Dấu kín sự khó chịu, Hải Đăng hỏi cô:

– Hôm nay, tìm anh chỉ vì ngần ấy chuyện phải không?

– Còn nguyên nhân khác quan trọng hơn.

– Anh chờ nghe em.

Duyên dáng điểm ngón tay trỏ lên môi, cô nói:

– Đố anh vậy chứ hai mươi tới đây là ngày gì nè.

Hải Đăng xoa cằm phóng tầm mắt lên trần nhà:

– Ngày gì nhỉ?

Khuôn mặt Hoàng Diễm đầy vẻ dỗi hờn:

– Anh vẫn vậy, chẳng đời nào nhớ gì cả.

– Em nhắc giúp anh đi.

Cô ngúng nguẩy:

– Không thèm.

Hải Đăng vỗ vỗ lên bàn tay cô để trên chồng hồ sơ, giọng xoa dịu:

– Anh quá nhiều việc. Em không nên trách anh Hoàng Diễm ạ

Như trận lửa được tưới trận mưa rào. Giận hờn trong lòng Diễm tắt rụi. Cô nhoẻn miệng cười tươi:

– Đùa chút thôi. Em nào dám trách hờn anh. Hai mươi là sinh nhật của em. Cũng như hàng năm, nhất định anh phải đến với em nha.

– Dĩ nhiên. Anh sẽ tới rồi.

– Vậy há.

Hoàng Diễm hớn hở đứng lên, quàng túi xách lên vai, rồi từ giã Hải Đăng:

– Em về nha, không khéo anh lại bực mình cho rằng em khuấy phá anh. Tạm biệt

– Tạm biệt em.

Tiễn Hoàng Diễm ra cửa xong. Hải Đăng trở vào ngồi xuống ghế anh lật chồng giấy tờ ra xem. Lạ quá, những dòng chữ hình như nhảy múa lung tung trước mặt anh.

Kìa là đôi mắt với tia nhìn sâu lắng, chiếc mũi thẳng nằm trên cái miệng nhỏ, môi dưới hơi trễ xuống ngấm ngầm khiêu chiến người ta. Cuối cùng là khuôn mặt trái soan. Tất cả phối hợp hài hòa hiện rõ mồn một trên trang giấy.

Hải Đăng buột miệng gọi khe khẽ:

– Thảo Nguyên!

Thảo Nguyên! Thảo Nguyên!

Quái lạ, tôi chẳng biết gọi tên cô để làm gì. Sao không là Hồng Loan, Hà Thanh hay Hoàng Diễm nhỉ!

– Thảo Nguyên! Thảo Nguyên!

Cái tên bình thường như bao nhiêu người khác. Ấy vậy, tôi lại thích mới kỳ chứ. Tại sao? Tại sao? Tôi đã nhiều lần tự hỏi mình câu đó.

Những đêm thao thức, những ngày sưy tư, vừa qua tôi tìm được câu giải đáp chính chắn.

– "Bởi lẽ dễ hiểu. Tôi đã yêu em! "

Thật vậy đó Thảo Nguyên ạ. Buồn cười cho tôi. Ngoài ba mươi tuổi đầu. Tôi mới biết tình yêu là gì. Em tin không Thảo Nguyên. Tâm hồn tôi từ trước đến giờ vẫn như vùng sa mạc hoang vu khô cằn, chưa hề có dấu chân người. Những tưởng lòng tôi mãi mãi giá băng, chẳng rung động trước một ai. Dù quanh tôi lúc nào cũng có người sẵn sàng dâng hiến cho tôi tấm chân tình. Tôi chối từ tất cả.

Em hiện ra như vầng trăng sáng tỏ, soi từng ngõ nghách nằm lẩn khuất trong con người tôi. Cho tôi hiểu thế nào là sự rung cảm. Giờ thì tôi mới thật là tôi. Em mở khoá trái tim cứng rắn của tôi, làm cho nó mềm đi để em bước vào ngự trị để tôi biết tình yêu là gì.

Ôi! Tình yêu! Đến lúc nào tôi chẳng biết, bởi nó không ồn ào, ồ ạt như con sóng tràn vào bờ, mà đến trong âm thầm lặng lẽ. Em có hiểu không Thảo Nguyên. Tôi muốn hét to thật to để ở phương trời xa kia em nghe được tiếng lòng tôi.

– Thảo Nguyên! Thảo Nguyên!

Còn em thì sao? Tiếc rằng tôi không đủ sức khám phá điều bí ẩn tiềm tàng trong em, một khi em cố tình dấu kín. Tôi thật sự muốn biết những ý tưởng, cảm nghĩ của em. Tận nơi sâu thẳm trong hồn em, có bao giờ nhắc nhớ về tôi không, dù chỉ một giây phút nào đó thoáng qua. Mổi lần gập em, nhìn vào đôi mắt to đen tôi cốc đọc cho bằng được những ý nghĩ trong đầu em. Nhưng tôi không thấy được gì, ngoài nổi bất mãn và sự hờn ghét.

Em hờn ghét vì tôi đã cố tình đùn đẩy em vào công việc đó phải không?

Em có biết đâu, tôi đau đớn xót xa nhiều khi chứng kiến những khó khăn khổ sở mà em phải chịu đựng. Lòng tôi ray rứt, tim tôi nhức buốt. Ấy thế, tôi vẫn khuyến khích em, hãy kiên nhẫn và chịu đựng. Vì đứa em trai thân yêu. Tôi đành lạnh lùng đến độ tàn nhẫn với em. Hiểu cho tôi Thảo Nguyên ạ. Mong rằng em hiểu được tôi.

– Anh Đăng, có ngườ tìm anh.

Thoát ra vùng suy tưởng, Hải Đăng mở choàng mắt, ngồi dậy hỏi:

– Ai tìm tôi giờ này vậy anh Ba.

Anh tài xế trả lời:

– Một cô, một cậu. Bảo là gặp anh có chuyện rất quan trọng. Tôi hỏi, họ không chịu nói. Hình như quen biết với cô Thảo Nguyên

Hải Đăng cau mày nói:

– Anh mời vô giùm tôi.

– Dạ

Thoạt gặp mặt, cô gái nhanh nhẩu hỏi:

– Ông là Hải Đăng?

– Vâng, chính tôi. Mời cô cậu ngồi. Anh Ba vào bảo chị Hảo mang nước uống. Người thanh niên vội từ chối:

– Chị em tôi sẽ đi ngay, nước nôi chi thêm phiền.

Ngồi xuống ghế cô gái thở phào:

– Tìm ông lòng vòng cũng mệt. May mà có cậu em tôi đây dẫn dắt, nếu không, chắc tôi đành trở về.

Nhìn lướt qua đôi nam nữ, Hải Đăng hỏi:

– Cô cậu tìm tôi chắc là có việc cần.

Cô gái tự giới thiệu:

– Tôi là Trà Giang.

Chỉ người thanh niên bên cạnh, cô nói tiếp:

– Lộc là em họ của tôi. Tôi ở tỉnh vừa lên đây khoảng vài giờ. Tôi muốn hỏi ông về Thảo Nguyên.

Đăng hỏi:

– Cô ở Cần Thơ?

Trà Giang gật đầu:

– Phải rồi.

Đăng lại hỏi:

– Cô là chi của Thảo Nguyên.

Trà Giang trả lời anh:

– Bạn thân

– Cô có thể cho tôi biết, cô tìm Thảo Nguyên có chuyện gì không?

Trà Giang nói ngay:

– Bác Cang bệnh rất nặng.

Giật mình, Đăng chồm tới trước hỏi:

– Bác ấy bệnh gì cô biết không?

– Bác sĩ bảo tai biến mạch máu não. Bác ấy hôn mê.

Trà Giang nghẹn ngào:

– Có lẽ bác ấy không qua khỏi. Vì vậy tôi cần báo cho Thảo Nguyên hay. Ông Đăng bạn tôi có ở đây chứ?

Hải Đăng lắc đầu:

– Thảo Nguyên làm việc ở Đà Lạt.

– Cái gì? Tại sao lại lên tuốt trên ấy.

Hải Đăng nói:

– Tôi cho gọi cô ấy về. Trong ngày mai Thảo Nguyên sẽ có mặt ở nhà.

Trà Giang còn chưa hết ngẩn ngơ. Hải Đăng nhìn cô hỏi:

– Làm sao cô biết địa chỉ của tôi vậy?

Trà Giang giải thích.

– Thảo Nguyên đã ghi cho tôi. Nhưng đó là công ty của ông. Tôi tìm đến nơi, trời đã chiều. Ông bảo vệ chỉ tôi lại đây đấy. Thảo Nguyên hứa sẽ gởi thư, không dè bặt tăm luôn.

Hải Đăng nói:

– Có lẽ Thảo Nguyên muốn giấu mọi người. Hẳn là cô ấy có lý do riêng.

Trà Giang gật đầu:

– Tôi cũng nghĩ như ông. May còn biết chỗ này. Bằng không chẳng làm cách nào gọi nó được.

Hải Đăng cảm kích nói:

– Cô rất tốt với bạn. Thay mặt Thảo Nguyên tôi xin cảm tạ cô vậy

Nghe mấy lời của anh, Trà Giang nhận thấy có sự lạ, cô nhìn anh đăm đăm. Hải Đăng lờ đi, anh hỏi:

– Cô định khi nào về tỉnh?

Trà Giang đáp:

– Sáng sớm ngày mai.

Vổ vai cậu em, cô nói:

– Mình về được rồi Lộc ạ.

Cả hai đứng lên:

– Chào ông Hải Đăng.

– Chào ông.

Mỉm cười gật đầu. Hải Đăng đưa khách ra tận cổng. Trở vào nhà, Hải Đăng nhấc ống điện thoại lên quay số. Anh nhờ ông Thien trông việc công ty vài hôm. Bao giờ về anh sẽ cho chú biết mọi chuyện. Sau đó, Hải Đăng lên phòng soạn cho ít tiền, anh biết Thảo Nguyên sẽ buồn nhiều. Anh muốn được chia bớt với cô phần nào những lo lắng về vật chất. Còn tinh thần của cô thì sao?

Anh tự nhủ:

– Thảo Nguyên, tôi luôn ở cạnh bên em.

Về đến nơi, Thảo Nguyên chỉ còn kịp vuốt mắt người cha thân yêu lần cuối. Vành khăn tang trắng trên đầu càng tăng thêm u buồn trên gương mặt vốn đã buồn đau của cô. Không khóc để van vỉ như bà Cầm. Thảo Nguyên đứng lặng yên bên quan tài cha với đôi mắt luôn rân rấn lệ.

Giờ đây, cô thật sự cô độc. Mất mẹ rồi lại mất cha. Càng nghĩ Thảo Nguyên càng thêm tủi buồn. Những tưởng với công việc của cô đang làm dù khó khăn gian khổ đến đâu cô vẫn cố vuợt qua. Bản thân cô ra sao cô chẳng màng, chỉ mong giúp cha ít nhiều số tiền năm triệu đồng cô gởi về là tất cả niềm hy vọng, nó cứu gở gia đình qua cơn thắt ngặt. Nhờ đó, cha cô được thanh thản tâm hồn phần nào. Cô luôn nuôi trong lòng hoài bão có một ngày nào cô trở về sống cạnh cha phụng dưỡng ông trong lúc tuổi già, bóng xế. Giờ thì không còn có ngày đó nữa. Ông ra đi sớm hơn dự tính của cô.

Không dằn đượt đau xót, bờ môi Thảo Nguyên thoáng ra tiếng gọi thống thiết:

– Ba ơi!

Trà Giang đứng cạnh lựa lời khuyên bạn:

– Thảo Nguyên ạ. Số phần bác chỉ bấy nhiêu. Mầy cũng không nên buồn rầu thái quá sinh bệnh thêm khổ thân. Mày lo cho bác được như thế này là tốt đẹp lắm rồi. Có lẽ, nơi cõi vĩnh hằng bác rất vui.

Cô lo gì được cho cha đâu. Tất cả đều nhờ Hải Đăng. Anh không nói, chỉ âm thầm hành động. Âm thầm lo lắng cho gia đình cô. Giúp trả hết nợ, giúp thêm vốn liếng cho cha cô mở cửa hàng xén mua bán. Vậy mà hễ mở miệng anh luôn bảo cô là người ơn. Thế mà có lúc cô nghĩ quấy về anh. Cô ghét anh kinh khủng.

Trà Giang lay vai bạn hỏi:

– Mầy nghĩ gì đấy Thảo Nguyên?

– Trời sắp mưa giông, chúng ta nên về ngay kẻo không kịp

Bây giờ Hải Đăng mới lên tiếng:

– Cô Giang nói phải, Thảo Nguyên ạ.... quanh đây không có chỗ trú mưa đâu. Tôi nhận thấy đám mưa này không nhỏ. Chết chưa rớt hột rồi. Chúng ta chạy mau.

Dứt lời Hải Đăng nắm lấy tay Thảo Nguyên kéo cô chạy thật nhanh. Trà Giang cấm cổ đuổi theo sau. Ba người ra đến chỗ đậu xe. Vừa lúc mưa nặng hạt, anh Ba tài xế cho xe lăn bánh. Ngã đầu ra nệm, khép kín mắt, Thảo Nguyên thì thầm với cô:

– Ba ơi! Tạm biệt ba thân yêu của con.

Bà Cầm muốn giữ Thảo Nguyên ở lại ít hôm. Nhưng Thảo Nguyên dứt khoát đi ngay sau khi mở cửa mã ông Cang. Còn gì níu chân cô nữa đâu. Trong lúc Hải Nam cần có cô bên cạnh. Bệnh Nam vừa thuyên giảm đôi chút. Vắng mặt cô lâu e không tốt. Giờ thì ân nghĩa tràn đầy, Thảo Nguyên phải đền đáp vẹn toàn hơn trước. Phiền muộn u sầu cô đành chôn kín trong lòng. Đêm đêm, cô sẽ cầu nguyện linh hồn cha sớm được siêu thoát.

Đến thành phố thì trời xế chiều, một lần nữa, Thảo Nguyên tạm nghĩ ở nhà Hải Đăng. Sau buổi cơm tối, Nguyên rút về căn phòng dành cho cô. Căn phòng đầy đủ tiện nghi, Hải Đăng nói là trước kia Hải Nam sử dụng. Chăn êm, nệm ấm, Thảo Nguyên tưởng sẽ ngủ ngon, không ngờ cả đêm cô trằn trọc, đầu óc nghĩ mông lung trăm thứ chuyện. Gia đình, thân phận, hiện tại, tương lai của cô.

Gia đình, không còn nữa, hoàn cảnh đơn côi.

Thân phận, nghèo nàn trắng tay.

Hiện tại tứ cố vô thân, tha phương kiếm sống.

Tương lai. Nào ai định trước được ra sao. Phó mặc cho số mệnh.

Rồi Thảo Nguyên miên man nghĩ đến một người đang ở chung nhà cách nhau bức tường cao.

Hải Đăng! Lối cư xử của anh khác đời, cô không tài nào đoán ra được. Bề ngoài là con người lạnh lùng cao ngạo. Nhưng tìm ẩn bên trong một tấm lòng nhân ái bao dung. Cô hiểu số tiền anh bỏ ra lo cho gia đình cô không nhỏ. Tại sao anh làm vậy? Công việc cô nhận. Anh đã thanh toán sòng phẳng thù lao rồi mà. Anh có mục đích gì đây. Anh đang nghĩ về cô thế nào?

Ôi nhức cả đầu, cô cần ngủ một giấc song cứ trăn trở, thao thức, quá nữa đêm Thảo Nguyên mới chợp mắt được. Thế nhưng năm giờ hơn cô đã thức dậy.

Cô chỉnh tề xuống nhà. Hải Đăng cũng sẵn sàng đâu đó để đi. Thấy cô anh bảo:

– Chúng ta ăn sáng dọc đường cô Nguyên nhé.

– Tôi thì sao chẳng được.

Hải Đăng gật đầu hỏi:

– Vậy chúng ta đi được chứ?

– Vâng.

Cô theo sau Hải Đăng. Xe ra khỏi thành phố, trời đã sáng hẳn.

Hoàng Diễm gieo người xuống ghế, môi mím chặt. Đôi mắt màu nâu long lên sáng rực. Hồng Loan cúi mặt che giấu nụ cười bí hiểm. Cô hiểu mình đã đánh trúng mục tiêu. Từng là bạn với nhau cô còn lạ gì tâm tánh Hoàng Diễm nữa. Nông nổi, nóng nảy vì vậy rất dễ tin. Im lặng một lúc, Hoàng Diễm hỏi bạn:

– Hồng Loan. Con bé đó đẹp lắm hả?

Hồng Loan mỉm cười:

– Làm như mình lớn lắm gọi người ta bé này bé nọ.

Hoàng Diễm cau có nét mặt:

– Nói cho mình biết, cô ta thuộc tầm cỡ nào?

Làm một cử chỉ so sánh, Hồng Loan nói

– Chấp cả hai đứa mình. Có điều hơi nhà quê một tí.

Hoàng Diễm bĩu môi:

– Có quá lời không đấy, Hồng Loan.

Hồng Loan trợn mắt:

– Không tin hả?

– Không? Diễm lắc đầu.

– Mình hỏi bồ nhé.

Hoàng Diễm liếc ngang bạn:

– Hỏi đi.

Khoanh hai tay trước ngực, Hồng Loan hỏi:

– Bồ thấy Quỳnh Như thế nào?

– Ừ! Thế nào là sao? Diễm hỏi lại bạn

Hồng Loan nói:

– Ờ thì mình muốn hỏi bồ thấy Quỳnh Như có đẹp không?

Hoàng Diễm nhìn thắng bạn:

– Mình vẫn thường công nhận là Quỳnh Như rất đẹp. Đôi khi mình còn ganh tị với cô ấy.

Hồng Loan gật đầu:

– Hôm nọ mình có nói với Diễm. Cô gái này giống Quỳnh Như

– Rồi sao?

– Còn sao nữa. Hồng Loan mỉm cười. Có nghĩa là cô ta rất đẹp, có phần trội hơn Quỳnh Như nữa kìa. Đôi mắt cô ta buồn rất dễ thu hút nam giới.

Đưa ngón trỏ lên môi, Hồng Loan nói tiếp:

– Đây là đối thủ lợi hại nhất. Mình hiểu bồ rất yêu Hải Đăng. Mình lo cho bồ.

Hoàng Diễm đứng lên đi đi lại lại vẻ bực dọc lắm. Một lúc cô nói:

– Chú Thiên bảo cô ta được xem như là vị thuốc dùng để cứu giúp bệnh tình của Hải Nam

Hồng Loan cười khuẩy:

– Vậy rồi bồ tin. Chú cháu người ta, chẳng lẽ lại đi khai thật với bồ.

Đứng phắt lại. Hoàng Diễm hỏi gằn:

– Thế bồ nói sao?

Hồng Loan thận trọng:

– Mình thương Diễm, nhưng chẳng biết Diễm có nghĩ đến mình không?

Ngồi xuống salon, Hoàng Diễm tròn xoe mắt hỏi:

– Rào đón gì vậy Hồng Loan

Hồng Loan nói:

– Tánh của Diễm ai còn lạ gì nữa. Nóng như Trương Phi, hễ tí là nhảy cẩng lên nói toạc móng heo ra hết, lỡ đến tai giám đốc, mình thất nghiệp thì chết...

Hoàng Diễm lắc đầu quả quyết:

– Ai nỡ hại bạn như thế. Mình cam đoan với Loan sẽ giữ bí mật.

Hồng Loan hỏi đùa:

– Giận lên sẽ bật mí. Thôi thôi con hỏng dám tiếc lộ đâu.

Ngoảnh mặt phía khác, Hoàng Diễm dỗi hờn:

– Thì thôi mình không ép tự mình tìm hiểu cũng được.

Ôm bờ vai bạn. Hồng Loan mỉm cười:

– Giận hả? Mình sẽ nói những gì mình biết. Nhất định Diễm không để lộ cho Hải Đăng biết nha.

Hoàng Diễm quay lại nói:

– Biết gì thì nói quách ra đi úp mỡ mãi sốt cả ruột. Có điên mình mới để lộ. Mình thề cho Loan tin nha.

Hồng Loan khoa tay:

– Thôi cho tôi xin đi cô nương. Để tui nói đây. Theo những tin tức mình được biết, thì giữa Hải Đăng và cô gái kia đang có sự việc không đơn giản.

Hoàng Diễm chụp tay bạn, hỏi dồn:

– Nghĩa là sao? Tin chính xác chứ?

– Dĩ nhiên rồi. Một người thân cận với giám đốc cho tin mà lại.....

– Ai thế?

HồngLoan làm ra vẻ bí mật:

– Xin lỗi nha. Mình tạm giấu tên. Hoàng Diễm có thấy là từ khi có sự xuất hiện của cô ta. Giám đốc thường xuyên lui tới Đà Lạt hơn trước không?

Hoàng Diễm ngẫm nghĩ rồi gật đầu.

Hồng Loan nói tiếp:

– Chẳng phải để gặp cô ta là gì? Thế đấy, cả tuần nay ông ấy đi suốt, việc công ty phó mặc cho chú Thiên trông nom. Mình khẳng định chú Thiên biết rõ tất cả. Còn điều đáng quan tâm hơn nữa là giám đốc nhà ta đã tốn khá nhiều tiền với cô làm công và chính chú Thiên đích thân lo chuyện này. Ông tìm xuống tận gia đình cô ta, nghe đâu mấy lần rồi.

Hoàng Diễm rung giọng:

– Có thật không Hồng Loan?

– Ai dám đùa, chuyện chết người chớ giỡn chơi à.

Hoàng Diễm vụt đứng lên. Hai tay nắm chặt vào nhau. Đi tới đi lui nét mặt đầy vẻ tức tối.

– Thật tức chết được.

Hồng Loan châm chích vào:

– Bồ ghen đấy hả. Lấy quyền gì đây, bồ chưa là gì của ông Đăng hết. Nếu là tôi ấy hả, tình trạng này đã sớm kết thúc. Ai đời lững lững, lờ lờ chẳng ra làm sao.

Hoàng Diễm ngồi xuống salon, thở mệt:

– Biết sao được? Người lớn toan tính những tưởng anh ấy cũng hiểu chứ. Nhiều lần mình dọ ý, anh bảo bao giờ Hải Nam lành bệnh anh mới nghĩ đến chuyện lập gia đình. Hải Nam gặp bất hạnh, anh lòng nào vui hưởng hạnh phúc riêng tư.

Hồng Loan bĩu môi:

– Theo mình đấy chỉ là cái cớ. Thử hỏi nếu Hải Nam không chữa khỏi bệnh, thì Hải Đăng sẽ sống độc thân suốt đời, để họ Nguyễn tuyệt tự sao?

Thở dài, Hoàng Diễm nói:

– Không lý mình làm mặt dày được à. Tự ái không cho mình tỏ thật lòng mình với anh ấy. Vả lại đâu phải mình ế ẩm. Chỉ tại....

Cô bỏ dỡ câu nói. Hồng Loan nghiêng đầu trêu cợt:

– Chỉ tại Diễm yêu mỗi mình anh ấy thôi, đúng không? Đã thật sự yêu thì dẹp bỏ tự ái qua bên hết đi. Chuyện tình cảm mà! Đến chậm một bước, ân hận cả đời đấy nha.

Hoàng Diễm nhăn mặt:

– Nhưng mà....

– Không nhưng mà gì hết, Diễm nếu nghe mình lập tức tỏ thật tình cảm của mình cho Hải Đăng hiểu. Đàn ông đối với việc này đôi khi họ không nhạy bén lắm. Có thể Hải Đăng tưởng Diễm chẳng hề quan tâm tới. Anh đành quay sang đối tượng khác.

Hoàng Diễm chớp mắt gật đầu:

– Có lý. Mình cảm ơn Loan đã góp ý. Thật sự thì mình đang rối cả ruột. Mình phải lên Đà Lạt một chuyến mình cần hậu thuẫn mạnh mẽ nhất.

– Bồ muốn nói bà Diệu Thuý phải không?

Hoàng Diễm gật đầu.

– Bác Thuý rất thương mình, lại thân với ba mẹ. Mình sẽ ra đó dò xét xem hư thực thế nào?

– Phải đó. Thôi mình về nha.

Hoàng Diễm gật đầu:

– Ừ mình không tiễn Loan được, đừng giận

Cô mỉm cười khoát tay:

– Không cần đâu:

Hồng Loan vừa quay lưng
"...Ta muốn hát trong những ngày khắc khoải
Một cọng rơm buộc lấy mảnh mây trời
Đừng cố giữ những gì còn sót lại
Không thuộc về mình... có níu cũng vuột thôi!..."



#4
Iron Lady

Iron Lady

    Bao nhiêu là đủ

  • Advance Member
  • PipPipPipPipPip
  • 1856 Bài Viết:
Hoàng Diễm về phòng. Cô soạn quần áo cho vào túi xách. Nhất định nội ngày mai cô sẽ có mặt ở Đà Lạt.

Thảo Nguyên trở về. Bà Diệu Thúy hết lo. Mấy hôm hay Hải Nam cứ ra ngấn vào ngơ lầm lầm lì lì. Chẳng hé môi cười lại luôn miệng hỏi Quỳnh Như. Mặt anh buồn rũ như sắp chết đến nơi. Bà Diệu Thúy cố gắng hết sức mới vỗ an được con trai.

Vừa gặp Thảo Nguyên. Hải Nam như đứa bé mừng má đi chợ về. Anh ôm chầm lấy cô, ríu ra ríu rít. Gương mặt tươi tỉnh ánh mắt rực sáng tinh anh:

– Quỳnh Như. Trời ơi! Có thật là em không? Tự nhiên em biến mất. Em có hiểu em nhớ em đến ngần nào không?

Trong lòng cảm xúc. Thảo Nguyên nói nhỏ:

– Em cũng nhớ anh Hải Nam

Hải Nam xịu mặt đẩy cô ra xa:

– Em nói dối rồi. Em tập tánh đó bao giờ vậy Quỳnh Như. Bảo nhớ anh mà bỏ đi lâu ơi là lâu vậy sao.

Thảo Nguyên vội bước đến ôm cánh tay Nam vỗ về phân giải:

– Chuyện bắt buộc. Em nào muốn xa anh đâu. Thôi đừng giận em nữa.

Phóng tầm mắt đâu đâu. Hải Nam bảo:

– Em có biết là anh ăn ngủ không nổi không? Quỳnh Như, anh sợ... Anh sợ....em bỏ anh đi luôn. Lúc đó,anh sẽ sống ra sao? Em nghĩ giúp anh xem Quỳnh Như.

– Hải Nam à. Từ nay em không xa anh dù nửa bước cũng không.

– Thật chứ Quỳnh Như?

Cô gật đầu giọng quả quyết.

– Thật. Anh hãy tin em.

Hải Nam ôm cô vào lòng vuốt ve mái tóc dài mềm mượt của cô. Anh thì thầm:

– Quỳnh Như. Anh yêu em.

Nép đầu vào ngực rộng của anh, cô nói khẽ:

– Em cũng vậy. Hải Nam.

Thoáng thấy bóng người lướt qua khung cửa sổ, Thảo Nguyên vội đứng thẳng lên, nói với Nam:

– Bây giờ anh vào nhà nha. Mẹ bảo mấy hôm anh chẳng chịu uống thuốc. Em buồn lắm đó.

Hải Nam hỏi:

– Không bệnh cũng bắt uống nữa hả?

Thảo Nguyên gật đầu:

– Sức khoẻ anh không tốt. Mấy thứ thuốc đó rất cần cho cơ thể của anh. Anh không uống hả. Em giận cho coi.

Hải Nam lại ngớ ngẩn đáng thương:

– Em giận rồi có bỏ đi không?

– Bỏ đi luôn lần này không thèm về

Hải Nam hốt hoảng nói lia:

– Thôi thôi đừng đi, anh sẽ uống.

Thảo Nguyên mỉm cười nắm tay anh kéo đi.

– Vậy thì theo em hén.

– Ừ

Hải Nam cẩn thận nhắc nhở:

– Nhưng Quỳnh Như này, em không được đi nghe.

Thảo Nguyên gật đầu vui vẻ nói:

– Rồi, nhất định em sẽ ở luôn bên anh. Hải Nam cười tươi gương mặt anh rạng rỡ hẳn lên.

Ngồi xuống bên rổ hoai tây, Thảo Nguyên vui vẻ nói:

– Chị phụ Nhân một tay nha.

– Dạ.- Cô đưa cho Nguyên con dao nhỏ.

Bà Năm đang xắt thịt, ngẩng lên nói:

– Mấy hôm cô vắng nhà, tôi lo hết sức vậy đó. Cũng may lúc sau này, cậu Ba đầm tánh hơn trước, bà chủ rất mừng. Tôi nghĩ chẳng bao lâu có lẽ cậu sẽ khỏi hẳn.

Thảo Nguyên mỉm cười:

– Con cũng mong như vậy bà Năm ạ.

Ngọc Nhân xen vào:

– Cô giỏi thật, gặp con chắc là chạy dài từ lâu.

Bà Năm nói với cháu:

– Bây thấy rồi.... có ai chịu nổi ba bữa đâu nè. Cậu Ba hét một tiếng họ co gìo chạy mất....

Ngọc Nhân nhìn Thảo Nguyên nói:

– Nếu chẳng thấy, không đời nào em tin. Người giống người đến vậy, trừ phi là chị em anh em sinh đôi mà thôi.

Rồi Ngọc Nhân cười nói đùa:

– Cô Nguyên này. Coi chừng hai người có bà con họ hàng với nhau mà không biết đó nha.

Thảo Nguyên cũng cười, lắc đầu:

– Chắc chắn là không liên quan nhau rồi. Người ta thuộc dòng dõi qúi phái, cành vàng lá ngọc. Chị thì nghèo hèn, cơ cực phải đi làm công xa xứ lìa quê. Thử hỏi họ hàng thế nào được.

Bà Năm cười nói:

– Biết đâu được cô. Ở đời có lắm chuyện bất ngờ. Mình không sao lường nổi. Như cô đây, tôi nghĩ chỉ là người giống người thôi. Trường hợp này cũng hiếm thấy lắm.

Đưa mắt nhìn rổ thịt, Thảo Nguyên hỏi bà quản gia:

– Hôm nay nấu món gì mà xài thịt nhiều vậy bà Năm?

– À nhà có khách đặt biệt, cô không hay sao?

Nghe bà nói, Thảo Nguyên ngạc nhiên:

– Không. Ai thế?

Nhân ngừng tay đáp thay mẹ:

– Con gái ông bà Lập Thành. Cô Hoàng Diễm.

Thảo Nguyên nhíu đôi mày vòng cung, cô nhớ mang máng đã nghe cái tên này rồi. Hoàng Diễm, tên đẹp và sang.

Thảo Nguyên hỏi:

– Cô ấy người Sài Gòn phải không?

Nhân gật đầu:

– Nhà giàu kinh khủng luôn, bà chủ định cưới cho cậu Hai. Cậu Hai nói bao giờ cậu Ba hết hẳn hãy tính.

Thảo Nguyên buột miệng:

– Thế hả?

Thảo Nguyên cúi xuống, giả vờ chăm chỉ gọt khoai hầu che giấu nỗi thất vọng, tủi buồn trong mắt.

– Cậu Hai cưới cô Hoàng Diễm cũng tốt. Xứng đôi lại hộ đối môn đăng...... Cô Diễm dễ chịu hơn cô Quỳnh Như một chút.

Thảo Nguyên nghe lời bà Năm nói mà lùng bùng hai tai. Tim nhoi nhói như bị kim châm muối xát. Buông con dao xuống rổ cô đứng lên nói:

– Tôi lên thăm chừng Hải Nam.

Dứt lời cô quay lưng bước đi ngay, ngang qua khung cửa sổ bất chợt Thảo Nguyên nhìn thấy Hải Đăng cùng cô gái lạ ngồi nơi băng đá, Thảo Nguyên đoán chắc đây là Hoàng Diễm. Cả hai quay lưng về phía cô vì vậy cô không thế nhìn được mặt Hoàng Diễm. Định bỏ về phòng, bỗng Thảo Nguyên nghe giọng thanh trong của cô gái cất lên.

– Hải Đăng à, em giận anh rồi đó.

Hải Đăng nói:

– Anh xin lỗi nha.

Lời cô gái đầy vẻ dỗi hờn:

– Em không bằng lòng.

– Anh phải làm sao cho em hết giận đây.

Giọng Hải Đăng khổ sở.

– Trời ơi, khổ quá.

Tò mò hơn tất cả, Thảo Nguyên nép sát bên cửa theo dõi hai người ngoài kia.

– Hoàng Diễm. Em không nói, anh biết đâu mà chiều.

– Anh thừa thông minh để hiểu. Đừng bắt em nói ra.

Hải Đăng nói:

– Anh chẳng thông minh tí nào Hoàng Diễm ạ. Bằng không anh đâu để em buồn giận thế này.

Hoàng Diễm quay phắt lại cầm tay Hải Đăng cô lắc mạnh:

– Anh biết hết, anh dư hiểu. Chẳng qua anh giả bộ đó thôi.

Cô bật khóc. Hải Đăng dịu dàng vỗ về:

– Hoàng Diễm à, anh......

Cô gạt nganh:

– Em không nghe, em ghét anh.

Cô ngả vào vai Hải Đăng. Anh choàng tay ôm cô xoa dịu:

– Nín đi Hoàng Diễm.

Thảo Nguyên vùng bỏ chạy vào phòng. Nằm dài xuống giường. Úp mặt vào gối cô tức tưởi khóc. Chỉ có nước mắt mới bôi xóa giúp cô vơi bớt phần nào tủi buồn thương đau. Hình ảnh cô vừa tận mắt chứng kiến đã và đang xé nát trái tim cô tan nát. Giờ thì cô hiểu rõ lòng mình lắm rồi.

"Thảo Nguyên đã yêu".

Cho dù lâu nay cô cố lừa dối bản thân, cố tình lẫn trốn tất cả. Nhưng vẫn không sao ngăn cấm nổi tiếng nói phát xuất tự con tim. Cô thua cuộc hoàn toàn, đành gục ngã trước tình yêu.

"Thảo Nguyên đã yêu".

Tình đơn phương mà thôi, làm sao dám bày tỏ cho anh hay. Hải Đăng ơi! Thân phận hoa hèn cỏ dại. Có lẽ mãi mãi không bao giờ anh nghe được đâu, không bao giờ. Thảo Nguyên nguyện chôn sâu tận đáy tâm hồn ba chữ "Em Yêu Anh".

Đối với em nó rất quan trọng. Ngoài em ra không có người thứ hai biết đâu. Hải Đăng anh lại càng không thế biết. Đấy là một điều đáng buồn cho em.

Bàn tay đặt lên tóc tiếp theo là tiếng thở dài. Thảo Nguyên giật mình lăn nhanh vào trong. Cô bật ngồi dậy.

– Hải Nam.

– Em khóc đấy ư? Quỳnh Như. Ai làm em buồn? Có phải là anh không?

Thảo Nguyên vội đáp:

– Không! Không phải. Em có buồn gi đâu.

Hải Nam quả quyết:

– Có mà. Buồn nhiều là em khóc dữ lắm. Anh dỗ có khi cả giờ em vẫn không chịu nín. Anh phải tìm trò nầy cách nọ chọc cười em mới thôi.

Thảo Nguyên mỉm cười, mắt còn vương dòng lệ.

– Rồi sao nữa anh kể tiếp đi. Em nhiều thói hư tật xấu lắm mà.

Hải Nam gật đầu:

– Anh thấy hết. Yêu em anh chấp nhận. Anh hy vọng sau này làm vợ anh, em sẽ thay đổi.

Thảo Nguyên phụng phịu:

– Em thay đổi nhiều rồi đấy.

Hải Nam lại gật đầu:

– Cho nên đôi lúc anh nghi ngờ. Cứ hỏi em có đúng là em không? Anh tìm hiểu. Nhưng rồi đầu óc anh nó....ôi anh không điều khiển nó được, tức quá đi thôi.

Hải Nam nhăn mặt vò đầu. Thảo Nguyên kéo tay anh áp lên má, rồi dịu dàng:

– Hải Nam à. Em nói với anh nhiều lần rồi. Rằng tình yêu chân thành của anh giúp em đổi thay tính nết. Anh không tin em sao? Nghi ngờ, nghĩ ngợi làm gì cho khổ tâm nhọc trí chứ. Anh mà như thế này hoài, em buồn lắm.

– Anh tin em tuyệt đối tin em rồi Quỳnh Như ạ -Hải Nam rối rít nói.

Sờ lên trán anh, cô nũng nịu:

– Bảo tin em mà nhăn mày mãi hà. Suy nghĩ gì nữa đấy.

Lập tức mặt Nam dãn ra ngay:

– Ồ. Không! Không nghĩ gì hết.

Thảo Nguyên cười:

– Đó, như vậy phải đẹp trai không. Nhăn nhó trông giống ông già xấu ơi là xấu.

Hải Nam chợt hỏi:

– Giữa anh và hắn ai đẹp hơn ai?

Vô tình. Thảo Nguyên hỏi mắt cô nhìn anh đầy vẻ kinh ngạc:

– Hắn? Anh nói ai thế?

– Lê Triết!

Lại nhắc về Lê Triết. Nhắc về hắn tức là nhớ đến đêm kinh hoàng kia. Rồi uất hận, tức giận lẫn sợ hãi. Như thế không tốt cho tình trạng hiện tại của Hải Nam. Trong lúc này tinh thần anh đang từ từ ổn định. Không thể đế đầu óc anh xáo trộn lên được. Anh cần nhớ dĩ vãng. Nhưng những dĩ vãng buồn đau phải chôn vùi hết theo cái chết của Quỳnh Như. Bằng mọi cách cô phải đưa anh ra khỏi vùng ký ức u ám.

– Hải Nam à. Em hỏi anh nha.

– Hử.

– Hải Nam, anh xem em mặc áo này có đẹp không?

Nhìn đâu đâu, Hải Nam thờ ơ đáp:

– Đẹp! Đẹp lắm.

Thảo Nguyên cố ý giậm chân đùng đùng đánh thức tư tưởng Hải Nam:

– Hải Nam à. Anh chỉ nói bừa thôi. Em không chịu đâu.

Cô nắm hai tay anh lắc mạnh gọi lớn:

– Hải Nam!

Quay lại nhìn người con gái đứng trước mặt. Thật lâu, như vừa tỉnh giấc mơ, Hải Nam ôm cô vào lòng cọ nằm lên mái tóc mềm mại của cô, thì thầm:

– Quỳnh Như, đối với anh, em đẹp nhất.

Cửa mở, Hải Đăng bước vào, khuôn mặt vô cảm, giọng nói lạnh lùng:

– Mời xuống ăn cơm tối. Mọi người đang chờ.

Dứt lời, anh bỏ đi nhanh như lúc anh đến. Cánh cửa khép lại đánh rầm một tiếng. Thảo Nguyên đưa tay chặn ngực. Cô nghe buồng tim đau nhói. Cô tránh xa vòng tay ấm của Nam. Để nhận hết nỗi chua xót, tủi hờn vào lòng.

Sự vô ý của Hải Đăng vô tình đập nát trái tim vốn yếu đuối của cô. Thật vậy, dối người nhưng chẳng dối được lòng mình. Kiên nhẫn chịu đựng cô có thừa, nhưng trái tim cô mềm mại mỏng manh vô cùng, chỉ một con gió thoảng qua thôi cũng làm nó vỡ tan.

Hải Đăng, trong anh có mấy con người. Tại sao thay đổi bất thường quá vậy. Hôm qua còn ân cần, lo lắng. Hôm nay thì lạnh lùng đến độ tàn nhẫn. Hải Đăng tôi ghét anh. Cùng lúc tôi lại yêu anh. Có phải tôi mâu thuẫn lắm không?

Khoé mắt nồng cay. Khóc ư? Đừng nghe Thảo Nguyên.

– "Mời xuống ăn cơm tối. Mọi người đang chờ".

Lạnh, lạnh kinh khủng. Thế nhưng cô không thế ở lì đây mãi được.

Đặt tay lên vai Hải Nam, cô nói nhỏ:

– Chúng mình đi ăn nhá.

Hải Nam gật đầu. Lúc này anh dễ thương hơn bao giờ hết.

Bước vào phòng, quả nhiên đúng như lời Hải Đăng, mọi người đã ngồi vào bàn chỉ chờ cô và Nam mà thôi.

Ngoài bà Diệu Thúy và Hải Đăng còn có cô khách bà Năm bảo là đặc biệt, Hoàng Diễm.

Ánh mắt cô ta khiến Thảo Nguyên gai gai cả người. Tò mò, soi mói như muốn lột trần cô ra vậy. Gắng giữ vẻ tự nhiên, Thảo Nguyên mỉm cười gật đầu:

– Chào cô.

Và Thảo Nguyên nhận được cái nhếch môi đáp lễ:

– Hân hạnh.

Quay sang bà Diệu Thúy, Thảo Nguyên lễ phép nói:

– Con xin lỗi đã để mẹ chờ.

Bà xua tay:

– Ta biết mà, Hải Nam gây khó cho con chứ gì. Con ngồi đi.

Chỉ cô gái bà giới thiệu:

– Đây là Hoàng Diễm, con gái bà bạn của ta vừa ở thành phố lên thăm gia đình ta.

Thảo Nguyên nói nhỏ:

– Thưa con có nghe.

Bà gật đầu nói tiếp:

– Hoàng Diễm à, đây là Quỳnh Như bác đã nói với con rồi đó.

Thêm một cái nhếch môi:

– Dạ.

Bà Diệu Thúy cao giọng hơn:

– Thôi mời tất cả cầm đũa kẻo thức ăn nguội mất ngon.

Bà Diệu Thúy tỏ ra qúi mến Hoàng Diễm, bà ân cần mời mọc liên tục:

– Ăn đi con gái. Bác thấy con hơi gầy đấy nha. Bác thường nghe Hải Đăng chỉ trích mấy cô gầy lắm đó.

Hải Đăng kêu khẽ:

– Mẹ à.

Hoàng Diễm cúi mặt nói:

– Không hiểu sao gần đây con bị mất ngủ luôn. Lúc trước con cứ sợ mập.

Giọng bà Diệu Thuý đầy sự lo lắng:

– Ấy không nên để lâu, con mau đến bác sĩ khám bệnh xem sao?

Hoàng Diễm nhìn Hải Đăng nói:

– Con hiểu rõ căn bệnh của con bác ạ. Không thuốc nào trị hết được.

Đặt chén xuống bàn, bà Diệu Thuý tròn mắt nhìn cô:

– Con nói gì vậy Diễm. Bệnh gì mà bảo không thuốc nào trị hết. Chẳng lẽ.....

Thấy bà lo lắng thái quá, Hoàng Diễm vội cười xoà:

– Bác ơi! Con đùa đấy mà, con có bệnh hoạn chi đâu.

Bà Diệu Thuý hỏi gằn:

– Con không trấn an bác chứ Hoàng Diễm?

Cô lắc đầu:

– Con xin lỗi đã làm bác lo lắng.

Thở phào bà cười tươi:

– Bác lo thật đấy.

Bỏ thức ăn vào chén cô, bà âu yếm nói:

– Con ăn đi.

Đảo mắt một vòng, Hoàng Diễm cười mỉm:

– Sao chẳng ai nói gì hết vậy. Bác ơi! Mọi ngày thường vẫn thế hả bác?

– Ồ! Hải Đăng thì con quá hiểu tính nó rồi, Quỳnh Như rất ít nói.

Hoàng Diễm hơi cao giong:

– Con cứ nghĩ mọi người kỵ con chứ.

Bà Diệu Thuý lắc đầu cười. Đôi mày Hải Đăng khẽ cau lại. Hải Nam hình như không chú tâm đến việc chung quanh. Thảo Nguyên chỉ mong ăn cho xong bữa để rút lui sớm. Mặc dù không nhìn, chẳng liếc, nhưng cô biết rất rõ cô gái nhà giàu kia vẫn quan sát cô cẩn thận. Cứ tự nhiên rửa mắt cho no đi. Cô đâu sợ mất màu. Phớt lờ, Thảo Nguyên chăm chỉ săn sóc cho Hải Nam. Trong lòng cô thật sự xáo trộn. Cô cố giữ cho mình một khuôn mặt hết sức bình thản. Cô không thể để bất cứ một ai nhận thấy nhược điểm của mình. Cô cần ngẩng cao đầu trước cô con gái sang giàu quyền qúi này.

Mấy hôm có mặt Hoàng Diễm, Thảo Nguyên ít xuống nhà. Chỉ xuất hiện khi cần thiết phải đi cùng Hải Nam. Cô trốn lánh là vì không muốn chứng kiến những hình ảnh gây cho cô nỗi đau xót khôn cùng, chứ chẳng phải cô khiếp sợ ánh mắt khiêu khích ngấm ngầm của Hoàng Diễm.

Điểm tâm xong, đưa Hải Nam trở lên phòng sau nửa giờ đi dạo quanh vườn. Coi như đã thành thói quen, Hải Nam nằm yên trên giường đọc vài trang sách. Thảo Nguyên buộc anh phải thế và Nam đã tuân theo một cách tuyệt đối.

Khoác lên người chiếc áo ấm dầy, Thảo Nguyên rời phòng. Cô tìm Nhân gởi gắm trông giúp Hải Nam. Cả tuần nay, bà Diệu Thuý theo Hải Đăng và Hoàng Diễm đi Sài Gòn chưa về. Thảo Nguyên nghe phong phanh chuyến viếng thăm gia đình ông bà Lập Trung lần này nhằm mục đích tính toán chuyện hôn nhân cho hai người trẻ.

Như thế cũng xong. Mâm vàng phải được gác đôi đũa bạc mới xứng đáng, phận mình, mình giữ, không nên mơ mộng hão huyền.

Tự nhiên, cô nảy ý muốn đi đến nơi nào đó. Một mình, chỉ một mình cô mà thôi.

Ra khỏi nhà, chậm rãi xuống con dốc dài, Thảo Nguyên lầm lũi đi tới mãi. Tuy nắng đã lên cao nhưng tiết trời vào mùa này vẫn còn lạnh. Cho hai tay thọc sâu vào túi áo khoác Thảo Nguyên cúi đầu đếm bước.

– "Mình đi đâu bây giờ?".

Những hạt mưa quất vào mặt lành lạnh làm Thảo Nguyên bừng tỉnh. Cô dừng lại ngơ ngác. Và tự hỏi mình như vậy. Rồi lẩm bẩm:

– Phải quay lại thôi.

Cô đi như chạy. Mưa mỗi lúc một nặng hạt. Về đến cổng biệt thự, Thảo Nguyên không còn biết gì nữa.

Bắt chiếc ghế ngồi sát bên giường bệnh, Hải Đăng nhìn Thảo Nguyên đăm đăm. Đôi mắt cô nhắm nghiền. Khuôn mặt đỏ hồng vì sốt. Mãi đến bây giờ cô vẫn còn mê. Đưa tay vuốt vài sợi tóc loà xoà trên trán cô, tình thương trong lòng anh mỗi lúc một dâng cao. Hải Đăng thở dài. Anh hiểu mình yêu cô gái đơn thuần mộc mạc này từ lâu lắm rồi. Và anh vừa khám phá ra một điều hết sức quan trọng lý thú.

Thảo Nguyên cũng yêu anh. Trong cơn mê sảng. Cô đã tự thú nỗi lòng của cô với anh.

– "Hải Đăng. Tôi ghét anh, tôi ghét anh vô cùng".

Thế là -Hải Đăng áp dụng phương phát nghịch đảo. Vậy thì Thảo Nguyên bảo ghét tức là thương. Mà ghét vô cùng nghĩa là thương yêu chẳng ít.

– Thảo Nguyên ơi! Anh yêu em.

– Hải Đăng. Hải Đăng. Tôi ghét anh.

Anh lắc đầu, lại mê sảng nữa rồi, cầm bàn tay nóng rực của cô trong tay, anh lại gọi:

– Thảo Nguyên, Thảo Nguyên ơi!

Nhưng cô vẫn chìm vào giấc ngủ mê man, Thảo Nguyên, tội cho em quá. Chung quanh em có biết bao chuyện buồn phiền lo lắng. Phải chịu đựng những rắc rối, khó khăn từ phía Hải Nam. Rồi đùng một cái người cha thân yêu của em bỏ em mà đi về thế giới khác. Sức người có hạn, em gục ngã cũng không là sự ngạc nhiên.

– Thảo Nguyên hãy tỉnh lại đi em. Tỉnh lại để nghe anh nói lời yêu thương tha thiết.

– Hải Đăng! Hải Đăng! Em ghét anh nhưng em cũng yêu anh.

Bờ môi khô khốc vì cơn sốt lại mấp máy:

– Hải Đăng! Đừng bỏ em.

Mắt anh nồng cay, ghét sát tai cô, anh thì thầm:

– Thảo Nguyên. Không bao giờ anh bỏ em đâu. Em nghe anh nói gì không Thảo Nguyên.

Cô vẫn nằm yên mê ngủ. Cửa xịch mở. Vị bác sĩ già bước vào cùng cô y tá. Hải Đăng vội đứng lên nhường chỗ cho ông làm phận sự.

Sau khi khám kỹ bệnh tình Thảo Nguyên, ông nói với cô y tá:

– Cứ tiêm thuốc như tôi đã dặn nghe cô Lan.

– Dạ.

Hải Đăng lên tiếng:

– Bác sĩ, xin ông cho biết cô ấy bệnh gì? Có nặng lắm không?

Vỗ vai anh, vị bác sĩ nói:

– Cảm sốt. Cũng có nặng, nhưng không sao đâu. Tuy nhiên, có thể cô bé này, bề ngoài thấy vậy chứ bên trong khá suy nhược thiếu sức khoẻ. Sau khi lành bệnh cần phải bồi dưỡng lắm vào mới được. Anh hiểu chứ?

Hải Đăng gật đầu:

– Cám ơn bác sĩ.

Ông mỉm cười:

– Yên tâm. Bệnh cô bé đang giảm từ từ đấy.

Anh bắt tay ông kính cẩn nói:

– Một lần nữa xin cảm ơn bác sĩ.

– Được rồi, bổn phận thôi. Chào anh nhé.

– Chào bác sĩ.

Cô y tá Lan đã đưa thuốc vào ống. Cô chuẩn bị tiêm cho Thảo Nguyên. Cái nhíu mày của Thảo Nguyên làm tim anh chợt nhói đau. Anh nhủ thầm:

– Thảo Nguyên, ráng chịu đau nghe em. Rồi đây em sẽ chóng bình phục.

Trước khi rời phòng, cô Lan trao cho anh một gói với lời dặn dò:

– Bệnh nhân tỉnh, anh cho uống thuốc này nha.

– Vâng, cảm ơn cô.

Tặng anh nụ cười dễ thương, cô nói:

– Không có chi. Chào anh.

– Chào cô.

Anh lịch sự mở cửa sẵn. Chờ cô đi ra xong. Anh khép lại, trở vào ngồi xuống bên Thảo Nguyên, theo dõi từng diễn biến thay đổi trên khuôn mặt cô. Một cái nhăn mày, một tiếng rên nho nhỏ đủ làm lòng anh lo âu hồi hớp. Anh nghiêng mặt sát tai cô thi thầm hy vọng rằng cô nghe được lời anh:

– Thương em quá, Thảo Nguyên ơi!

Không dằng lòng được nữa, anh đặt lên bờ môi khô héo một nụ hôn. Để tiếp hơi thở nóng rực của người anh yêu dấu.

Thảo Nguyên tỉnh dậy, mồ hôi ướt đẫm cả người. Cảm nhận đầu tiên của cô là hình như có ai đang thấm khăn lên trán cô cử chỉ nhẹ nhàng êm ái.

Chớp khẽ đôi mi, cô mở choàng mắt ra nhìn. Ồ! Trước mặt cô có một hình ảnh quen thuộc. Không tin cô khép mắt rồi mở ra lần nữa.

Hải Nam? Không đúng. Hải Đăng. Cô nằm mơ chắc?

– Thảo Nguyên. Em tỉnh rồi phải không? Ôi! Anh mừng quá.

Giọng trầm ấm của anh thật rồi. Sao ngọt ngào thế này. Đảo mắt quanh phòng, cô nhếch môi:

– Tôi ở đâu đây?

– Bệnh viện.

Cô ngỡ ngàng lặp lại:

– Bệnh viện ư?

Hải Đăng gật đầu:

– Từ trưa hôm qua đến giờ em mê man suốt. Anh lo hết sức. Bác sĩ bảo em bị cảm sốt, Thảo Nguyên à, em đi đâu về mình mẩy đẫm nước mưa không bệnh sao được. May anh có mặt kịp thời vội đưa em vào đây ngay đấy.

Thở dài, Thảo Nguyên lại nhắm nghiền mắt. Hai dòng lệ tủi thân ứa lên mi lăn dài. Hải Đăng trấn an:

– Em yên tâm. Bác sĩ bảo không sao hết. Vài hôm sẽ khỏi.

Đưa ngón cái lau những giọt lệ long lanh trên mắt cô, anh dỗ dành:

– Nín đi em. Anh xin em.

Mủi lòng nước mắt cô càng chảy không dứt. Thương cảm trong lòng Hải Đăng càng tăng lên mãnh liệt. Anh cầm tay cô. Bàn tay ấm mềm đưa lên áp vào má, giọng anh dịu dàng:

– Được rồi, Thảo Nguyên. Nếu cảm thấy khóc mà lòng em vơi bớt phần nào buồn đau thì anh xin em hãy khóc thật nhiều đi.

Dằn tay lại, xoay người úp mặt xuống gối Thảo Nguyên khóc ngon lành như chưa được khóc bao giờ. Đôi vai cô rung động theo từng tiếng nấc uất nghẹn ứ đọng ở buồng tim. Chờ cảm xúc trong lòng cô lắng dịu, Hải Đăng đặt tay lên vuốt nhẹ tóc cô hỏi nhỏ:

– Thảo Nguyên. Em có muốn nói gì với anh không?

Cô lắc đầu.

– Có đấy. Anh biết em có nhiều tâm sự.

Thảo Nguyên cộc lốc đáp:

– Không.

Hải Đăng vẫn giữ ý mình:

– Có. Anh nghĩ em chẳng nên giấu mãi trong lòng sẽ khó chịu lắm đấy.

– Cám ơn anh đã lo cho tôi. Nhưng tôi chẳng có tâm sự gì cả.

Hải Đăng gằn giọng hỏi:

– Thật không? Thảo Nguyên.

Cô cứng rắn đáp:

– Thật.

Hải Đăng vờ thở dài não nuột:

– Hoá ra là anh nghe lầm ư?

Lập tức cô xoay nhanh người lại hấp tấp hỏi anh:

– Anh nghe cái gì thế?

Nheo mắt với cô, anh mỉm cười nói:

– Anh nghe chính miệng em nói với anh. Nhờ vậy anh hiểu hết tâm sự của em.

Thảo Nguyên lo âu chụp tay anh hỏi dồn:

– Tôi đã nói những gì bao giờ?

Nhìn gương mặt cô sao mà dễ thương lạ lùng, Hải Đăng vội nói bằng một giọng nhẹ nhàng:

– Trong cơn mê. Em đã thố lộ với anh tất cả. Ban đầu em gọi "Hải Đăng. Tôi ghét anh, ghét anh vô cùng" về sau cũng gọi tên anh nhưng lần này em bảo "Em ghét anh nhưng em cũng yêu anh".

Thảo Nguyên nóng bừng mặt, bịt chặt hai tai cô lớn tiếng:

– Tôi không nghe. Tôi không tin. Anh bịa chuyện.

Chồm tới nắm hai tay cô kéo ra, anh hỏi:

– Để làm gì hả Thảo Nguyên?

Giọng cô ngập nước mắt:

– Tôi không biết. Tôi không biết.

Cô vùng vẫy chống chế. Hải Đăng lắc đầu:

– Anh biết. Anh hiểu em như chính em hiểu anh vậy. Thảo Nguyên ạ.

Nở nụ cười buồn Thảo Nguyên nói:

– Lời nói trong lúc mê sảng hoảng loạn đâu là thật. Anh lưu ý làm gì.

Hải Đăng lắc đầu, ánh mắt đăm đắm nhìn cô:

– Với anh đó là những lời thốt ra tự đáy lòng em. Rất thật.

Thảo Nguyên cố rụt tay về. Anh càng siết chặt hơn nữa. Cô kêu lên:

– Làm ơn buông tôi ra. Không phải vậy mà.

– Anh không buông, nếu anh chưa được nói hết với em những gì muốn nói.

Nghe lời anh, Thảo Nguyên chịu nằm im. Cô giao hẹn:

– Tôi sẽ nghe anh. Nhưng anh đừng làm thế này, lỡ ai thấy thì sao?

Vẫn không nghe cô, anh nói thật rõ:

– Anh sợ em biến mất. Thảo Nguyên, từ lúc nhìn em mê man trên giường, cả người bừng bừng cơn sốt. Anh chợt lo âu, sợ hãi. Anh sợ mất em. Bây giờ em tỉnh lại rồi. Anh phải nói cho em hiểu rằng anh yêu em, Thảo Nguyên ạ.

Anh yêu em. Tiếng nói này ở đâu vậy. Cô nghe như từ một nơi nào sâu thẳm lắm. Nồng nàn cháy bỏng. Cô bàng hoàng ngơ ngẩn. Cắn chặt môi cô cảm nhận cái đau nhói lòng. Vậy là có thật, cô không nằm mơ.

Anh yêu em. Ôi! Ngọt ngào quá chừng. Hải Đăng, anh không dối em chứ. Hay anh chỉ muốn an ủi em trong lúc này. Không! Ánh mắt anh cho em hiểu anh nói thật.

– Hải Đăng! Em cũng yêu anh. Phải, từ lúc nào em chẳng hay nữa. Chỉ biết rằng, gần đây ngọn lửa ấy cứ âm ỉ trong lòng em mãi, gặp anh nó muốn bùng cháy, em phải cố gắng dập tắt. Nhưng mà.....Nhưng mà....

Đôi mắt cô bàng bạc buồn rầu. Lắc nhẹ tay cô anh hỏi:

– Nhưng sao? Em nói tiếp đi.

Thảo Nguyên nghẹn ngào:

– Đó là chuyện của những ngày tháng trước. Bây giờ em đang gắng chôn kín tâm sự của mình hơn nữa. Em quyết định ôm mối tình đơn phương cho riêng em không thể để người thứ hai biết. Bởi vì em chỉ là loài hoa hèn cỏ dại, làm sao sánh được với con gái thị thành giàu sang quí phái. Em tự an ủi lấy em, ngăn cấm em yêu anh. Nhưng rồi tim em cứ luôn réo gọi tên anh. Có lẽ vậy nên trong cơn mê sảng đành bộc phát ra ngoài.

Thở dài, lời cô nhỏ lại:

– Nhiều lúc nhìn anh và người ta quấn quýt bên nhau. Em.....

Hải Đăng cúi sát mặt cô thì thầm:

– Em ghen phải không?

Mặt cô long lanh bóng nước:

– Em đâu có quyền đó. Em cũng chẳng dám buồn anh. Chỉ buồn thân phận thôi. Giờ thì anh hiểu rõ lòng em rồi. Bao uất ức đã được giải toả, em mãn nguyện. Cho dù ngay ngày mai em phải xa anh em vẫn vui.

Hải Đăng nhìn sâu vào mắt cô trấn an:

– Thảo Nguyên, giữa anh và Hoàng Diễm chỉ là bạn thôi.

Thảo Nguyên lắc đầu:

– Hoàng Diễm không hề có ý nghĩ đó đâu. Trong lòng cổ, anh là người tuyệt đối.

Hải Đăng nói:

– Anh không yêu cô ấy.

– Nhưng cô ấy yêu anh. Yêu đậm lắm đấy.

Hải Đăng mỉm cười vuốt chót mũi cô:

– Sao em biết hay vậy?

Thảo Nguyên nghiêm nét mặt:

– Em không đùa đâu. Giác quan của em nhạy lắm. Nhìn mắt cổ em thấy hình ảnh anh trong ấy.

– Làm gì có. Xạo vừa thôi.

Chỉ vào ngực anh, cô nói:

– Anh có dám nói chắc với em rằng Hoàng Diễm không tỏ thật lòng cổ cho anh biết đi.

Hải Đăng im lặng, cô bĩu môi hồng dễ thương:

– Anh đâu có dám, thấy chưa? Em còn biết cô ấy vừa thú thật vừa khóc nữa kìa.

Hải Đăng phì cười trêu cô:

– À thì ra cô rình tôi há.

– Còn khuya. Vô tình thôi. Anh nhận không?

Hải Đăng gật đầu:

– Nói gì thì mặc, anh yêu em đủ rồi.

Thảo Nguyên cười buồn:

– Yêu chỉ để khổ, để sầu cho em chứ có ích gì đâu anh. Mẹ không đời nào chấp nhận em. Hoàng Diễm mới là người mẹ chọn lựa. Lần này mẹ về SaiGon không ngoài mục đích tính chuyện hôn nhân cho anh. Đúng không Hải Đăng?

Không thể dối cô, Hải Đăng gật đầu:

– Anh đâu ngờ, tưởng mẹ về vì nhớ bạn bè cũ nên đi thăm. Không hiểu Hoàng Diễm nói gì với mẹ. Tự nhiên, bà hối thúc anh phải đính hôn cùng cô ấy.

– Và anh phải vâng lời mẹ.

Nhìn cô, ánh mắt anh buồn bã. Thảo Nguyên thở dài nét mặt đầy đau khổ:

– Vậy cũng xong.

– Thảo Nguyên hãy nghe anh nói hết đã. Hai đàng cùng đi xem ngày. Tai nạn xảy ra.

Thảo Nguyên kêu lên kinh hãi:

– Anh nói cái gì?

Hả Đăng vội nói nhanh:

– Em yên tâm. Không có gì đáng tiếc hết. Ba mẹ Hoàng Diễm xấy xát xòang, mẹ bị gãy xương chân, phải nằm điều trị. Nóng việc nhà mẹ đòi về, anh không cho, chỉ một mình anh về thôi vừa đến nơi, mưa như trút nước. Bà Năm con bé Nhân xúm xít đánh gió. Em còn bất tỉnh, anh vội vã đem em vào đây.

Thảo Nguyên hỏi:

– Thế khi nào thì mẹ lại về được.

Hải Đăng đáp:

– Có lẽ hơn tuần nữa.

Anh hỏi lại cô:

– Em thấy thế nào rồi Thảo Nguyên?

– Đỡ rồi anh ạ.

Chợt nhớ Hải Đăng kêu lên:

– Chết chưa! Cô y tá dặn em tỉnh thì cho uống thuốc. Anh lại quên.

Anh lật đật rót nước ra ly đem đến bên Thảo Nguyên ân cần nói:

– Em ráng uống thuốc, chóng lành bệnh để về nhà.

Đỡ lưng cô ngồi tựa vào anh. Lượm từng viên thuốc bỏ vào lòng bàn tay Hải Đăng bảo:

– Từ từ thôi nha.

Cô ngoan ngoãn nuốt đến viên cuối cùng. Trao ly không cho anh, cô nói:

– Cho em về nhà đi anh. Hải Nam một mình. Em không yên tâm.

– Em đừng lo. Lúc này Nam thuần tính lắm. Nghe bà Năm bảo em bệnh Nam đòi đi thăm em nữa đấy. Anh nghĩ không bao lâu có thể Nam sẽ hết hẳn.

– Em cũng mong ngày đó em đến gần. Coi như nhiệm vụ của em hoàn tất.

Hải Đăng nhìn cô dò hỏi:

– Chừng đó em định làm gì?

Nụ cười trên môi cô thật buồn:

– Còn làm gi nữa. Em sẽ rời khỏi nhà anh. Chừng đó em đâu cần thiết cho ai.

Hải Đăng siết chặt cô và anh hơn:

– Anh không cho em đi đâu hết. Anh cần có em bên cạnh suốt đời và mãi mãi.

Thảo Nguyên lắc đầu buồn bã:

– Em không dám hy vọng đâu Hải Đăng ạ. Có nằm mơ em cũng chẳng mong thấy cái ngày ấy. Ngày em có anh, anh mãi mãi bên em.

Hải Đăng nói, giọng quả quyết:

– Hãy tin anh. Lần này anh sẽ thú thật hết cùng mẹ. Xin mẹ cưới em cho anh.

Vỗ vỗ lên bàn tay đang vòng quanh người cô, Thảo Nguyên nói:

– Hoài công vô ích. Chuyện Hải Nam, Quỳnh Như đấy. Mẹ chẳng một thời phản đối đấy ư? Rất may là cô ấy còn có điểm cho mẹ nghĩ lại mà chấp nhận. Phần em hoàn toàn là con số không ! Không cha mẹ, không giàu có, không học thức, không đẹp v.v....và v.v....Em chỉ có một trái tim.

Cọ cằm lên tóc cô, Hải Đăng âu yếm nói:

– Đó là vật anh rất qúi trọng. Bởi vì nó chứa đựng hình ảnh của anh. Tình yêu em dành riêng anh cũng nằm trong trái tim ấy. Thảo Nguyên nói thế nào đế em hiểu anh bây giờ.

Ngước mắt lên nhìn anh, đôi mắt cô là cả một nỗi niềm:

– Hải Đăng. Em hiểu chứ. Em hiểu anh yêu em. Vì thế cho dù xa nhau bất cứ do hoàn cảnh nào, em không một chút giận hờn phiền buồn anh. Chẳng qua số mệnh thôi. Hải Đăng em yêu anh.

Đôi cánh tay mềm mại của cô vươn lên ôm lấy cổ anh. Hàng mi cong dài khép lại, chờ đợi.

Nụ hôn chất ngất, đắm say.

Thảo Nguyên nằng nặc đòi xuất viện, Hải Đăng phải chiều. Vả lại ở nhà Hải Nam làm mình làm mẩy chẳng chịu ăn uống, ngủ nghê gì cả. Suốt ngày dàu dàu buồn y như mấy hôm Thảo Nguyên về quê.

Xe vào thẳng trong sân, Thảo Nguyên vừa mở cửa bước xuống. Hải Nam đã ập đến ôm chầm lấy cô rối rít hỏi:

– Quỳnh Như, em đi chơi sao không rủ anh. Em có biết làm thế là xấu lắm không? Anh giận em biết bao.

Thảo Nguyên nhè nhẹ tháo vòng tay Nam:

– Hải Nam à. Em không phải đi chơi.

Hải Nam trừng mắt:

– Thế em đi đâu?

Hải Đăng rời khỏi xe, trả lời thay cô:

– Hải Nam em vô tâm lại còn trách Quỳnh Như. Cô ấy bệnh phải vào bệnh viện chứ nào có đi đâu.

Đôi mày Nam nhăn nhíu:

– Bệnh hả?

Anh chụp tay Quỳnh Như vụt vặt:

– Có phải em bệnh không?

Cô gật đầu, nét mặt anh đầy vẻ lo âu:

– Đi bác sĩ ngay, anh lấy thuốc em uống nha. Đâu đưa trán anh coi. Nóng không?

Thấy anh lăng xăng. Hải Đăng và Thảo Nguyên nhìn nhau cười mỉm. Đăng đặt tay lên vai em trai nói:

– Anh bảo lúc nãy, em quên hả? Quỳnh Như vừa ở bệnh viện về. Bây giờ thế này nghe, cô ấy còn mệt, em để cổ lên nằm nghĩ.

Hải Nam gật đầu nhanh nhẩu:

– Anh đưa em về phòng nha Quỳnh Như?

Cô liếc mắt sang Hải Đăng, anh gật đầu:

– Quỳnh Như còn yếu nên nghỉ ngơi.

Hải Nam kéo tay cô giục:

– Đi em.

Thảo Nguyên theo Hải Nam lên phòng, sau đó cô phải nói mãi Hải Nam mới chịu rời xa cô, về phòng của anh.

Ngã người xuống nệm. Thảo Nguyên khép mắt. Cô cần ngủ một giấc. Giờ đây cô là người đang hạnh phúc.

Sự va chạm giữa hai bờ môi đánh thức Thảo Nguyên dậy. Không cần nhìn, cô dư biết là ai rồi. Thêm một nụ hôn ngọt ngào, cô nằm yên đón nhận bằng tất cả rung động của con tim. Các mạch máu trong cô tưởng chừng như ngừng chảy. Chợt cô nghe anh cười khẽ, cùng với lời thì thầm:

– Khôn nhỉ, giả đò ngủ để được hôn hả.

Nóng rực hai tai, Thảo Nguyên phụng phịu:

– Hừ, lợi dụng lúc người ta ngủ làm càng hả?

Ngắm khuôn mặt ửng hồng vì thẹn của cô, Hải Đăng kêu lên:

– Ôi ! Dễ thuơng quá, cho anh hôn một cái nữa thôi.

Không kịp để cô có thời gian phản đối, anh hành động ngay lập tức. Thảo Nguyên chắng những không phản đối. Cô ghì chặt đầu anh vào đôi tay.Cả hai như lên cơn sốt, như lạc vào bến mơ xa lạ nào đó. Nơi mà chỉ có hai người với nhau thôi. Họ không còn nhớ đến ai khác, càng không cần biết chuyện gì sẽ xảy ra sau đêm nay. Họ chỉ sống hết lòng với tình yêu hiện tại, chắng tính toán ngần ngại, trao gởi cho nhau tất cả.

Đêm màu hồng thiêng liêng, kỳ diệu vô cùng.

– Thảo Nguyên !

Hải Đăng lên tiếng gọi khẽ tên cô. Cuộn tròn trong chăng mỏng quay lưng lại anh, cô ậm ừ:

– Hử.

Đặt tay lên cánh tay trần trắng ngần mát lạnh của cô, anh hỏi nhỏ:

– Em có hối tiếc không?

Lắc đầu cô đáp:

– Trái lại, em rất sung suớng trong sự hiến dâng này. Chỉ lo anh khinh em thôi.

Hít lấy mùi huơng trên mái tóc rũ dài của cô, anh âu yếm nói:

– Yêu em nhiều hơn thì có. Thảo Nguyên chúng mình cưới nhau em nhé. Anh...

Xoay người nằm ngửa lại. Cô ngăn lời anh:

– Đừng anh. Khoan hãy tính chuyện ngày mai.

Nhỏm đầu lên nhìn cô, anh ngạc nhiên:

– Thảo Nguyên, anh phải nhận lãnh trách nhiệm của mình.

– Chỉ vì trách nhiệm thôi ư? Hải Đăng.

Ánh mắt cô như dỗi hờn phiền trách, giọng cô buồn buồn:

– Hoá ra chẳng có tình yêu sao?

Hải Đăng khổ sở kêu lên:

– Thảo Nguyên à, em hiểu lầm rồi. Ý anh không phải như em nghĩ đâu. Anh muốn chứng tỏ cho em thấy, anh chẳng phải hạng người yêu chỉ để yêu thôi mà còn trách nhiệm đối với người mình yêu nữa. Em tin tưởng trao trọn cuộc đời em cho anh rồi, anh phải làm thế nào để xứng đáng với chân tình của em chứ. Nhất định em sẽ là vợ anh.

Lắc đầu cô nói bằng giọng bình thản đến lạ lùng:

– Em không mơ đến ngày ấy. Cũng chẳng đòi hỏi gì nơi anh. Em yêu anh và chỉ biết sống hết lòng cho tình yêu. Em tự nguyện thì anh đừng phải lo nhận trách nhiệm. Đừng hứa hẹn để sau này lòng anh ray rứt, ân hận.

Nhăn mặt, Hải Đăng hỏi cô:

– Tại sao anh lại ân hận? Thảo Nguyên anh không hiểu em ám chỉ điều gì?

Thảo Nguyên cười buồn:

– Anh quên là mẹ đã dự định à, không mẹ đã chọn Hoàng Diễm làm dâu họ Nguyễn nhà anh sao?

– Anh không yêu Hoàng Diễm được. Anh... yêu em.

Cô lùa những ngón tay vào tóc anh gượng cười:

– Em nghe nhiều rồi, và em rất hiểu anh. Vì thế cho dù bất cứ tình huống nào đưa đến xui khiến chúng mình không có nhau, em vẫn không bao giờ trách anh hết.

Hải Đăng ôm cô vào lòng. Xiết chặt thân thể cô trong vòng tay, anh miên man nói:

– Không đâu Thảo Nguyên, anh nhất định chúng mình sẽ cưới nhau. Ngày mai về Saigòn, anh trình bày hết với mẹ. Anh tin tưởng mẹ chấp nhận em là dâu. Chúng mình mãi mãi bên nhau như thế này. Anh hôn em thật nhiều, yêu em thật nhiều. Đêm tân hôn của hai đứa tuyệt vời lắm biết không Thảo Nguyên.

Đặt tay lên vùng ngực ấm của anh, cô xoa nhè nhẹ, giọng mượt mà êm như ru:

– Thì bây giờ anh hãy tưởng tượng đi Hải Đăng. Đây là đêm tân hôn của chúng mình. Em sẽ gọi anh hai tiếng mình ơi ! Em yêu mình hơn bao giờ hết.

– Thảo Nguyên, em đáng yêu hơn bao giờ hết.

Ngẩn mặt nhìn lên, đôi mắt cô long lanh dưới ánh đèn hồng màu nhạt. Đôi môi cô ướt mềm đang thì thầm những lời thật ngọt:

– Mình ơi ! Hãy yêu em đi.

Cô ôm ghì cổ anh kéo xuống, hai bờ môi gặt nhau, gắn chặt không rời.

Mãi mãi họ không muốn rời xa nhau.

Đêm ấy phòng Hải Đăng trống vắng chăn gối lạnh lùng.

Anh ở bên Thảo Nguyên, họ gần như thức trắng đêm. Thảo Nguyên muốn thế, cô thật tình muốn thế.

Cô cần có với anh một đêm kỷ niệm nhớ đời, không bao giờ quên. Không hé môi cho Hải Đăng biết rằng cô linh cảm sẽ chẳng còn dịp nào hai người có được một đêm đẹp như thế này.

Không bao giờ. Hải Đăng ơi.

Sau gần một tháng ở Saigòn điều trị cái chân gẫy, bà Diệu Thúy về lại Đà Lạt. Hải Đăng cũng gần một tháng biền biệt. Thảo Nguyên nghĩ anh bận rộn nhiều việc và còn phải lo chăm sóc mẹ anh.

Nhìn chiếc xe từ tù chạy vào cổng, lòng Thảo Nguyên chợt thất vọng. Ngồi cạnh bà Diệu Thúy là anh Ba tài xế. Hải Đăng không về.

– " Hải Đăng, em nhớ anh quay quắt. "

Xe đậu giữa sân, Thảo Nguyên rời Hải Nam chạy ra cùng bà Năm dìu bà Diệu Thúy vào phòng khách. Vừa ngồi yên, bà thở phào kêu:

– Ối trời ơi ! Mong cho mau đến nhà, mệt chết đi được.

Bà Năm bảo cháo ngoại:

– Nhân vào pha cho bà ly cam nhanh lên.

Bà Diệu Thúy xua tay lắc đầu:

– Thôi khỏi, chăm cho tôi bình trà nóng được rồi,

Thảo Nguyên thăm hỏi:

– Cái chân mẹ lành hẳn chưa? Con không viếng thăm được thật là có lỗi.

Ánh mắt bà nhìn cô là lạ:

– Cảm ơn con đã có lòng nghĩ tới ta. Có lẽ vài tháng nữa ta mới đi đứng bình thường như cũ được.

Nét mặt bà chợt nghiêm hẳn:

– Nghe Hải Đăng bảo con bệnh phải không?

Thảo Nguyên cúi đầu đáp nhỏ:

– Dạ, hôm trước mẹ ạ, con phải nằm bệnh viện hai ngày.

Nhìn sang con trai đang đứng ngó bà chăm chú, bà mỉm cười nói:

– Con không mừng mẹ hả Nam? Đến đây với mẹ.

Hải Nam lại gần ngồi sụp bên chân bà. Ngắm nghía con một lúc bà gật đầu hài lòng, bà Năm vội khoe:

– Cậu Ba lúc này tiến bộ nhiều lắm rồi. Cậu thường ra ngoài đi chơi đồi thông, thung lũng, dạo chợ Đà Lạt. Cậu ăn ngủ cũng được hơn trước. Bà có thấy cậu khác không?

Bà Diệu Thúy mỉm cười:

– Ừ. Hải Nam, mẹ mừng cho con. Cũng phải cám ơn Quỳnh Như nữa. Gương mặt bà bớt phần căng thẳng. Đặt tay lên chân bà, Hải Nam hỏi:

– Chân mẹ sao thế?

– Dữ hôn mấy tiếng đồng hồ rồi mới nghe cậu hỏi thăm tới.

Bà âu yếm vuốt đầu Hải Nam mà cười xòa. Mọi người cũng cười theo.

Rời phòng bà Diệu Thúy, Thảo Nguyên chạy một mạch về phòng riêng, buông người xuống giuờng. Nước mắt giúp cô tẩy sạch những khổ đau, phiền não, hầu vơi bớt phần nào u uất nãy giờ làm nghẹn cứng trong tim cô. Dù lòng tự trấn an mình rằng hãy bình tĩnh để đón nhận tin vui. Cô vẫn thấy xót xa buồn tủi, vẫn nghe toàn thân rã rời, cơ hồ không đứng vững nổi.

– " Hải Đăng vừa đính hôn xong, con biết vợ tương lai của nó là ai không?"

Cô lắt đầu tay bấu chặt lòng bàn tay đau nhói. Bà Diệu Thúy mỉm cười làm vẻ vô tâm:

– " Con thử đóan xem. "

– " Con xin chịu ". Dù cố giữ giọng cô vẫn rung.

– " Ta nói cho con biết nhé -con bé Hoàng Diễm đấy. Hai đứa thật xứng đôi. Nhà gái sẽ định ngày cưới. Ta giao hết cho họ đi xem ".

Thảo Nguyên gượng cười. Cô thừa biết lúc ấy nụ cười cô rất khó coi.

– " Con chúc mừng mẹ sắp có dâu thảo. Anh Đăng được vợ xinh đẹp, hiền ngoan ".

Bà Diệu Thúy mỉm cười. Bà còn nói gì nữa, nhưng cô không đủ đầu óc để nghe. Một lúc bà ra lệnh cô đi nghỉ. Thế là cô rút lui ngay, và bây giờ cô nằm đây lặng lẽ khóc.

Hải Đăng, tin anh cưới vợ em tiếp nhận chẳng chút ngạc nhiên. Bởi lẽ em đoán trước điều này sẽ xảy ra, nhưng không ngờ nó lại đến sớm hơn em nghĩ.

Em không hờn trách chi anh. Vì em hiểu rõ dù yêu em tha thiết anh không sau cãi qua ý mẹ. Em chấp nhận phần thua thiệt về mình. Em từng nói với anh yêu chỉ để yêu. Em không đòi hỏi chuyện trăm năm kết tóc. Em nào dám mơ ước hoặc dự tính sẽ là vợ anh. Làm người tình thôi cũng hạnh phúc cho đời em lắm rồi.

Hải Đăng, mai này xa nhau, em vẫn khônq quên anh, mãi mãi không bao giờ em quên đêm huyền diệu của hai ta. Trong căn phòng này. Chúng ta đã gọi nhau " mình ơi " đầy âu yếm.

Hải Đăng ơi ! Anh có nhớ như em đang nhớ không? Hải Đăng.

– Em làm sao vậy Quỳnh Như?

Hải Nam đặt hai tay lên vai Thảo Nguyên, anh dịu dàng hỏi cô. Thảo Nguyên xực tỉnh cô nhìn anh hỏi lại:

– Anh vừa nói cái gì?

– Em cứ như người mất hồn vậy. Anh có làm gì cho em buồn không.

Thảo Nguyên lắc đầu lia lịa:

– Ô không ! Không! Hải Nam, gần đây anh rất dễ chịu.

Hải Nam nhăn mặt:

– Thế lúc trước anh làm sao? Khó chịu đáng ghét lắm hả?

Thảo Nguyên vội nói:

– Không phải. Bao giờ anh cũng dễ thương hết.

Cô chỉ vào chậu hồng:

– Hải Nam à, anh nhìn kìa những nụ hoa này sắp nở rộ hết. Chừng ấy sẽ đẹp khu vườn chúng ta biết bao:

– Ừ, đẹp lắm. Nhưng anh chả thích hoa hồng chút nào hết.

Cô hỏi anh:

– Tại sao?

Hải Nam làm một cử chỉ sợ hãi:

– Gai của nó đâm đau lắm.

Thảo Nguyên mỉm cười:

– Anh đứng xa ngắm thôi đừng sờ vào đâu có sao.

Hải Nam nhăn nhó:

– Hoa đẹp trước mắt ai lại chắng thích được nâng niu trong tay. Đứng xa mà ngắm thì đâu biết hương vị của hoa ra sao.

Anh chỉ cô mỉm cười tiếp:

– Cũng như em vậy. Nhìn em anh chỉ khao khát được ôm em vào lòng, sờ lên làn da mịn màng của em. Và....

Ánh mắt anh trở nên say đắm:

– Quỳnh Như, anh muốn được đặt lên bờ môi ngọt ngào của em những cái hôn.

Thảo Nguyên xua tay phì cười:

– Anh làm như môi em là kẹo vậy? Ngọt ngào, lúc này sao mà văn vẻ quá.

Nghiêng nghiêng mặt ra vẻ suy nghĩ, Hải Nam hỏi:

– Lúc trước? Lúc này? Qùynh như anh là con người thế nào?

Thảo Nguyên ngơ ngác:

– Thế nào là thế nào?

– Trước và sau này anh có gì khác hẳn?

Hiểu ra cô chớp đôi mắt to đen thận trọng nói :

– À, thì trước kia anh hơi khó tánh một tí. Giờ anh có thay đổi, dễ chịu và dễ thương.

– Thật vậy ư? Anh thay đổi từ lúc nào em biết không?

Thảo Nguyên ngẩm nghĩ, cô nói:

– Có lẽ từ cái lúc anh biết em.

Hải Nam nhìn cô đăm đăm:

– Và yêu em. Đúng không Quỳnh Như?

Cô gật đầu. Hải Nam chợt trừng mắt một cách dữ dội:

– Em nói dối.

Cô sợ hãi trước cử chỉ của anh:

– Ơ kìa, em dối anh điều chi Hải Nam?

Hải Nam hỏi sẳng vọng:

– Làm sao em biết được tâm tình khi trước của anh.

– Ơ.....Cô ngấp nghừng. Hải Nam à, em nghe mẹ nói.

– Mẹ nói với em hả. Giọng anh dịu lại.

– Dạ. Cô thở phào mỉm cười -Vậy cũng làm em sợ hết cả hồn vía.

Hải Nam hỏi cô:

– Em sợ thật hả? Anh có làm gì em đâu.

Thảo Nguyên lắc đầu:

– Chỉ nhìn đôi mắt anh, lúc giận như toé lửa ấy.

– Đôi mắt anh?

Cô gật đầu, Hải Nam chợt cười khan:

– Phải rồi, đôi mắt anh lúc ấy như có lửa. Nóng kinh khủng. Chỉ muốn nổ tung ra khi nhìn thấy em bị bọn chúng hành hạ.

Anh ôm đầu kêu lên:

– Trời ơi ! Tôi muốn chết để khỏi phải nhìn cảnh dã man ấy.

Thảo Nguyên vội ôm choàng người anh, gọi to:

– Hải Nam! Hải Nam ơi! Hãy bình tâm lại. Em xin anh mà.

Hải Nam bung mạnh:

– Buông tôi ra. Để tôi cứu Quỳnh Như. Tại sao lại dối tôi?

Thảo Nguyên vẫn cố sức ôm chặt anh hơn, cô vừa gọi vừa hét:

– Hải Nam. Em làm Quỳnh Như đây mà. Ông Năm ơi ! Ông Năm.

Nam càng vùng vẫy anh gỡ vòng tay của Thảo Nguyên:

– Đừng dối tôi. Buông tôi ra.

Sức người có hạng, Thảo Nguyên đã đuối cô thở hổn hển vì mệt. Lúc ông Năm và Nhân nghe được chạy đến thì Nam hất văng thảo Nguyên xuống đất, anh tuôn ra cổng. Ông Năm kịp thời đuổi theo kéo anh lại, hăm dọa đủ điều anh mới chịu lên phòng.

Nhân đỡ Thảo Nguyên nằm sóng soài trên đất mới hay cô đã bất tỉnh. Mặt đầy những máu đỏ.

Hốt hoảng, Nhân kêu lớn:

– Bà ngoại ơi, bà ngoại ơi! Cô Như làm sao rồi nè.

Bà Năm chạy đến cũng hết cả hồn:

– Trời ơi! Sao máu me không vầy nè. Nhân tiếp đưa cổ vô nhà. Kiếm đồ cầm lại mau lên.

Xanh mặt, rung giọng nói:

– Con chóng mặt quá ngoại ơi !

Bà trừng mắt với cháu:

– Bình tĩnh coi

– Chuyện gì vậy bà Năm.

Hải Đăng từ ngoài chạy đến. Nhận ra cậu chủ, bà Năm mừng quýnh lấp bắp:

– Cậu Hai, may ghê. Cô Như......

Bế Thảo Nguyên lên tay, Hải Đăng nói nhanh:

– Đem vào bệnh viện ngay, Nhân đi theo tôi.

– Dạ.

Hải Đăng quay lưng đi như chạy ra xe. Nhân lúp xúp chạy theo vẫn chưa hết run rẩy. Hải Đăng cho xe lui khỏi con dốc rồi trở đầu thẳng về hướng bệnh viện với tốc độ thật nhanh. Thỉnh thoảng nhìn Thảo Nguyên đang dựa vào Nhân, đôi mắt nhắm nghiền lòng anh nghe xót xa đau.

– "Tội cho em quá Thảo Nguyên ơi !"

Vết tét trên đầu cạnh mí tai khá dài. Phải xén một mảng tóc để khâu lại cho chóng lành. Bác sĩ cho Hải Đăng biết chỉ vì cú té mạnh Thảo Nguyên chịu đau không nổi nên ngất xỉu chứ không sao hết. Sau khi được băng bó cẩn thận, chích thuốc giảm đau, Hải Đăng đưa Thảo Nguyên rời bệnh viện ra về. Trong lúc dìu Thảo Nguyên ra xe, lợi dụng Ngọc Nhân bương bả đi phía trước, Hải Đăng âu yếm hỏi nhỏ vào tai cô:

– Có đau lắm không, Thảo Nguyên?

Cô lắc đầu không đáp. Bất giác, hai giọt lệ ứa lên mi lăn dài xuống đôi má xanh xao. Lòng tự giận lòng, tại sao mình lại yếu mềm như vậy. Anh vô tâm đến thế là cùng Hải Đăng ạ. Cái đau thể xác đâu sánh được với cái đau âm ỉ trong tâm hồn em. Anh có hiểu không? Trái tim em đang rỉ máu âm thầm đây này. Những giọt máu túa ra trên đầu em đã được cầm lại, vết thương rồi sẽ chóng lành thôi. Còn vết thương trong lòng em bao giờ lành lặn hả anh. Mãi mãi không bao giờ đâu Hải Đăng ạ.

– Thảo Nguyên, anh nhớ em vô cùng.

Vẫn không trả lời anh, cô cúi đầu đếm bước.

Hải Đăng đứng dừng lại giữa sân bệch viện. Bàn tay anh giữ chặt bờ vai cô. Thảo Nguyên buộc lòng sựng lại. Ngước đôi mắt ngập nước nhìn anh ngầm hỏi:

– "Anh làm trò quái quỉ gì thế?"

Nét mặt nhăn nhó, Hải Đăng khổ sở nói:

– Thảo Nguyên, em đừng im lặng nữa. Anh khổ lắm em có hiểu không?

Bây giờ cô mới nhếch môi cười buồn:

– Em mệt. Xin anh cho em về nhà.

Anh nhìn cô đăm đăm. Cô cúi đầu trốn tránh, một lúc anh lắc đầu thở dài:

– Thôi được rồi anh chiều em.

Anh tiếp tục dìu cô ra xe.

Ngồi trên xe, Thảo Nguyên ngả đầu ra nệm khép mắt lại. Cố gắng giằng lòng nhưng lệ cô cứ thi nhau chảy mãi không ngừng như giòng suối Camly chẳng bao giờ cạn.

Nhìn người yêu, lòng Hải Đăng đau nhói. Muốn nói với cô thật nhiều nhưng con bé Nhân là chướng ngại, anh đành phải đánh chữ làm thinh, chỉ nhẹ nhàng đặt vào tay cô chiếc mùi xoa ngầm bảo:

– "Đừng khóc nữa, hãy lau nước mắt đi em."

Mở choàng mắt ngồi thẳng lưng, Thảo Nguyên chẳng thèm nhìn anh. Cô dùng tay áo lau khô lệ tủi. Nét mặt thật bình thản, chiếc khăn nằm đơn lẻ trên nệm xe. Tất cả vẫn nằm trong êm lặng. Chẳng bao lâu xe về đến nhà.

Nghe tiếng xe ngừng ở cổng trong nhà túa ra có cả Hải Nam. Thảo Nguyên vừa bước xuống. Anh ập đến nắm chặt tay cô hỏi rối riết:

– Em có sao không? Trời ơi! Chắc đau lắm hả? Anh bậy thật. Quỳnh Như à ! Anh không cố ý đâu.

Đầu Thảo Nguyên nhức buốt cô thèm được lên phòng nằm nghỉ. Chẳng muốn nghe gì cả. Cho là cô giận hờn, Hải Nam cứ van lơn nét mặt rất thành khẩn:

– Em nói đi Quỳnh Như. Anh biết lỗi rồi em giận anh hoài sao?

Thảo Nguyên phải nói cho anh yên tâm:

– Em không giận anh chút nào hết.

Mắt anh rực sáng:

– Thật nha Quỳnh Như.

Được cô gật đầu. Hải Nam tươi cười:

– Anh đưa em đi thay áo nha.

Hải Đăng lên tiếng:

– Phải đấy, Quỳnh Như cũng mệt rồi em để cô ấy nghỉ ngơi.

Hải Nam ôm bờ vai Thảo Nguyên âu yếm nói:

– Mình đi nghe em.

Cả hai cùng lên lầu, mọi người cũng rút lui.

Hải Đăng đứng tựa chân cầu thang trong theo, một lúc anh về phòng thay lại bộ quần áo dầy máu của Thảo Nguyên. Xong xuôi, Hải Đăng vội vã leo lên tầng ba thăm bà Diệu Thúy.

Từ hôm về đến nay bà Diệu Thúy ở phòng riêng. Ít khi đặt chân xuống nhà dưới. Do bởi di chuyển khó khăn. Hằng ngày, Ngọc Nhân lên xuống cho bà sai bảo khi cần.

Đang nằm dài trên ghế xếp nghe Ngọc Nhân đọc vài trang chuyện tàu. Hải Đăng bước vào bà hỏi ngay:

– Quỳnh Như thế nào?

Hải Đăng trả lời mẹ:

– Ổn cả mẹ à. Hải Nam đưa cô ấy lên phòng rồi. Nam biết lỗi. Nó sợ cổ giận nên theo một bên năn nỉ mãi.

Bà Diệu Thúy thở dài:

– Cũng tội cho con nhỏ.

Bà khoát tay bảo Ngọc Nhân:

– Xuống nhà đi. Khi cần ta gọi.

Đợi con bé ra khỏi phòng, bà Diệu Thúy quay sang hỏi Hải Đăng:

– Con về thăm mẹ hay có chuyện gì?

Hải Đăng gật đầu, anh ân cần hỏi bà:

– Cái chân mẹ bớt nhiều chưa? Mẹ có đến bác sĩ khám lại lần nào không?

– Hôm qua ông Năm lái xe đưa mẹ đi đấy. Bác sĩ cho biết tuần sao sẽ tháo bỏ lớp băng này luôn. Mẹ cảm thấy ngứa ngái khó chịu.

Hải Đăng vui mừng nói:

– Như vậy là sắp lành rồi mẹ ạ.

Bà Diệu Thúy gật đầu:

– Ừ, mẹ cũng mong đi đứng bình thường còn lo tiến hành đám cưới nữa chứ.

Hải Đăng ngoảnh mặt tránh nhìn mẹ, bà Diệu Thúy nói tiếp:

– Hải Đăng à. Mẹ muốn con ít về đây hơn, nếu con còn nghĩ đến mẹ. Hải Nam gây phiền muộn cho mẹ nhiều rồi. Mẹ tin tưởng con sẽ khác nó.

Hải Đăng nói mắt anh để đâu đâu:

– Thưa mẹ. Con có bao giờ dám trái ý mẹ.

– Mẹ biết. Từ nhỏ con đã là đứa con ngoan của mẹ.

Thở dài bà nói thêm:

– Mẹ không chê khen hoặc ghét bỏ Thảo Nguyên, nó là đứa con gái tốt, đáng thương. Ngặt một nổi mẹ đã lỡ hứa hẹn với gia đình anh chị Lập Thành. Mẹ không thể nuốt lời được. Người ta sẽ chê cười mình thất tín, vả lại Hoàng Diễm cũng đâu kém chi Thảo Nguyên. Nó và con thân thiết nhau lâu nay. Lẽ nào con chẳng có chút tình cảm dành cho nó sao.

Hải Đăng quay lại nhìn mẹ nói:

– Thật lòng con chỉ xem cô ấy là bạn, là cô em gái của con thôi.

– Nó thì trái lại. Yêu con đến cái chết cũng không màng. Mẹ nghĩ một khi thành vợ thành chồng rồi sống chung dưới mái nhà con sẽ yêu nó.

Hải Đăng đứng yên không cải lại mẹ nhưng trong lòng anh nghĩ thầm:

– "Me ơi! Tình yêu con đã gởi hết cho Thảo Nguyên r
"...Ta muốn hát trong những ngày khắc khoải
Một cọng rơm buộc lấy mảnh mây trời
Đừng cố giữ những gì còn sót lại
Không thuộc về mình... có níu cũng vuột thôi!..."



#5
Iron Lady

Iron Lady

    Bao nhiêu là đủ

  • Advance Member
  • PipPipPipPipPip
  • 1856 Bài Viết:
rồi, làm sao con yêu ai được nữa ạ. Chấp nhận cưới Hoàng Diễm cốt để vui lòng mẹ. Hải Nam đã gây cho mẹ bao ưu phiền lo lắng. Con nỡ nào trái ý mẹ nữa chứ ".

– Hải Đăng con nghĩ gì thế?

Giật mình anh gượng cười:

– Con đang nghe mẹ nói đây.

– Ngày mai con phải về SaiGon ngay cho mẹ. Giọng bà sắt lạnh, chuyện nhà này con không phải lo. Đừng để Hoàng Diễm nghi ngờ, con hiểu chứ Hải Đăng.

– Thưa mẹ con hiểu.

Bà gật đầu hài lòng:

– Con xuống nhà, sắp đến giờ ăn tối rồi, gọi con Nhân lên giúp mẹ. Dặn bà Năm hầm cháo cho Thảo Nguyên.

– Dạ.

Hải Nam rời phòng mẹ bằng những bước chân nặng chĩu và cõi lòng u uất.

Hải Đăng uể oải nhai cơm, bên cạnh Hải Nam cũng chẳng buồn ăn. Căn phòng hoàn toàn yên vắng, không ai nói với ai một câu.

Nhìn khung cảnh trước mặt, bà Năm thở dài lắc đầu.

Nuốt vội miếng cơm sau cùng, Hải Đăng buông đũa đứng lên hỏi bà quản gia:

– Cô Như ăn chưa?

– Dạ rồi. Con Nhân đem trở xuống bếp, nó bảo cô ấy ăn rất ít.

– Thế à.

Hải Nam buột miệng:

– Ban nãy Như khóc. Tôi phải lên với cô ấy mới được.

Dứt lời, Nam xô ghế đứng lên đi ngay. Hải Đăng định nối gót theo em. Nhưng rồi anh vẫn đứng yên nhìn Nam từ từ đi khuất. Anh lắc đầu khẽ buông tiếng thở dài. Một lúc anh lững thững về phòng riêng.

Kéo ngăn học tủ bàn, Hải Đăng lấy ra bức chân dung của Thảo Nguyên. Nằm dài xuống nệm anh ngắm ảnh cô một cách say sưa. Đôi mắt cô nhìn anh chừng như buồn bã một cách lạ lùng. Không có chút gì trách hờn, oán hận anh hết.

Thảo Nguyên, em chẳng từng nói với anh rồi sao? Không bao giờ em óan trách anh. Bởi vì em hiểu rõ anh yêu em tha thiết mà anh phai tính sao đây hả Thảo Nguyên. Xa em ư, anh sẽ buồn khổ khôn nguôi. Nhưng cãi ý mẹ anh lại chẳng đành. Mẹ đã phiền muộn vì Hải Nam nhiều rồi. Nay để mẹ phiền muộn vì anh nửa. Anh không thể. Thảo Nguyên, anh rất khổ tâm. Anh phải làm thế nào đây hả Thảo Nguyên.

Đặt hình Thảo Nguyên vào chỗ trái tim. Anh khép mắt mơ màng.

Hải Nam vẫn quỳ mãi bên giường. Gương mặt anh ướt đẫm nước. Anh đã khóc suốt, mặt cho Thảo Nguyên nói sao anh cũng chẳng chịu rời cô.

– Hải Nam. Em đã nói rồi. Em chẳng giận hờn chi anh hết. Anh nên đi ngủ đi.

Hải Nam lắc đầu giọng anh thành khẩn:

– Anh sẽ ở bên em không đi đâu hết. Hãy cho anh chuộc lỗi lầm cùng em Quỳnh Như ạ, lúc đó anh điên hay sao ấy. Bình thường chỉ kéo tay hơi mạnh, anh sợ làm em đau rồi.

Thảo Nguyên nhăn mặt mệt nhọc nói:

– Em hiểu rồi. Đàn ông con trai ai lại khóc nhè như vậy, không sợ người ta cười cho.

– Anh không sợ.

Vổ nhè nhẹ lên bàn tay Hải Nam cô nói:

– Nghe lời em, anh đi ngủ. Em mệt lắm muốn gì mai hãy nói.

Hải Nam nói:

– Em không giận anh chứ

– Anh không nghe, em sẽ giận anh đó.

Hải Nam đứng lên nói nhanh:

– Vậy anh đi ngủ nha.

Thảo Nguyên gật đầu. Hải Nam vừa thụt lùi vừa nói:

– Mai mình gặp lại nha, Quỳnh Như?

Cô gật đầu cho yên. Khép mắt, Thảo Nguyên nghe đầu ê ẩm đau cũng như trái tim cô đang nhức nhối khi chợt nhớ về hiện tại. Cô gọi tên anh trong âm thầm xót xa:

– " Hải Đăng ơi ! "

Một bóng người rón rén bước vào phòng, lặng lẽ đứng nhìn khuôn mặt Thảo nguyên xanh lướt dưới ánh đèn điện sáng trắng mà nghe lòng ray rứt cảm thương.

– "Thảo Nguyên. Anh phải làm gì cho em được bây giờ !"

Đến gần cô, Hải Đăng ngồi xuống đặt tay sờ nhẹ lên trán cô. Thảo Nguyên mở mắt nhìn rồi nhắm lại ngay. Hai dòng lệ tràn dâng lăng dài xuống mãng tóc mai.

Hải Đăng cầm tay cô nghẹn ngào:

– Thảo Nguyên. Tại sao em chẳng chịu nhìn anh, chắng nói với anh một lời. Em trách mắng anh thật nhiều đi, Anh sẽ thấy nhẹ nhõm hơn là em yên lặng thế này. Anh đau lòng lắm em biết không, Thảo Nguyên.

Nghe anh nói, Thảo Nguyên càng khóc nức nở. Rút khăn lau mặt cô anh nói nhỏ hơn nữa:

– Em cứ khóc để vơi bớt phần nào ưu uất. Rồi tha thứ cho anh.Vì anh đã không giữ vẹn lời hứa. Anh là kẻ chẳng ra gì, là thằng sở khanh phản bội.

Mở mắt nhìn anh giọng ướt sũng nước:

– Hải Đăng. Em không hề nghĩ anh là người như anh vừa nói. Chỉ tại em không duyên phận được làm vợ anh. Em chẳng trách anh. Nhất định là không. Đã nhiều lần em bày tỏ ý em rồi. Đừng suy nghĩ lo lắng gì cho em hết.

– Thảo Nguyên, em là người con gái nhân hậu. Anh thật ân hận và tự giận mình trước kia đã không kềm chế dục vọng thấp hèn để lụy cho em.

Anh gục đầu vào ngực cô. Thảo Nguyên cảm nhận qua lớp áo, làn da cô thấm nước nóng ấm. Xúc động bồi hồi, Thảo Nguyên lùa năm ngón tay vào mái tóc bồng bềnh của người yêu. Bây giờ thì cô để mặc cho anh tự do khóc, lời cô nhẹ nhàng bình thản:

– Anh khóc đấy ư? Hân hạnh cho em vô cùng. Hôm nay chỉ một hôm thôi có hai người đàn ông khóc vì em. Hải Đăng ạ, anh đừng ân hận thái quá rồi tự hành hạ bản thân mình. Hãy nghe em nói đây. Anh đối xử tốt với em và gia đình em. Coi như sự dâng hiến ấy là một đền đáp, sòng phẳng hết rồi chúng mình chẳng ai nợ ai. Từ nay anh hãy yên tâm.

Hải Đăng ngẩng lên mắt mũi ửng đỏ, anh kêu lên phản đối:

– Anh không bằng lòng lối xử sự của em. Tàn nhẫn quá. Cuộc đời em đánh đổi chỉ bấy nhiêu thôi là đủ sao Thảo Nguyên.

Cô cười buồn:

– Biết làm thế nào bây giờ Hải Đăng. Với em bấy nhiêu là đủ rồi. Em đâu dám đòi hỏi gì hơn.

Cầm tay cô áp lên má, anh lắc đầu:

– Chua xót quá Thảo Nguyên ơi !

– Đành chấp nhận chua xót, đắng cay. Chúng mình đâu thể làm khác được. Anh phải cưới Hoàng Diễm cho vui lòng mẹ. Hãy quên em đi.

– Không dễ dàng đâu Thảo Nguyên, bởi anh chỉ yêu em thôi.

Anh lại gục xuống ngực cô. Mắt Thảo Nguyên mờ lệ cô run giọng nói:

– Hải Đăng. Em cũng yêu anh, nhưng mà....

– Thảo Nguyên ơi !

Anh ngẩng lên nhìn cô, những giọt nước mắt long lanh trên mắt trông sao tinh khiết và đẹp vô cùng. Anh đưa tay sờ soạng mặt cô, vuốt ve bờ môi cô. Anh nhích người tới một chút, anh muốn được hôn cô.

– Đừng Hải Đăng.

Thảo Nguyên làm cử chỉ ngăn anh lại, cô ngoảnh mặt sang phía trong:

– Không nên thế nữa. Tất cả đã đổi thay rồi. Hải Đăng ạ. Anh là của Hoàng Diễm. Đừng dính vào chỉ thêm phiền.

Hải Đăng đứng lên thẩn thờ buông thỏng hai tay:

– Phải rồi. Tất cả đã đổi thay. Nhưng lòng anh không thay đổi. Anh vẫn yêu em. Mong rằng em hiểu được anh.

– Hải Đăng. Mong rằng từ nay về sau mọi chuyện sẽ chấm dứt. Đừng để Hoàng Diễm nghi ngờ không tốt cho anh, cho em.

Hải Đăng mím môi:

– Cô ấy thì có quyền gì chứ.

Thảo Nguyên mỉm cười buồn rầu:

– Có đấy. Sắp là vợ anh, Diễm có quyền đánh ghen kẻ nào giật chồng mình. Em thì không bao giờ làm chuyện giật chồng người xin anh hiểu cho.

Hải Đăng phản đối:

– Em không giật gì của Diễm hết.

Thảo Nguyên giảng giải:

– Em cướp anh trên tay Diễm. Cô ấy yêu anh trước em.

Hải Đăng trừng mắt:

– Nhưng anh không yêu Diễm. Anh yêu em.

Cô quay sang nhìn thẳng vào mắt anh:

– Đủ rồi. Hải Đăng, em không tranh luận với anh nữa. Em mệt cần được nghỉ ngơi.

Hải Đăng nhìn lại cô đăm đăm. Nổi thống khổ hiện rõ lên mặt toát ra trong mắt anh:

– Được rồi. Ngày mai anh về Sai Gòn. Thảo Nguyên, tạm biệt em yêu dấu.

Anh chầm chậm cất bước, lệ ngập bờ mi Thảo Nguyên chỉ còn nhìn thấy chiếc bóng thiểu não của anh di động mờ mờ. Không ngăn nổi xúc động, Thảo Nguyên buột miệng:

– Hải Đăng ơi !

Lập tức anh quay nhanh lại, phóng hai bước anh đã ôm gọn cô vào lòng tay rắn chắc của mình, Thảo Nguyên cũng siết chặt lấy cổ anh, phủ lên mắt, môi người yêu những nụ hôn cuốn quýt đắm say. Anh không ngừng gọi:

– Thảo Nguyên ! Thảo Nguyên ơi !

Một bàn tay nắm cổ áo Hải Đăng lôi anh đứng lên. Tặng cho anh cú đấm thật mạnh vào mặt. Bất ngờ Hải Đăng lãnh đủ. Anh ngã xuống nền gạch. Chưa kịp hoàn hồn anh đã bị đấm thêm cú nữa với lời gầm gừ của Hải Nam:

– Lê Triết, mày định dở trò nữa hả? Lần này thì đừng hòng.

Thảo Nguyên hoảng hốt ngồi dậy nhảy tới ôm chặt Hải Nam la lên:

– Hải Nam. Anh lầm rồi.

Hải Nam vùng vẫy hét vang:

– Buông anh ra. Quỳnh Như. Để anh giết nó trả thù cho chúng ta. Buông anh ra.

Hải Đăng lồm cồm ngồi dậy. Vừa xoa má anh phân trần:

– Hải Nam, anh là Hải Đăng anh của em đây. Em không nhận ra sao?

Hải Nam quắc mắt chỉ tay tuôn một hơi:

– Hải Đăng nào? Mày là Lê Triết. Chính mày đã hãm hại người tao yêu. Mày cho trói tay và bịt miệng tao và cô ấy. Chúng bây thay nhau cưỡng bức cổ rồi bây giờ mày vào đây định dở trò cũ nữa hay sao. Thằng khốn nạn tao thề sống chết với mày.

Hải Nam lại vùng vẫy. Thảo Nguyên còn yếu nên không kềm giữ nổi Hải Nam. Được rảnh tay Hải Nam chồm tới đánh Hải Đăng tơi bời. Đăng không đánh trả chỉ né tránh, miệng luôn lên tiếng phân trần:

– Hải Nam em lầm rồi, không phải là anh.

Nam vẫn khoa tay sấn vào mãi:

– Lê Triết, mày còn chối nữa hả. Thằng khốn, con thú đội lốt người.

Thảo Nguyên gào lên:

– Đừng có đánh anh ấy nữa. Hải Nam em xin anh bình tĩnh lại đi.

Nhưng Nam nào nghe thấy gì đâu. Càng lúc anh càng hung hăng hơn. Bất ngờ anh quất mạnh vào chân Đăng. Sơ ý Đăng trượt ngã, đầu va xuống nền gạch đánh bốp một tiếng khô khốc. Hải Đăng lăn lộn rên rỉ có vẻ rất đau đớn. Thảo Nguyên sợ hãi khuỵu xuống bên anh khóc oà.

– Hải Đăng anh có sao không?

Anh lắc đầu không nói được. Thảo Nguyên cố sức đỡ anh đứng dậy, dìu lại giường, vừa nằm Hải Đăng ôm lấy đầu rên khẽ.

Hải Nam bước đến giật mạnh tay Thảo Nguyên trừng mắt xẳng giọng:

– Quỳnh Như, hắn là kẻ thù của chúng ta. Tại sao em quá lo lắng cho hắn. Anh chả hiểu gì hết.

Nhìn Hải Đăng trong tình trạng như vậy. Cơn giận tức trong lòng Thảo Nguyên chợt bùng lên dữ dội. Không còn thì giờ suy nghĩ gi nữa, cô vung tay tát liên tiếp vào mặt Hải Nam. Vừa đánh cô vừa quát mắng không tiếc lời:

– Hải Nam, anh là một thằng điên. Đồ khùng, đồ điên hết thuốc trị

Hải Đăng cố nén đau lên tiếng can ngăn:

– Không được đánh nó nữa. Trời ơi ! Đau đầu tui quá.

Thảo Nguyên vội thu tay lại. Cô cúi gần Hải Đăng ân cần hỏi:

– Anh đau ở đâu Hải Đăng?

Anh lại lắc đầu, Hải Nam xoa tay lên má lắc đầu lẩm bẩm:

– Tôi điên ư? Có thật vậy không?

Đứng thẳng lên Thảo Nguyên cười nhạt:

– Điên quá đi chứ còn gì phải hỏi.

Hải Đăng hốt hoảng kêu lên:

– Đừng nói vậy mà.

Thảo Nguyên lờ đi, cô gằn giọng nói:

– Có điên anh không phân biệt ai thù ai bạn. Vì điên anh nhẫn tâm đánh đập anh ruột của mình ra nông nổi này. Điên nên anh nhận lầm tôi là người yêu của anh, thật sự tôi tên là Thảo Nguyên. Trần Thị Thảo Nguyên chứ không là Đoàn Ngọc Quỳnh Như. Cô gái đã biến anh trở thành điên loạn đến giờ này đấy. Buồn cười cho anh quá Hải Nam ạ. Ai đời chỉ vì yêu mê đứa con gái chẳng ra gì anh để mẹ già phải khổ sở lo lắng. Người như anh chẳng đáng sống chút nào.

– Thảo Nguyên, anh van em. Đăng chắp tay khẩn cầu.

Thảo Nguyên chua xót nói:

– Hải Đăng. Em không chịu đựng nổi nữa đâu. Em đã phụ lòng tin tưởng của anh rồi. Em đành gục ngã nửa đuờng. Hãy tha thứ cho em.

Có một cái gì đó vụt loé sáng trong đầu Hải Nam. Anh như bừng tỉnh hẳn. Đưa mắt hết nhìn Hải Đăng, Nam nhìn sang Thảo Nguyên, rồi từ Nguyên, Nam nhìn sang Đăng. Bờ vai Thảo Nguyên bóp mạnh làm cô nhăn mặt vì đau, giọng Nam khàn đặc:

– Nói đi, có thật là tôi điên không? Nói cho tôi biết đi.

Dù hơi ngỡ ngàng trước thái độ kỳ lạ của Hải Nam, Thảo Nguyên gật đầu mím môi:

– Thật. Cũng như hiện tại anh cũng đang điên toáng lên đấy.

Nam ôm đầu quỵ xuống:

– Trời ơi ! Tôi đã điên thật sao?

Cửa bật mở. Ngọc Nhân dìu bà Diệu Thúy bước hẳn vào phòng. Bà nhìn Thảo Nguyên ánh mắt giận dữ:

– Cô nói gì thế?

Thảo Nguyên cúi mặt:

– Thưa mẹ

Giọng bà lạnh nhạt:

– Tôi muốn biết ở đây đã xảy ra chuyện gì?

Chợt nhìn thấy Hải Đăng nằm trên giuờng đang ôm đầu nhăn nhó. Bà hốt hoảng kêu lên:

– Hải Đăng con sao thế.

Bà khập khểnh tiến lại ngồi xuống xem xét:

– Trời ơi ! Sao ra nông nổi này. Mặt mày sưng húp hết vậy Hải Đăng?

Hải Nam ngẩng lên nói:

– Chính con gây ra đấy mẹ ạ. Con thật đáng ghét. Trời ơi ! Con đã đánh anh ruột của con.

Bà Diệu Thúy dịu dàng dỗ dành con:

– Hải Nam. Con không có lỗi.

Vụt đứng lên, Hải Nam nhìn mẹ trừng trừng:

– Mẹ cho rằng con không có lỗi. Bởi vì hành động con lúc đó là của một người không bình thường. Một người cuồng tâm loạn trí đúng không mẹ.

– Hải Nam à. Không phải vậy đâu.

Bà lo lắng tìm lời trấn an con. Hải Nam gào lên:

– Không, mẹ đừng giấu con, trời ơi ! Tôi đã điên loạn. Tôi...

Hải Nam bỏ chạy ra cửa. Bà Diệu Thúy hốt hoảng kêu lên:

– Hải Nam. Hải Nam, Nhân mau gọi ngoại con nhanh lên.

Hải Đăng quên cả cơn đau, anh phóng xuống giuờng đuổi theo em.

Thảo Nguyên vẫn chôn chân một chỗ. Bà Diệu Thúy giận dữ, quát:

– Vừa lòng cô chưa. Tôi thật không ngờ. Tôi tưởng cô tốt đẹp hiền lành, nhưng tôi lầm, cô nói đi, tại sao Hải Nam lại đánh anh nó ra nông nổi.

Thảo Nguyên ngẩng đầu nước mắt rưng rưng:

– Thưa mẹ.....

Bà Diệu Thúy xua tay lia:

– Thôi, thôi. Tôi không là mẹ cô. Hỏi là hỏi vậy, tôi đã biết tất cả rồi. Chuyện xảy ra ngay trong phòng cô đã cho tôi câu trả lời chính xác nhất. Thảo nguyên, vì cô anh em nó đánnh nhau. Cô gây bao nhiêu rắc rối cho gia đình tôi. Hoàng Diễm cũng suýt chết vì cô cướp Hải Đăng của nó.

Lệ lăn dài, Thảo Nguyên run giọng:

– Thưa bà. Tôi không hề có ý cướp giựt của ai dù bất cứ một vật nhỏ nào.

Bà Diệu Thúy cười gằn:

– Cướp vật nhỏ làm chi. Hải Đăng là mục tiêu đáng giá để cô quan tâm đến. Thảo Nguyên, cô tưởng cô là ai? Hãy nhìn lại mình xem có xứng đáng với con trai của tôi không? Đừng hòng được lọt vào nhà họ Nguyễn này.

Lau khô nước mắt. Thảo Nguyên ngẩng cao đầu, sự uất hận trong lòng giúp cô can đảm.

– Thưa bà ! Tôi yêu Hải Đăng. Tôi không chối điều đó. Nhưng không bao giờ tôi có ý định trở nên một thành viên chính thức trong gia đình bà.Tôi thừa hiểu vai trò của tôi chỉ tạm thời thôi. Lúc nào tôi cũng chuẩn bị cho mình cuộc ra đi, khi mà công việc của không còn cần thiết nữa. Nguời ta sẵn sàng hất tôi ra cửa. Xin bà yên tâm. Tôi không giựt giành gì cả. Hải Đăng vẫn là của Hoàng Diễm. Tôi sẽ rời khỏi đây, bởi vì cái giây phút đã đến với tôi rồi.

Bà Diệu Thúy cười mỉm:

– Hừ ! Cô thông minh lắm. Ăn nói nghe được lắm. Tôi có lời khen cô Thảo Nguyên. Thật tình tôi chưa có ý định để cô ra đi trong thời gian này nếu như không xảy ra câu chuyện hôm nay. Nhưng rất tiếc nó đã xảy ra rồi, không sao cứu vãn nổi. Chắc chắn Hải Nam không đời nào tin cô là ngươi yêu của nó nữa. Chính cô nói hết với nó. Cô phải gánh lấy hậu quả việc làm của mình. Cô rời khỏi đây sớm là do cô chứ chẳng do tôi.

Dừng lại để thở, một lúc bà nói tiếp:

– Thảo Nguyên, tôi muốn cô hứa với tôi một điều.

Thảo Nguyên nhìn bà chăm chú.

– Cô phải hứa là đừng bao giờ gặp mặt của Hải Đăng nữa. Bù lại tôi sẽ cho cô một số tiền làm vốn sanh sống khi cô rời khỏi đây.

Thảo Nguyên cười nhạt:

– Bà định dùng tiền mua đứt tình yêu của tôi đối với Hải Đăng phải không? Chẳng cần hao tốn như thế đâu thưa bà. Tôi thề sẽ không bao giờ gặp hay để anh ấy tìm tôi. Bà hãy yên tâm.

Bà Diệu Thúy khoa tay mỉm cười:

– Thôi thế này nhé. Cô Nguyên. Coi như số tiền đó là tôi đền đáp công khó nhọc của cô đã săn sóc Hải Nam bấy lâu.

Nhìn thẳng vào mặt cô gái bà nói tiếp, giọng nhỏ hơn:

– Một phần tôi không thể để cô chịu thiệt thòi. Tôi nói thẳng, mong cô đừng phiền. Hải Đăng đã thú nhận với tôi tất cả rồi. Tôi thương cho sự dại dột, nông nổi của cô. Nhưng cưới cô cho Hải Đăng thì tôi không đồng ý. Thế nên...

Nuớc mắt ràn rụa. Thảo Nguyên hét lớn:

– Tôi hiểu. Không cần sự thương hại của bà.. Tôi không bán cuộc đời con gái của tôi bằng tiền. Bà nghe rõ chưa.

Dứt lời. Thảo Nguyên vụt chạy xuống lầu, băng luôn ra cổng, không hiểu ai đã mở toang tự lúc nào rồi. Trời bỗng đổ mưa. Mưa thật to. Bất kể gió mưa ồ ạt, sấm chớp rền vang nước mắt hoà nước mưa đẫm ướt mặt mũi cô chẳng màng. Cô cắm đầu chạy mãi. Không định phương hướng, cô cứ chạy cho đến khi kiệt sức cô ngã gục. không còn hay biết gì nữa.

Mưa thật to, gió rít từng cơn. Càng quạt nước không ngừng qua lại trên mặt kính. Đèn pha rực sáng. Quang Tuyên cho xe chầm chậm lướt. Những lúc trời mưa như thế này anh lái xe rất thận trọng.

Ánh chớp loé lên. Quang Tuyên chợt giật mình, phía trước, bên tay trái hình như có gì thì phải. Rờn rợn sống lưng, Quang Tuyên gia tăng tốc độ ngay qua đó anh chỉ dám liếc chứ chắng dám nhìn lâu.

– "Ồ người ta. Tóc dài xấp xõa. Tại sao nằm dưới mưa. Tai nạn ư. Còn sống hay đã chết "

Một ý nghĩ vụt thoáng nhanh qua đầu, lập tức Quang Tuyên thắng gấp rồi từ từ de lại ngay chỗ có người nằm. Khoác vội lên mình chiếc áo mưa. Anh mở cửa chui khỏi xe. Thận trọng từng bước, anh tiến lại gần. Ngồi sụp xuống, anh quan sát nạn nhân.

– Còn thở. Cô ta bị gì mà băng kín đầu thế này. Máu ở vết thương còn rỉ ra không ngừng.

Khẽ nhăn trán. Quang Tuyên suy tính

– Dù thế nào mình cũng phải cứu mạng người trước đã.

Quyết định dứt khoát. Quang Tuyên bế xốc cô gái lên tay. Đặt cô nằm yên trên băng sau, xong xuôi anh ngồi vào tay lái, lần này anh cho xe chạy khá nhanh. Mưa vẫn to, gió vẫn không ngừng thổi. Sấm chớp vẫn rền vang.

Đậu xe trước cánh cổng sắt c!o to màu xanh, Quang Tuyên nhấn kèn inh ỏi. Từ trong nhà, một bóng người trùm kín áo đi mưa lúp xúp chạy ra, xâu chìa khoá trên tay va chạm nhau phát tiếng kêu vang kẻng. Mưa đã nhẹ hạt.

Cửa mở, Quang Tuyên chạy xe đến sát thềm ngôi biệt thự. Anh bước xuống nhanh nhẹn mở cửa sau bế xốc cô gái lên tay đi thẳng vào trong trước cặp mắt kinh ngạc của ông già người làm.

Đặt cô nằm đỡ trên thảm để tay lên mũi cô thăm dò. Quang Tuyên lẩm bấm:

– Vẫn còn thở. Chỉ bị ngất đi thôi.

Tuyên bắt đầu hoạt động, làm sao bây giờ, phải thay cho cô ta bộ quần áo khô ráo trước đã.

Anh đứng lên cởi áo đi mưa vắt lên thành ghế. Quay lại nhìn cô gái anh bối rối nghĩ:

– " Ối trời, lấy quần áo đâu ra, rồi ai thay cho cô ta. Thiệt rắc rối "

Tuyên vò đầu nhăn nhó. Chẳng lẽ để cổ ướt đẫm như vậy. Buộc lòng Quang Tuyên lôi bộ pyjama của mình thay đại cho cô. Anh nói thầm:

– "Ngộ biến tùng quyền. Mình cứu cổ lẽ nào cổ đi trách mình sao.."

Đặt cô nằm yên trên giuờng. Anh thở phào nhẹ nhỏm. Sau đó anh đắp chăn dầy. Dùng dầu thoa khắp mặt mũi cô. Gương mặt cô xanh xao, môi thâm tím như xác chết. Tuyên nghĩ chắc do lạnh cô ta ngất đi thế thôi. Chỉ cần ấm cô ta sẽ tỉnh.

Anh nhấn chuông điện gọi ông già người làm.

– Cậu gọi tôi.

– À. Ông Hai đốt bếp suởi cho tôi, nhanh nhé.

– Vâng.

Ông già rút lui sau khi liếc mắt về cô gái nằm kia một cái đầy vẻ tò mò. Quang Tuyên dùng khăn lau đuôi tóc ướt của cô gái. Quan sát cô kỹ hơn anh buột miệng:

– Trông cũng dễ coi.

Và anh tự hỏi:

– " Vì sao lại mang thương tích? vì sao cô ta nằm dưới mưa giữa đêm tối như thế kia "

Rồi anh lại lắc đầu lẩm bẩm:

– Nếu cô ta không chịu nói co trời biết.

Ông già mang lò suởi lên. Tuyên bảo:

– Đuợc rồi. Ông cứ ngủ đi. Cũng khuya lắm rồi.

– Vâng.

Ông lại nhìn cô gái lần nữa, rồi mới chịu ra khỏi phòng cậu chủ. Quang Tuyên hơ tay trên lửa chờ thật nóng, anh áp chặt vào tay cô gái xoa mạnh, tay này ấm, anh xoa tay kia, luân phiên như vậy. Rồi hơ cả mặt mũi nạn nhân nữa. Môi cô bắt đầu ánh chút màu hồng, da bớt xanh hơn. Lùa tay trong chăn, anh cảm nhận chân cô đang ấm áp dần. Quang Tuyên lại tiếp tục áp dụng phuơng pháp cũ. Cho đến khi môi cô mấp máy:

– Ối !

Mừng rỡ, Tuyên kêu lên:

– Cô ơi ! Cô tỉnh chưa?

Thêm một tiếng rên nữa trả lời anh. Quang Tuyên lắc nhẹ tay cô.

– Cô ơi ! Trong người cô thế nào?

Mắt vẫn nhắm cô thều thào kêu:

– Ôi ! Đau đầu quá.

Tuyên nói:

– Phải rồi, vêt thương trên đầu làm cô đau đấy mà. Cô ơi ! Cô muốn uống nước không?

Thảo Nguyên nằm im. Cô ơi ! Cô ơi ! Thảo Nguyên găng mở mắt ra nhìn, khuôn mặt trước mặt cô mờ mờ, lung ling, đảo lộn. Mệt mỏi Nguyên khép mắt.

– Cô cứ làm tôi lo mãi.

Bên tai cô giọng nói xa lạ, không phải của Đăng hay Nam. Cô gượng cất tiếng:

– Ông là ai? Chỗ này là chỗ nào?

– Nhà riêng của tôi. Tối nay đến chơi nhà bạn người bạn, trên đường về, tình cờ tôi gặp được cô nằm ngất bên lề dưới trời mưa bão, thế là tôi mang cô về đây.

Nhớ rồi những lời cay độc của bà Diệu Thúy, gây cho cô nỗi đau vô cùng tận. Cô đã bỏ chạy và thề với lòng không bao giờ đặt chân về đó nữa.

– Cám ơn ông đã cứu tôi.

Tuyên vội nói:

– Cô còn mệt không nên nói nhiều. Bây giờ quá khuya, cô nên ngủ một giấc cho khoẻ.

Thảo Nguyên nghe khô cổ, cô nói:

– Ông làm ơn cho tôi miếng nước.

Tuyên lật đật rót cho cô ly nước trà còn ấm. Thảo Nguyên chống tay định ngồi dậy nhưng cô bất lực than:

– Sao choáng váng mặt mày thế này.

Tuyên nhanh nhẩu nói:

– Được rồi tôi sẽ giúp cô.

Anh để cô tựa vào ngực mình. Đưa ly tận môi cho cô uống. Như chết khát lâu ngày. Thảo Nguyên cạn ly trong thoáng chốc. Tuyên ân cần hỏi:

– Cô uống nữa không?

Thảo Nguyên lắc đầu, Tuyên giúp cô nằm trở lại:

– Cô ráng ngủ một chút. Sáng mai tôi nhờ bác sĩ khám bệnh cho cô. Có lẽ trúng mưa rồi đấy.

Nguyên cố nhướng mắt nhưng không làm nổi.

– Không dám làm phiền ông đâu. Sáng mai tôi xin rời khỏi đây.

Tuyên giả bộ ngáp dài:

– Được rồi. Mai hẳn tính. Giờ thì cô ngủ đi. Tôi cũng nghỉ ngơi nữa chứ.

Anh muốn cô ngủ cho khoẻ người. Mặc dù anh có nhiều thắc mắc cần hỏi.

Thảo Nguyên xây vào trong nói nhỏ:

– Xin lỗi tôi đã quấy rầy ông.

– Không sao.

Kéo chăn đắp cho cô cẩn thận, Tuyên nói:

– Cô đừng bận tâm. Ngủ ngon nhé, tôi ở phòng bên. Có gì cô gọi nghe.

– Vâng.

Nhìn cô lần nữa. Quang Tuyên ra khỏi phòng, không quên khép cửa cẩn thận.

Năm trên giuờng cả giờ đồng hồ trôi qua, Quang Tuyên vẫn không chợp mắt được. Trong đầu anh nẩy lên không biết bao nhiêu câu hỏi. Chung qui hướng về cô gái lạ đang ở căn phòng bên cạnh.

– Tên cổ là gì nhỉ?

– Từ đâu cổ đến đây?

– Vì sao cô bị thương ở đâu?

– Vì sao cô nằm ngất lịm bên đường giữa trời mưa gió như thế kia?

Cả một mớ bòng bong rối mù. Nghĩ mãi anh vẫn không tìm ra câu trả lời nào thích đáng. Thôi thì xếp lại, ngày mai nhờ cô ta giải đáp hộ vậy.

Quang Tuyên nhắm mắt cố dổ giấc ngủ, để khỏi suy nghĩ lung tung nữa.

Quang Tuyên giật mình thức giấc,chợt nhớ anh tung chăn bật dậy sang thăm qua cô gái bị nạn.

Rón rén đến bên giuờng anh nghe tiếng cô lẩm bẩm thật nhỏ:

– Hải Đăng, đừng tìm em chi nữa. Hải Đăng.

Nhìn mắt cô khép kín, Tuyên hiểu cô nói mê. Đặt tay lên trán cô, anh hốt hoảng kêu lên:

– Chết chưa nóng quá thế này.

Anh cúi xuống lay gọi:

– Cô ơi ! Cô ơi !

Thảo Nguyên có nghe gì đâu. Cô đã chìm hắn vào cơn sốt.

Quang tuyên nhìn đồng hồ chặc lưỡi:

– Chưa được năm giờ.

Nhìn cô gái mê man trên giường, Quang Tuyên không chần chừ do dự. Anh cầm điện thoại lên quay số. Đầu dây bên kia Tuyên nghe giọng khao khao ngáy ngủ của Đỗ Bằng hỏi:

– Alô ! Ai đấy?

Mừng rỡ, Tuyên nói ngay cố tạo giọng khẩn trương:

– Quang Tuyên đây. Bằng, cậu đến chỗ mình nha. Rất cần sự giúp đỡ của cậu. Nhớ mang dụng cụ theo. Mình chờ cậu gấp lắm, thôi chào nhé.

Không đợi bạn kịp trả lời, Tuyên cúp máy. Anh bấm chuông, ông Hai tất tả chạy lên:

– Cậu gọi tôi.

Tuyên căn dặn:

– Ông xuống cổng chờ. Cậu Bằng đến đưa lên đây ngay, không được tiết lộ gì hết. Cậu có hỏi, ông trả lời không biết cho tôi.

– Vâng. Tôi đi liền.

Chờ ông Hai ra khỏi phòng. Quang Tuyên đến bên cô gái vẫn còn mê man, anh thử lay gọi cô lần nữa:

– Cô ơi ! Cô ơi !

Chợt nhiên anh thấy cô mấp máy đôi môi phải cúi sát mặt cô anh mới nghe điều cô nói trong cơn mê sảng.

– Hải Đăng. Hải Đăng. Trời ơi ! Đừng đánh nữa.

Cô lại rơi vào trạng thái cũ. Quang Tuyên ngẩng lên. Hải Đăng là ai? Anh đã mấy lần nghe cô gọi đến tên ấy. Chồng cô ta chăng? Chắc cô bị anh ta đánh đập đến mang thương tích, nếu đúng vậy thì thật là tàn nhẫn.

Quang Tuyên chấp tay ra sau đi tới đi lui, dáng suy nghĩ lung lắm. Có tiếng chân di động, Tuyên vội mở cửa. Đỗ Bằng ào vô phòng với túi dụng cụ trên tay. Thấy mặt đặt tên, Tuyên lôi tuột bạn đến bên giuờng lập tức.

Nhìn cô gái rồi nhìn Tuyên, Bằng hỏi:

– Việc cậu nhờ mình giúp là ở đây phải không?

Tuyên gật đầu. Bằng lẳng lặng mở túi xách lôi đồ nghề ra làm phận sự, một lúc anh ngẩng lên hỏi Tuyên:

– Cổ bị sao vậy?

Tuyên không hiểu:

– Sao là sao?

Bằng hất mặt:

– Vết thương?

Tuyên lắc đầu:

– Mình cũng mù tịt

Không để bạn ngạc nhiên lâu, Tuyên nói:

– Mình sẽ cho cậu biết sau. Còn bây giờ, bệnh cô ấy thế nào?

Bằng buông giọng:

– Cảm sốt.

Tuyên nói nhanh:

– Tôi cũng đóan vậy. Tối qua cô ấy dầm mình trong mưa suốt. Không chết là may.

Bằng cúi xuống xem kỹ vết tích, sau đó anh ra lệnh:

– Nấu cho tôi chút nước sôi.

– Có ngay.

Tuyên nhanh chân phong xuống nhà. Bằng soạn băng, cồn ra bàn. Anh thay băng cho người bệnh trước. Lát sau, Tuyên mang nước vào anh nói ngay.

– Nước sôi đây.

– Để tôi.

Bằng khử trùng ống tiêm. Sau khi chích cho cô gái. Xong xuôi, Bằng kê toa thuốc bảo Tuyên:

– Cậu mua cho tôi mấy thứ này uống trong ngày. Chiều nay tôi sẽ ghé.

Vỗ vai bạn Bằng nói thêm:

– Yên tâm há. Giờ tôi phải về còn sửa sòan đến bệnh viện nữa

Tuyên gật đầu. Bằng thu dọn tất cả vào chiếc túi. Tuyên tiễn bạn tận cổng. Trời cũng vừa tưng bửng sáng.
"...Ta muốn hát trong những ngày khắc khoải
Một cọng rơm buộc lấy mảnh mây trời
Đừng cố giữ những gì còn sót lại
Không thuộc về mình... có níu cũng vuột thôi!..."



#6
Iron Lady

Iron Lady

    Bao nhiêu là đủ

  • Advance Member
  • PipPipPipPipPip
  • 1856 Bài Viết:
Chương kết


Hai ngày nằm vùi, tỉnh tỉnh, mê mê. Sang ngày thứ ba cơn sốt mới giảm dần. Quang Tuyên nhẹ nhõm cả người. Thật lòng anh rất lo lắng dù cho anh chưa từng quen biết cô gái này.

Cứ mỗi buổi chiều, sao giờ làm việc, Đỗ Bằng ghé nhà Tuyên điều trị cho người bệnh. Qua lời kể của bạn, Đỗ Bằng cũng không khỏi thắc mắc về lai lịch của cô gái. Cả hai ngạc nhiên vì mấy ngày nay chẳng hề nghe thấy một ai tìm người thân đi lạc hay mất tích.

Đỗ Bằng kết luận có lẽ cô không phải người xứ này.

Vậy cô từ đâu tới? Những câu hỏi đêm nọ lại được Tuyên đưa ra, hội ý cùng Đỗ Bằng, nhưng rồi cũng mù tịt không sao tìm được lời giải đáp. Cả hai đành chờ đợi cô gái bình phục.

Hôm nay, Thảo Nguyên tỉnh táo hoàn toàn, đã ăn được chén cháo loãng do Tuyên đút. Anh không cho cô ngồi lên, bởi cô còn yếu. Anh cho cô biết, cô nằm đây bốn ngày bốn đêm rồi. Và anh kể cho cô nghe tại sao cô lại ở đây. Tình trạng hôn mê của cô mấy hôm nay thế nào. Có điều anh không hé môi chuyện anh đã lo âu thức trắng canh bệnh cho cô. Nhưng nhìn đôi mắt anh, cô hiểu và thấy hết. Cảm kích ơn nghĩa, cô run run nói:

– Không có anh, chắc đêm đó Thảo Nguyên đã chết rồi. Ơn nghĩa này....

Tuyên vội xua tay lắc đầu:

– Tôi không thích cô nói tiếp nữa đâu. Cô tên là Thảo Nguyên hả.

– Dạ.

Anh tự giới thiệu:

– Còn tôi là Quang Tuyên.

Thảo Nguyên nói:

– Anh Tuyên thật tốt.

Quang Tuyên nhăn mặt:

– Nói chuyện khác cô Nguyên nhé.

Anh lựa lời dò hỏi:

– Chắc là mấy hôm nay gia đình lo lắng tìm cô khắp mọi nơi rồi đó.

Ánh mắt cô buồn rầu:

– Tìm tôi làm chi?

Quang Tuyên nói:

– Ơ. Cô mất tích dĩ nhiên họ phải đi tìm?

– Họ còn mừng nữa kìa.

Quang Tuyên ngạc nhiền:

– Tôi chẳng hiểu gì hết.

Thảo Nguyên lắc đầu không nói. Trầm ngâm một lúc, Tuyên cất tiếng:

– Cô cần báo tin cho gia đình biết Thảo Nguyên ạ. Dù sao họ cũng lo cho cô.

Cô vẫn lặng thinh. Biết giải thích thế nào với anh bây giờ. Quang Tuyên lại nói:

– Thế này nhé. Tôi sẽ đưa cô về vậy.

Sợ cô hiểu lầm, anh vội phân bua:

– Không phải tôi muốn đuổi cô đâu nhe.

– Không, mấy ngày qua làm phiền anh, tôi rất áy náy đâu dám nghĩ quấy. Nhưng mà.....

Rưng rưng ngấn lệ, cô nghẹn ngào nói:

– Tôi không có nhà. À không phải, nhà tôi ở xa đây lắm.

Tuyên ái ngại nhìn cô:

– Tận đâu lận?

Cắn môi một lúc cô nói:

– Cần Thơ.

Tuyên ngạc nhiên phăng tới:

– Thế cô làm gì ở đây?

Thảo Nguyên buông gọn:

– Ở mướn.

Quang Tuyên nhìn cô gái trừng trừng. Thảo Nguyên gật đầu ủ rũ:

– Anh không tin. Nhưng đó là sự thật. Từ Cần Thơ tôi trôi giạt lên cái xứ lạnh lẽo này chỉ vì nghèo phải đem thân làm thuê ở mướn.

Quang Tuyên nghiêm mặt nói:

– Rồi tại sao cô bị thương ở đầu. Tại sao ra nằm ớ dưới mưa. Có phải chủ nhà đã hành hạ, đánh đập cô như vậy không?

Thảo Nguyên lắc đầu nước mắt cô đã chảy thành hàng:

– Không ai đánh tôi hết.

Tuyên gằn giọng:

– Cô đừng giấu giếm. Nếu họ đối xử tàn nhẫn với cô thì tội gì cô chở che cho họ.

Đặt tay lên đầu, Thảo Nguyên nói:

– Tôi bị té mà ra. Thật sự không ai đánh đập gì tôi. Anh hãy tin tôi.

Tuyên gật đầu:

– Tôi tin cô. Nhưng tại sao cô lại nằm bên đường trong đêm mưa bão.

– Lúc đó...Thảo Nguyên ngập ngừng khép mắt rồi mở ra, nhìn lên trần, cô khẽ khàng nói:

– Không biết tại sao tôi lại xử sự như vậy. Tôi bỏ nhà chạy miết trong mưa, bất kể phương hướng. Tôi chỉ muốn rời khỏi nơi đó, tôi muốn trốn lánh tất cả, đừng ai nhìn thấy tôi. Cũng như tôi đừng gặp họ. Tôi thèm được chết. Sau đó quá mệt, tôi ngã quỵ. Lạnh cóng và run, không gượng dậy nổi, rồi tôi không biết gì nữa.

Quang Tuyên nhìn cô xót xa:

– Đêm đó mưa lớn lắm, gió cũng nhiều. Sấm chớp liên hồi. Tôi từ nhà người bạn về, đừơng trơn, tôi lái xe thật chậm. Nhờ ánh chớp tôi trông thấy cô. Ban đầu ở xa nhìn tôi hơi sờ sợ định bỏ chạy luôn, chừng biết là người ta, tôi cho xe lại ngay lập tức.

Thảo Nguyên cười buồn:

– Thế là anh mang của nợ về nhà.

Quang Tuyên xua tay:

– Cô đừng nói vậy, gặp người bị nạn mà làm lơ coi sao được.

Thảo Nguyên lại kể:

– Tối đó. Tôi biết mình được cứu sống. Tôi nhận thức mình đang ở đây. Dự tính sáng sớm tôi sẽ từ tạ ra đi. Anh rời phòng một lúc. Tôi nghe lạnh, rồi thì nóng dần, đầu nhức kinh khủng, mắt nặng như đeo đá, khát khô cả cổ, tôi muốn gọi lại sợ làm phiền anh nên cố chịu đựng. Không ngờ bệnh trở nên trầm trọng như vậy, lúc ấy, tôi nghĩ mình chết có lẽ tốt hơn.

Cô lại nghẹn ngào, nước mắt trào ra. Quang Tuyên hiểu cô có tâm sự gì thê thiết lắm. Anh dùng lời chân thành khuyên nhủ:

– Cô Nguyên ạ, loài vật, cỏ cây còn yêu qúi sự sinh tồn, huống chi con người chúng ta. Cô gặp khó khăn lắm phải không? Tôi nghĩ chẳng có gì không giải quyết được cả đâu. Tôi có thể giúp cho cô gì không?

Lắc đầu, Thảo Nguyên nói:

– Cảm ơn anh Quang Tuyên, chẳng phải anh đang giúp tôi đấy sao?

– Ồ! Thôi nhé, chuyện gì cũng nên gác lại, cô cần dưỡng bệnh trước. Cô chắc là không ai tìm cô chứ?

Nguyên lắc đầu, Tuyên tiếp:

– Vậy cô yên tâm ở đây. Bao giờ mạnh hẳn sẽ tính. Tôi có chuyện phải ra ngoài. Cô hãy ngủ cho khoẻ. Đừng nghĩ ngợi không tốt. Cần chi cô nhấn vào đây là có người giúp cô ngay.

Anh chỉ cho Nguyên thấy nút điện gắn trong tường, cô gật đầu dạ thật ngoan ngoãn.

Quang Tuyên đi rồi, còn lại một mình, Thảo Nguyên nằm trên giường, mắt mở to nhìn đăm đăm lên trần nhà. Ở đấy hình như ẩn hiện khuôn mặt người cô yêu thương.

Hải Đăng ! Giờ này anh đang làm gì? Có nhớ đến em không? Chắc hẳn anh đã Về SaiGon chuẩn bị cưới vợ, cô dâu là Hoàng Diễm chứ chẳng phải Thảo Nguyên như anh từng nói. Đám cưới thật long trọng trước sự chứng kiến của họ hàng hai bên. Môn đăng hộ đối, xứng sui xứng gia. Khách tham dự toàn người tai mắt sang cả. Với những lời chúc tụng trăm năm hạnh phúc, trong căn phòng đầy đủ tiện nghi. Chỉ có hai người thôi. Tay trong tay, mắt chìm sóng mắt. Nụ hôn chất ngất ngọt lịm bờ môi, cùng thở chung hơi thở của nhau, cùng gọi mình ơi !

Không! Hải Đăng, em cấm anh gọi hai tiếng đó. Đừng nha anh, hãy dành để.....

Dành để gọi ai đây, người ta là vợ chồng kia mà. Mình đâu có quyền hạn gì.

Nghĩ càng thêm buồn. Thảo Nguyên nghe đầu nặng nề, ngực nghèn nghẹn khó thở. Úp mặt xuống gối cố ngắn ngọn sóng lòng nhưng nước mắt cứ tuôn cuồn cuộn như dòng suối không bao giờ cạn.

Quang Tuyên nhẹ nhàng để những gói giấy hộp to, hộp nhỏ xuống bàn. Anh lặng lẽ đứng yên lặng nghe tiếng thút thít, tức tửi của cô, trong anh chợt nao nao.

Thời gian chẳng biết là bao, Quang Tuyên nghĩ đâu đã lâu lắm. Anh bước lại bên giường cất giọng dịu dàng bảo:

– Cô có thấy nhẹ lòng không? Tôi đoán là cô khóc đã lâu lắm rồi, đúng không?

Thảo Nguyên nín khóc, quay ra ngoài, khuôn mặt nhoà nhạt nước. Đặt vào tay cô chiếc mùi xoa, Tuyên bảo khẽ:

– Lau mắt đi Thảo Nguyên.

Làm theo lời anh, Thảo Nguyên lí nhí:

– Nguyên xin lỗi.

Lời anh nhẹ nhàng như cơn gió thoảng qua bên ngoài song cửa:

– Nếu khóc mà bay hết mọi ưu phiền thì cũng nên lắm chứ.

Dừng lại một chút, Tuyên nói tiếp, giọng cao hơn:

– Có điều cô vừa bớt, khóc nhiều không tốt đâu.

Cắn môi hít mũi, Thảo Nguyên nói nhỏ:

– Nguyên cũng biết vậy, nhưng sao không khóc không được. Nước mắt cứ chảy hoài hà.

Nhìn cô đăm đăm, anh nói:

– Vậy thì hãy sang bớt cho tôi những gì u uất đang đè nặng trong lòng cô có được không?

Thảo Nguyên chỉ biết nhìn lại anh im lặng.

Tuyên nhếch môi:

– Cô muốn giữ riêng mình thì thôi vậy.

Thảo Nguyên vội nói:

– Anh Tuyên. Mong anh hiểu cho Nguyên. Có những điều Nguyên không thể nói ra được.

Tuyên thản nhiên:

– À không sao.

Thảo Nguyên chống tay định ngồi dậy, Quang Tuyên vội đỡ cô lên hỏi:

– Cô muốn làm gì?

– Khó thở quá. Em cần ngồi một chút.

Quang Tuyên cho cô tựa lưng vào thành giường lấy gối kê phía sau:

– Mũi bị nghẹt phải không? Tại cô khóc nhiều nên thế.

Ánh mắt anh nửa trách móc nửa thương hại.

Thảo Nguyên đưa tay xoa lên hai bên thái dương. Thấy thế, Tuyên gằn giọng:

– Nhức đầu hử? Biết mà.

Đặt vào tay cô ly nước và mấy viên thuốc, anh nghiêm trang:

– Làm ơn uống gìum tôi. Một lát sẽ khỏi.

Biết lỗi mình, Thảo Nguyên ngoan ngoãn trút hết vào miệng. Ngửa cổ nốc luôn ly nước. Tuyên nhăn mặt la lên:

– Trời ơi ! Từ từ, không khéo mắc nghẹn đấy.

Trả ly không cho anh, cô lặng thinh. Sực nhớ, Quang Tuyên mỉm cười:

– À cho cô xem mấy thứ này.

Tuyên lại bàn ôm tất cả gói hộp đem chất trước mặt Nguyên:

– Cô xem đi nhá. Không đồng ý cái nào cô cho tôi biết.

Xoa hai tay vào nhau anh nói:

– Tôi xuống nhà một chút nhé?

Thảo Nguyên ngơ ngác hỏi:

– Cái gì thế này.

Ra đến cửa, Tuyên quay lại hất mặt:

– Cứ mở ra khắc biết.

Dứt lời anh bỏ đi luôn. Thảo Nguyên cầm gói giấy lên tay lật qua lật lại, rồi mở bung ra xem. Cô buột miệng "ồ" một tiếng.

Thì ra việc vắng nhà cả buổi sáng của anh là do đi mua quần áo cho cô. Những thứ xài trong nhà, một bộ đồ katê màu xanh, một bộ áo ngủ, khăn mặt, có cả đôi dép bằng da.

Mở luôn chiếc hộp nhỏ, Thảo Nguyên bỗng đỏ mặt nóng bừng hai tai.

Quần lót, áo ngực lẫn lỗn với bàn chải đánh răng lược.

Thảo Nguyên ngẩn ngơ đến lặng người mất mấy phút. Anh dám đi mua cả những cái này ư?

Quá xúc động, Thảo Nguyên úp mặt vào đôi tay oà khóc. Tại sao ai cũng tốt với cô hết vậy. Hải Đăng rồi giờ đến Quang Tuyên. Trong lúc đó anh chưa biết gì về cô hết mà. Đã cứu mạng, lo thuốc men, rồi còn mua quần áo.....

Bất chợt Thảo Nguyên gạt nước mắt, nhìn lại bộ đồ đang mặc trên người.

Bộ pajama màu xanh biển, còn bộ áo màu tím cô mặc hôm nọ đâu rồi?

Thảo Nguyên đã nhớ lại rồi. Hôm nọ cô chạy trong mưa bão. Hẳn nhiên là cả người ướt đẫm. Thế nhưng ai đã thay cho cô bộ quần áo này. Từ lúc nhận biết đến giờ, cô chẳng gặp ai ngoài anh chàng Quang Tuyên, chắc chắn còn có người, vợ hoặc em gái anh.

– Thế nào? Có vừa ý không?

Quang Tuyên hỏi, anh vừa bước vao phòng. Nhìn anh Thảo Nguyên ngập ngừng:

– Anh....mua chi cho hao tốn. Tôi không....

Ngăn lời cô, anh hỏi nhanh:

– Cô không nhận?

Lắc đầu ủ rũ, cô nói nhỏ:

– Tôi không có tiền hoàn lại đâu.

Mỉm cười Tuyên kêu lên:

– Trời ơi! Tôi có đòi cô trả lại cho tôi đâu nè. Những thứ này chỉ để cô dùng tạm trong lúc nằm ở đây dưỡng bệnh.

Quay mặt đi nơi khác, anh nói:

– Cô mặt thử đi. Cái nào không vừa, tôi đem đổi lại, tôi có giao hẹn với họ rồi.

Nguyên thấy vui vui, cô hỏi anh:

– Anh giao làm sao?

Tuyên có vẻ ngượng, anh nhỏ giọng:

– "Em gái tôi mặc không vừa, cô cho tôi đổi lại nhá ". Cô ấy trả lời: "dĩ nhiên". Tôi nói với cổ "Em gái tôi cỡ cô vậy. Nếu cô mặc vừa chắc chắn là được".

Bước ra cửa Quang Tuyên nói:

– Cô cứ thử đồ đi nhé. Tôi xuống nhà xem có món súp cho cô chưa, tôi đã nhờ người nấu món đó cô dùng.

Thảo Nguyên gọi anh:

– Anh Tuyên à. Tôi muốn biết anh ở đây với ai?

Không lưu ý, Tuyên trả lời cô:

– Chỉ có tôi và ông già trong coi nhà này. Cô đừng ngại gây phiền nhiều người.

Dứt lời, Quang Tuyên đi luôn ra cửa, bỏ Thảo Nguyên ngồi lại với nỗi ngẩn ngơ. Không có ai là đàn bà hết sao. Như vậy....như vậy...không lẽ là anh chàng tự tiện.

Thảo Nguyên lắc đầu, nghĩ mãi thêm nhức đầu. Cô gắng gượng rồi giường lẩn vào phòng tắm thay bộ quần áo mới. Hơi ngắn một tí, không cần thiết. Cô chỉ mặc tạm trong lúc này thôi mà. Còn bộ đồ tím của cô đâu nhỉ?

Cảm thây hơi mệt, Thảo Nguyên vội trở ra ngoài, buông người xuống giường, cô thở một hơi dài thườn thượt. Nhắm mắt lại. Cô thèm có được một giấc ngủ thật bình thản nhẹ nhàng.

Đêm đó, không phải một mình Thảo Nguyên chạy trong mưa, mà có cả Hải Đăng, ông già Năm đang xục xạo tìm kiếm Hải Nam. Cả nhà réo gọi vang dội ái hẳn tiếng gió mưa gào thét.

– Hải Nam. Hải Nam à !

– Cậu Nam à! Cậu ở đâu?

Đăng vuốt mặt liên tục. Nươc vẫn không ngừng tuôn chãy trên đầu tóc, mặt mũi anh. Tìm kiếm mãi, bóng Nam vẫn bặt tăm.

Thất vọng, Hải Đăng bảo ông Năm trở về xem sao. Còn anh lại tiếp tục đi tới, sực nhớ ông Năm gợi ý:

– Cậu Hai, không lẽ cậu Ba còn lẩn quẩn trong vườn, chỗ ngôi nhà gỗ.

Vệt sáng vụt loé lên trong đầu, Hải Đăng reo lên:

– Ồ có thể lắm chứ. Mình quay lại thử coi.

Hải Đăng chạy trước, ông già Năm lúp xúp theo sau. Chẳng mấy chốc cả hai về đến cổng Đăng phóng ào vào căn nhà gỗ, ông Năm lục lạo trong vườn.

– Hải Nam.

Hải Đăng thở phào, buông thỏng hai tay anh khuỵ xuống nền gạch vì mệt:

– Hải Nam. Em ở đây mà anh chạy tìm khắp nơi.

Đang ôm đầu bất động trên giường, Hải Nam ngẩng lên nhìn anh mấy máy đôi môi:

– Anh Hai.

Nam phục xuống, hai anh em ôm chầm lấy nhau. Hải Nam nghẹn ngào:

– Anh Hai! Em là đứa em ngu ngốc nhất, hãy tha thứ cho em nha anh.

Đăng vỗ vai em:

– Em không có lỗi Hải Nam ạ.

Buông rời anh, Nam đứng lên:

– Ai cũng cho em chẳng có lỗi. Em hiểu mọi người nghĩ em không bình thường thế nên em làm gì cũng không có lỗi. Anh Hai, em vừa thoát khỏi cơn ác mộng kinh hoàng. Thật phũ phàng tàn nhẫn quá anh Hai ạ.

Hải Đăng cũng đứng lên nói:

– Không có gì đáng tiếc xảy ra hết. Em bình tĩnh lại Nam ạ.

Nhìn anh, Nam nói:

– Anh khuyên em bình tĩnh. Anh Hai, em đâu còn điên loạn nữa. Quỳnh Như ! Không! Cô gái đóng vai Quỳnh Như đã mở mắt cho em thấy đâu là ánh sáng, đâu là vùng tối tăm u ám.

Lắc mạnh tay em, Đăng vui mừng nói:

– Em nói thật chứ Hải Nam !

Nam nhìn anh gật đầu, Đăng lại ôm lấy em kêu lên:

– Trời ơi! Anh mừng quá Nam ạ.

– Anh Hai ! -Nam gục vào vai anh bật khóc.

Ông Năm vừa tới, chưa hiểu gì ông lo âu:

– Cậu Hai....

Đăng buông em quay sang nói với ông Năm:

– Hải Nam hết bệnh rồi ông Năm ơi.

Trợn mắt như không tin, ông Năm hỏi lại:

– Cậu nói gì?

Đăng lặp lại:

– Hải Nam hết bệnh rồi. Ông đi cho mẹ tôi hay nhanh lên.

Hải Nam lau nước mắt nói:

– Anh và em lên gặp mẹ đi anh Hai.

– Ừ, phải đó.

Đăng kéo tay em chạy ra khỏi căn nhà gỗ. Ông Năm đã mệt ngồi lại đưa mắt nhìn theo hai người. Bên ngoài mưa nhẹ hạt dần.

Vừa đến phòng khách, Hải Đăng, Hải Nam gặp ngay bà Diệu Thúy ngồi nơi salon với nét mặt lo âu. Nam sựng lại ở cửa nhìn mẹ đăm đăm. Bà cũng nhìn anh mấp máy đôi môi:

– Hải Nam con.

Chạy đến quỳ bên chân mẹ, Nam gọi khẽ:

– Mẹ ơi!

Gục vào chân mẹ, anh nức nở khóc. Bà Diệu Thúy nghẹn ngào, hai mẹ con không nói được gì. Hải Đăng bước tới đứng cạnh nói:

– Mẹ ạ. Hải Nam đã khôi phục trí nhớ hoàn toàn rồi.

Ôm đầu con trai trong đôi tay, bà run giọng hỏi:

– Thật chứ Hải Nam? Con đã hết bệnh rồi phải không?

Ngước đôi mắt đỏ hoe nhìn mẹ, Nam đáp:

– Mẹ. Con thật bất hiếu. Để mẹ buồn khổ lo lắng bấy nhiêu ngày qua.

Bà Diệu Thúy kêu lên:

– Ôi! Mẹ cảm ơn Trời Phật. Hải Nam à!

– Mẹ ơi!

Bà Diệu Thúy không ngăn được nước mắt khóc vì mừng. Qua phút xúc động Hải Nam nhỏ nhẹ nói:

– Con được vậy là nhờ cô Thảo Nguyên mẹ ạ.

– Thảo Nguyên ư? Bà có vẻ chẳng tin mấy.

Nam gật đầu:

– Những cái tát đau điếng cùng những lời quái ác kia như nhát dao bổ mạnh vào đầu óc mê muội của con, gột rửa sạch hết tất cả hắc ám đang phủ vây tâm hồn con. Và con thực sự tỉnh rồi mẹ ạ.

Bà lẩm bẩm:

– Thật vậy ư?

Hải Đăng lên tiếng:

– Hải Nam nói không sai mẹ ạ. Trên đời này có nhiều việc không sao ngờ được. Vậy mà đã trở thành hiện thực.

Hải Nam hỏi mẹ:

– Cô Nguyên đâu rồi mẹ?

– Thảo Nguyên....Bà ngập ngừng tránh nhìn con.

Hải Nam đứng lên:

– Chắc là ở trên phòng, con phải gặp cô ấy mới được.

Nam định quay đi. Đăng cũng dợm theo em, bà Diệu Thúy nặng nề lên tiếng:

– Thảo Nguyên không có trong phòng.

Đăng hấp tấp:

– Thế cô ấy ở đâu hả mẹ?

Khó khăn lắm bà mới thốt lên lời:

– Đi rồi.

Nam chụp tay mẹ:

– Lâu chưa mẹ.

– Khá lâu, cô ấy đi trong lúc mưa bắt đầu rớt hột.

Hải Đăng sững sờ, Nam ôm lấy đầu gục xuống rên rỉ:

– Cô ấy chạy tìm con. Trời ơi! Tôi luôn gây khổ cho mọi người.

Hải Đăng lập tức nói:

– Con phải đi tìm cô ấy về mẹ ạ.

Nam ngẩng phắt lên:

– Em đi với anh.

Hải Đăng ngăn lại:

– Em ở nhà, một mình anh đi được rồi.

Giọng Nam quả quyết:

– Em làm sao ngồi yên trong sự chờ đợi này được.

Bà Diệu Thúy lên tiếng:

– Hải Đăng lên thay quần áo khô đã....lấy theo áo khoác, cả Nam nữa, nhất định phải tìm cho ra Thảo Nguyên về đây.

Hải Đăng chạy vụt lên lầu, không lâu thì trở xuống, Nam khoác áo ấm vào người. Cả hai anh em băng mình trong đêm tối dầy đặt hơi lạnh sau cơn mưa giông dữ dội.

Sau mấy tiếng đồng hồ sục xạo tìm khiếm vẫn không thây bóng dáng Thảo Nguyên đâu. Hải Đăng đành rủ Nam trở về nhà với nỗi thất vọng.

Cử chỉ và lời nói của me, báo động cho Hải Đăng hiểu Thảo Nguyên không phải tìm Nam. Cô ấy bỏ đi, chắc chắn giữa mẹ và Thảo Nguyên có vấn đề rồi.

Thảo Nguyên là một cô gái khôn ngoan giàu lòng tự trọng và an phận. Mẹ đã nói gì khiến cô không chịu nổi phải bỏ đi giữa đêm tối trong cơn mưa như thế? Cô nhất thời buồn mà đi sau đó sẽ quay về hay là ra đi mãi mãi.

Không dằn lòng nỗi, Hải Đăng lên phòng tìm gặp mẹ.

Bà Diệu Thúy nằm trên giường lăn lộn trăn trở không sao chợp mắt được. Ân hận dày vò ray rứt lương tâm bà không dứt.

– "Con bé thật đáng thương. Ta không cố ý gây tổn thương cho nó. Ngặt một nỗi ta đã hứa với ông bà Lập Thành rồi, không thể nuốt lời, con Hoàng Diễm cũng tha thiết yêu Hải Đăng, nó sẽ tìm cái chết nếu Hải Đăng từ chối tình yêu của nó ".

Bà thở dài thườn thượt, nối tiếp dòng suy nghĩ:

– "Khổ thật con bé chỉ có cái nghèo, ta không cần thiết điều đó. Nó hiền lành, đôn hậu, đáng mặt vợ hiền dâu thảo, phải chi nó và Hải Nam kết hợp thì còn gì tốt đẹp cho bằng ".

Có tiếng gõ nhè nhẹ vào cửa:

– Ai đó?

– Thưa mẹ, con, Hải Đăng.

Bà hỏi vọng ra:

– Giờ này chưa ngủ sao?

– Thưa, con không ngủ được. Xin mẹ cho con vào trình bày cùng mẹ một chút chuyện.

Cửa mở, Hải Đăng bước vào, trở lại ngồi xuống giường. Bà Diệu Thúy nói ngay:

– Chuyện gì, Hải Đăng?

Trầm ngâm vài phút, Hải Đăng nhìn thẳng vào mẹ nói:

– Mẹ, Thảo Nguyên bỏ đi hẳn rồi phải không?

Nuốt trôi sự khó, bà đáp:

– Mẹ đã nói lúc tối rồi.

Đăng cúi đầu:

– Con muốn biết, mẹ nói gì với cô ấy.

Nghiêm sắc mặt, bà Diệu Thúy nói:

– Con điều tra mẹ phải không Hải Đăng?

Đan hai tay vào nhau, Hải Đăng nói:

– Thưa me, con nào dám thế.

Nhìn con, lòng bà chợt xót xa:

– Con buồn trách mẹ phải không? Con không muốn mẹ trở thành kẻ bội tín chứ? Con có muốn nhìn thấy Hoàng Diễm chết vì thất vọng không?

Hải Đăng khổ sở nói:

– Mẹ ơi! Con không nỡ để một người con gái vì quá tin tưởng con mà tan nát cả một đời.

Bà Diệu Thúy nói:

– Thảo Nguyên là đứa con gái cứng cỏi, mẹ tin rồi nó sẽ vượt qa tất cả, không yếu đuối như Hoàng Diễm.

Hải Đăng nói:

– Mẹ, con không yêu Hoàng Diễm.

– Mẹ nghe câu nói này nhiều lần rồi. Xưa mẹ có yêu cha con đâu, cũng chẳng quen biết ổng. Cuộc hôn nhân của cha mẹ là do người mai mối mà thành. Vậy đó, sống chung rồi lại thương yêu, khắng khít. Ổng chết, mẹ cứ muốn chết theo ổng luôn. Tuy còn trẻ mẹ vẫn ở vậy nuôi hai anh em con. Suốt đời mẹ không quên được cha con.

Hải Đăng nhăn mặt phân giải:

– Mẹ yêu cha được là bởi mẹ chưa yêu ai. Cha là người đầu tiên trong đời mẹ.

Bà Diệu Thúy mỉm cười:

– Sao con biết mẹ chưa yêu ai?

Ánh mắt bà trở nên mơ màng:

– Đó là bí mật mẹ chôn kín trong lòng. Người ấy cùng học một trường, cùng chung một lớp, mối tình thuở học trò đẹp như gấm, như hoa. Thế rồi mẹ vâng lời ngoại đi lấy chồng, bỏ lại sau lưng lời thề non hẹn biển. Ban đầu mẹ cũng buồn nhớ. Rồi thi bận bịu con thơ, dần dần mẹ quên tất cả để lo chăm chút cho chồng con. Hải Đăng, sống chung với nhau, thời gian sẽ làm con yêu thương vợ con. Thời gian giúp con quen được Thảo Nguyên.

Hải Đăng lắc đầu:

– Không đâu mẹ ạ !

Bà Diệu Thúy xua tay:

– Mẹ muốn con ngủ đi. Khuya rồi, mẹ cần nghỉ ngơi.

Dứt lời, bà ngã lưng nhắm mắt. Hải Đăng đứng lên, bước dần ra cửa. Bà Diệu Thúy nhếch mép:

– Đóng cửa giùm mẹ.

Hải Đăng thất thểu rời phòng mẹ. Hình ảnh người con gái dầm mình lang thang giữa trời mưa gió. Mỗi lúc một lớn dần trước mắt anh.

– "Thảo Nguyên! Anh đành phụ tình em rồi ".

Đèn trong phòng Hải Nam vẫn sáng rực. Nằm dài trên giường, Hải Nam nhìn trân trân lên trần nhà. Anh không ngừng suy nghĩ đến người con gái mang tên Trần Thị Thảo Nguyên.

Thảo Nguyên, tội nghiệp cho em quá. Vì nghèo khó, em đã cắn răng hứng chịu sự hành hạ tàn nhẫn của tôi. Không hé môi than vãn một lời cũng chẳng oán giận tôi. Bởi vì tôi là người điên mà, ai lại đi trách hờn cho đành phải không em?

Thảo Nguyên, tôi đã tỉnh táo rồi. Em cứu tôi thoát khỏi cơn mê u tối. Em cứu tôi làm chi để rồi tôi lại mất em. Thà tôi điên loạn, em mãi mãi sẽ ở bên tôi. Em ra đi mang theo vết tích chính tôi tặng cho em. Em có hiểu rằng tôi đang ân hận không. Cho dù lúc ấy hành động của tôi chỉ là vô ý thức, tôi vẫn thấy mình có tội. Lòng tôi luôn ray rứt.

Thảo Nguyên, làm sao tôi gặp em để nói cho em biết tâm trạng, cùng suy nghĩ của tôi dành cho em thế nào.

Tuy vừa nhận ra em mới đây thôi. Nhưng tôi có cảm tưởng ta quen nhau từ lâu rồi vậy. Tôi nhớ là em xử sự với tôi rất dịu dàng ân cần. Em khác hẵn Quỳnh Như, dù em có khuôn mặt giống cô ấy. Em hiền lành đôn hậu, nhưng can đảm, cứng rắn. Qua lời kể tỉ mỉ của anh Hai, tôi vô cùng cảm phục sự kiên nhẫn sức chịu đựng của em Thảo Nguyên ạ.

Em đừng đi, hãy trở về bên tôi. Thảo Nguyên, hiện tại tôi cần em, lần này tôi hứa sẽ không để em chịu đớn đau buồn tủi nữa. Tôi sẽ chăm chút cho em như em đã từng lo lắng cho tôi.

Thảo Nguyên, em bỏ đi thật sao. Đừng nha em. Nhất định tôi sẽ tìm em kêu gọi em trở về. Rồi có một ngày, tôi gặp lại em để được nghe em nói lời tha thứ. Như vậy tôi mới yên lòng.

Sau một giấc ngủ dài, Thảo Nguyên cảm thấy dễ chịu hẳn, nhìn sắc trời qua khung cửa kính trong suốt, Nguyên biết là đã vào chiều, lăn một vòng, cô ngồi dậy, mở hộp lấy chiếc lược của Tuyênn mua ra chải tóc:

– Có tiếng gõ cửa, cô bảo khẽ:

– Vào đi anh Tuyên.

Ngoài Quang Tuyên còn có một người đàn ông trạc anh đeo kính cận, vai khoác chiếc túi. Thảo Nguyên đóan đây là vị bác sĩ điều trị cho cô mấy hôm nay. Cô chào anh, bằng cái gật nhẹ. Anh vui vẻ hỏi:

– Thế nào thật khoẻ chưa cô Nguyên?

Cô nhoẻn miệng nhỏ nhẹ:

– Thưa, đỡ nhiều rồi bác sĩ ạ.

Tuyên chìa tay giới thiệu:

– Bác sĩ Đỗ Bằng đây là cô Nguyên.

– Dạ.

Đặt túi dụng cụ lên bàn. Đỗ Bằng nói:

– Một hai hôm nữa thôi, cô có thế đi ra ngoài được rồi.

Tuyên hất mặt:

– Cũng nhờ bác sĩ đấy nhá.

Nguyên cúi đầu:

– Nguyên cảm ơn bác sĩ.

Bằng khoát tay:

– Nên cảm ơn anh Tuyên đây này.

Thảo Nguyên mỉm cười:

– Dĩ nhiên là Nguyên phải cảm ơn anh Tuyên nhiều rồi.

Đỗ Bằng tủm tỉm cười nói đùa:

– À hiểu rồi, cảm ơn riêng hả?

Thảo Nguyên thẹn ửng hồng hai má. Tuyên bậm môi trợn mắt với bạn. Đỗ Bằng cười to, anh mắc ống nghe lên mang tai ra lệnh:

– Bây giờ, yêu cầu nằm xuống cho tôi.

Thảo Nguyên ngoan ngoãn vâng lời, khám xong, Đỗ Bằng ngẩng lên gật đầu:

– Khá nhiều rồi. Ngày mai ăn cơm cho mau lại sức.

Cô mỉm cười:

– Nguyên cũng ngán cháo đến tận cổ rồi bác sĩ ơi!

Đỗ Bằng chăm chú tiêm thuốc, anh nói:

– Tôi là bạn của Tuyên. Cô Nguyên đừng gọi bác sĩ nữa nha.

– Dạ.

Sang mũi tiêm thứ hai, Thảo Nguyên mỉm cười nhăn mặt cố ngăn tiếng rên. Tuyên nhìn thấy anh lo lắng hỏi cô:

– Sao vậy? Đau lắm hả?

Cô lắc đầu, rút mũi kim ra, Đỗ Bằng nheo mắt trêu:

– Xót ruột hả. Hơi nhức một tí thôi mà.

Tuyên thúc tay vào hông bạn cười cười.

Kê toa xong, Đỗ Bằng thu dọn đồ rồi từ giã ra về. Quang Tuyên tiễn bạn đến cầu thang, vừa đi Đỗ Bằng hỏi:

– Ê, Tuyên, mấy hôm nay lạ lắm nhen. Bộ bị sét đánh trúng ngay tim rồi hả.

Đập mạnh lên vai bạn, Tuyên mắng:

– Con khỉ, nói bậy không sợ cô ấy cười vào mũi à.

Đỗ Bằng cười hì hì:

– Nói bậy trúng thật khổ tôi.

Tuyên nhướng mày:

– Nói gì lạ vậy?

– Không phải sao. Mình nghĩ cậu cũng nên chấm dứt cuộc sống độc thân là vừa.

– Dĩ nhiên là mình sẽ lập gia đình. Nhưng không phải ngay lúc này đâu. Cậu đừng hiểu lầm.

Đỗ Bằng nhìn bạn nói:

– Coi chừng nha. Quang Tuyên, tôi thấy trong mắt cậu có điều khác thường đấy. Sự quan tâm cửa cậu về cô gái đáng gây cho tôi nỗi ngạc nhiên.

Quang Tuyên lắc đầu:

– Mình chỉ giúp cô ấy vì chút tình giữa người đối với người thôi.

Đỗ Bằng cười:

– Phải vậy không đó. Nghi quá.

Quang Tuyên bâng khuâng:

– Hình như cô ấy có chồng hay người yêu gì đó. Trong những lúc mê sảng cổ thường nhắc đến tên Hải Đăng.

Bằng nhướng mắt:

– Có chuyện đó nữa à.

Quang Tuyên gật đầu:

– Vì thế không nên dây vào thêm phiền.

Cả hai im lặng, một lúc Bằng hỏi:

– Rồi cậu định khi nào về SaiGon. Nói thế nào với bà cụ vậy. Còn công việc của cậu nữa.

Tuyên trả lời thắc mắc của bạn:

– Mình gọi điện cho bà cụ hay mình ở chơi ít hôm nữa. Công việc cũng ổn, gì thì gì cũng chờ Thảo Nguyên bình phục đã chứ. Sau đó thì chia tay. Nghe cô ấy bảo quê ở Cần Thơ.

Ra đến cổng, chờ bạn lên xe đi khuất, Quang Tuyên trở lên lầu.

Thảo Nguyên đứng bên cửa sổ nhìn ra ngoài, suối tóc buông dài chấm lưng, nghe động, cô quay vào. Thấy Quang Tuyên cô mỉm cười hỏi:

– Bác sĩ Bằng về rồi hả anh Tuyên?

Anh gật đầu, nhìn cô:

– Sao Nguyên không nằm nghỉ?

Thảo Nguyên nhỏ nhẹ nói:

– Nguyên khoẻ nhiều rồi. Nằm hoài sinh lười, mấy hôm nay không được nhìn trời cũng thèm.

– Anh Bằng bảo một hai hôm nữa, Nguyên có thể ra ngoài chơi được rồi.

Thảo Nguyên trở lại ngồi xuống giường, cô e dè nói với Tuyên:

– Anh Tuyên này, ngày mai không tiêm nữa có được không?

Ngạc nhiên Tuyên hỏi:

– Sao vậy? Nếu Nguyên không thích nằm một chỗ thế này. Thì phải để anh Bằng trị tiếp cho chóng lành chứ.

Cúi đầu, Nguyên nói nhỏ:

– Nguyên nghĩ, xin toa mua thuốc uống cũng được.

Tuyên nhìn cô gái đăm đăm:

– Nguyện sợ chích đau hay ngại tôi hao tốn.

Cô lí nhí:

– Nguyên sợ cả hai. Vả lại....

Tuyên nôn nao hỏi:

– Vả lại sao? Nguyên nói tiếp đi.

Cắn môi thật lâu, cô ngẩng lên nhìn thẳng vào mắt anh, cô nói:

– Quấy rầy anh nhiều rồi. Nguyên định mai này Nguyên rời khỏi đây.

Tim Tuyên co thắt lại, gấp rút hỏi:

– Nguyên về Cần Thơ phải không?

Đôi mắt có hàng mi dài khép lại một thoáng cô quay sang phía khác. Nhìn mặt nghiêng nghiêng lộ rõ sóng mũi cao thẳng. Cô đẹp lạ lùng, bí ẩn và huyền hoặc. Cất giọng u buồn cô nói:

– Cũng có thể Nguyên sẽ về thăm mộ mẹ cha, sau đó thì....

Anh hấy tấp cướp lời cô:

– Nguyên định đi đâu?

Cô lắc đầu:

– Chưa biết được.

– Thế ra Nguyên mồ côi cha mẹ ư?

Cô gật đầu:

– Cha Nguyên mới mất cách nay vài tháng.

– Thành thật chia buồn cùng Nguyên. Tôi thì diễm phúc hơn Nguyên, tôi còn bà mẹ.

Thảo Nguyên chớp mắt ngỡ ngàng:

– Sao Nguyên chẳng gặp bác lần nào hết vậy.

Tuyên hơi mỉm cười:

– À, bà cụ đâu có ở đây. Làm thế nào Nguyên gặp được

Anh thấy cần nói hết với cô:

– Thật thì, nhà này tôi để dành nghỉ mát, hay có việc cần thiết cho công cuộc làm ăn. Gia đình tôi sống ở SaiGon, lần này tôi có mặt là để dự đám cưới người bạn. Định hôm sau thì về, kế đến tôi gặp Nguyên.

Lòng Nguyên cảm thấy khó chịu:

– Vậy ra Nguyên làm phí thì giờ của anh quá nhiều. Nguyên đi cũng đúng lúc rồi.

– Thảo Nguyên à, tôi không nghĩ và lấy làm phiền đâu. Tuy chưa hiếu rõ về cô, nhưng tôi đóan được phần nào cô đang gặp cảnh khó. Tôi có thể giúp gì cô thêm nữa không, cô nói thật đi. Cô đừng ngần ngại.

Nghe lời chân tình của Quang Tuyên, Thảo Nguyên mủi lòng, không ngăn nổi sầu đau, cô gục xuống đôi tay bật khóc.

Bước đến gần đặt tay lên bờ vai rung động liên hồi của cô, Tuyên dịu dàng vỗ về:

– Nín đi Nguyên, mọi chuyện rồi sẽ qua, sau mưa giông trời lại quang đảng, buồn đau rồi sẽ phôi phai theo thời gian. Nguyên đừng khóc mãi, e rằng bệnh lại nữa đó.

Giọng cô ngập nước mắt:

– Quang Tuyên, anh thật tốt.

– Thật vậy ư? Anh hỏi.

Thảo NGuyên lau nước mắt ngẩng lên nhìn anh gật nhẹ. Tuyên nói:

– Tôi nghĩ mình chưa tốt hoàn toàn. Vì vậy Nguyên chưa tin tưởng tôi lắm.

– Nguyên chưa hiểu ý anh.

Tuyên khéo léo giải thích:

– Nếu tôi tốt, Nguyên thật sự tin tưởng tôi, thì Nguyên không giấu tôi điều gì hết. Đúng không nào?

Nhìn cô thăm dò, anh nói tiếp:

– Thảo Nguyên ạ. Thật tình tôi muốn biết rõ về cô để dễ dàng liệu cách giúp đỡ chứ chẳng có ý gì khác. Đôi khi, sự thố lộ đó cũng là liều thuốc giúp cô vơi bớt phần nào buồn khổ đè nặng trong lòng.

Chớp đôi mắt đẹp còn ươn ướt, Thảo Nguyên nói:

– Anh Tuyên quả có tài thuyết phục. Nguyên thua anh rồi đó.

Tuyên hớn hở:

– Nguyên nói đi, vì sao cô bị thương. Vì sao cô nằm ngoài mưa trong đêm tối.

Sờ tay lên đầu, cất giọng trầm buồn, Thảo Nguyên nói:

– Nguyên bị xô té va đầu vào băng đá.

Quang Tuyên kêu lên:

– Ai xô Nguyên? Tại sao tàn nhẫn vậy?

Thảo Nguyên ngậm ngùi:

– Không thể trách một người không bình thường.

– Người mất trí?

Thảo Nguyên gật đầu:

– Nguyên nhận việc chăm sóc người bệnh. Hải Nam bình thường rất hiền lành, dễ mến. Thỉng thoảng mới nổi cơn một lần.

– Hải Nam? Hắn tên Hải Nam hả?

Tuyên hỏi nhanh, giọng thảng thốt. Anh buột miệng:

– Hải Đăng là thế nào với Thảo Nguyện

Cô tròn xoe mắt hỏi lại anh:

– Anh biết Hải Đăng?

Lắc đầu, anh nói mà mắt không nhìn cô:

– Tôi nghe Nguyên gọi trong lúc mê man.

Thảo Nguyên cúi xuống nhìn những ngón chân dí dí trên nền gạch hoa bóng loáng.

Có thật là cô đã gọi tên anh không? Để làm gì chứ? Xa nhau rồi còn nhắc nhở chi thêm buồn, thêm khổ. Cô tự hứa với lòng là cố quên anh kia mà.

Cô cũng hứa cùng bà Diệu Thúy không bao giờ gặp anh hay để anh thấy mặt. Nhất định là thế.

Tại sao cô lại gọi tên anh Hải Đăng, Hải Đăng. Ôi! Tim cô buốt buốt, đầu óc căng cứng, ngực nặng nề khó thở. Có lẽ Quang Tuyên nói đúng. Cô cần thổ lộ ra cho nhẹ lòng, cho vơi bớt phần nào u uất.

Thế là cô kể hết với Quang Tuyên. Anh lặng lẽ lắng nghe. Để rồi thương cảm xót xa cho cô. Trong đầu anh vẽ lên hình ảnh một cô gái yếu đuối chịu không biết bao nhiêu điều khổ sở, nhục nhằn chỉ vì cô cần tiền lo cho gia đình. Anh thật sự mến phục cô. Khuôn mặt, ánh mắt cô toát ra cả một trời buồn mênh mông, lúc này anh nhận thấy cô đẹp hơn bao giờ hết. Anh cứ ngắm cô mãi. Cô dứt câu chuyện đã lâu, anh vẫn còn thẫn thờ ngơ ngẩn mất mấy phút. Căn phòng chìm vào yên vắng.

Một lúc Thảo Nguyên khẽ hắng giọng, Tuyên sực tỉnh, anh nhẹ nhàng bảo:

– Tôi nghỉ Thảo Nguyên nên ở lại, bao giờ thật sự bình phục tôi sẽ giúp cô việc làm. Cô không phải đi đâu hết. Vậy đi Thảo Nguyên nhé.

Thảo Nguyên ngập ngừng:

– Nhưng mà.

– Tôi đã nhất định. Nguyên không được cãi, tôi buồn lắm đó.

Cô dẩu môi:

– Anh ra lệnh em đấy hả.

Tuyên nhướng mày nửa đùa nửa thật:

– Tôi hiểu Nguyên ngang và ương bướng không vừa đâu. Bây giờ uống thuốc rồi ngủ, không nên thức khuya. Ngày mai vẫn tiếp tục tiêm cho đến khi nào anh Bằng bảo ngưng mới thôi. Nghe rõ chưa?

– Dạ nghe rõ. Anh Tuyên độc tài quá hà.

Tuyên hừ một tiếng. Thảo Nguyên cảm thấy vui đôi chút, nụ cười của cô thật tươi.

Thảo Nguyên hoàn toàn bình phục, cô đã được phép rời phòng xuống nhà, đi dạo quanh vườn. Khu vườn tuy nhỏ hơn vườn nhà bà Diệu Thúy, nhưng trồng đủ các loại hoa như hồng, lan, cúc, thược dược, hải đường, bất tử, xác pháo. Ồ ! Có cả hoa penssé tím, màu hoa tình yêu hay hoa của dở dang, màu tím đẹp và buồn.

– "Thảo Nguyên phải hứa với tôi là không được buồn nữa nghe không. Hứa đi Nguyên, cho tôi yên tâm ra về ".

Anh Tuyên. Nguyên sẽ không buồn, Nguyên hứa với anh như vậy. Nguyên sẽ nhìn về hiện tại và hướng đến tương lai. Dĩ vãng Nguyên chôn giấu vào tận tâm hồn. Nguyên bắt đầu làm lại cuộc đời đây anh Tuyên ạ. Cuộc đời vẫn còn tươi đẹp quá phải không anh.

Quang Tuyên đã về SaiGon sáng sớm hôm nay rồi. Công việc đang chờ đợi anh ở đấy. Nguyên làm vướng bận anh khá nhiều. Anh thật tốt. Hôm qua lại mua sắm cho cô một số đồ đạc nữa. Tự ý anh mua rồi bắt buộc cô phải nhận. Anh bảo:

– Nguyên còn đi ra ngoài, dạo phố chẳng hạn. Cần phải ăn mặc với người ta. Bây giờ thì mua tạm, mai mốt sẽ may thêm.

– Anh Tuyên à.

Anh vội vã xua tay lia:

– Đừng ngần ngại, hãy xem tôi là anh của Nguyên. Có được không Thảo Nguyên?

Cô cúi đầu:

– Nguyên không dám nghĩ mình có người anh giàu sang như vậy đâu.

Tuyên mỉm cười. Giọng anh trầm ấm:

– Thì bây giờ Nguyên đã có rồi đấy. Thảo Nguyên, anh sẽ lo lắng cho em.

Đôi mắt cô mờ lệ. Bóng hình anh lung linh trong bóng nước. Tuyên lắc đầu trêu cô:

– Khóc nữa rồi ! Sao nhanh nước mắt thế này cô em của tôi.

Và anh nghiêm nét mặt nói:

– Thật ra anh luôn ao ước mình có được cô em gái để nuông chiều thương yêu. Gia đình chỉ mỗi mình anh hà. Buồn kinh khủng. Nhất định em phải là em gái của anh. Thảo Nguyên nhé. Em gật đầu đi, cho anh yên tâm.

Xúc động cô không nói được, chỉ biết nhìn anh gật nhẹ. Lập tức anh cười tươi ra lệnh:

– Vậy thì nghe anh. Không được khóc nữa, lau nước mắt và hãy cười đi nào.

Cô ngoảnh mặt:

– Làm em gái anh, Nguyên ngán quá.

Ngạc nhiên anh hỏi tới:

– Sao ngán? Nói anh nghe đi.

Đưa tay áo lau nước măt, cô tủm tỉm:

– Ỷ làm anh cứ ra lệnh em phải thế này thế nọ.

Tuyên nhăn mặt:

– Nhưng anh có lạm dụng uy quyền rồi ra lệnh điều gì sai quấy chưa.

Cô phụng phịu lắc đầu, Tuyên cười thành tiếng:

– Vậy thì cô em phải vâng lời. Đem những thứ này cất vào tủ.

Thảo Nguyên quay lại nhìn anh mỉm cười, Tuyên phải kêu lên:

– Trời ơi! Cười gì méo xệch vậy cô.

– Anh phá em hoài hà. Dễ ghét.

Nguyên chun mũi thật dễ thương. Tuyên nhìn sững sờ. Thảo Nguyên nóng bừng hai tai, lại ngoảnh mặt sang phía khác. Một lúc anh bảo:

– Ngày mai anh về SaiGon. Có nhiều việc cần thiết. Vài hôm, thu xếp xong xuôi anh lên đây với em.

Thảo Nguyên ngập ngừng hỏi:

– Thế anh....anh có tìm giúp công việc gì cho em không?

Tuyên gật đầu:

– Được rồi. Anh hứa là sẽ giữ lời mà. Anh về SaiGon cũng vì chuyện đó. Yên trí đi.

Và Quang Tuyên lên đường sáng nay. Anh chu đáo dặn dò ông Hai đủ thứ chuyện. Chung qui là lo lắng cho cô. Căn nhà rộng thênh thang, vắng anh thêm buồn. Thảo Nguyên thẩn thờ ngồi xuống chiếc băng đá lạnh. Cô rùng mình cho tay vào túi áo khoác. Ngước mắt nhìn trời chiều. Mây lên cao, trôi chầm chậm từng mảng trắng xoá. Thảo Nguyên tưởng tượng đấy là những tấm bông gòn nhẹ tênh....ước ao được trở thành vầng mây trắng kia bay khắp chân trời xa ngút ngàn.

– Cô Nguyên mơ mộng gớm.

Giật mình, Thảo Nguyên ngoảnh ra sau:

– Anh Bằng, đến lâu chưa?

Mỉm cười, anh vui vẻ nói một hơi:

– Vừa mới đến khoảng nửa giờ. Thấy cô mải mê với cảnh trời mây, tôi không dám lên tiếng quấy rầy, đành đứng đợi muốn rụng cặp giò.

Cô cũng cười tươi:

– Nguyên thật vô tâm, mời anh Bằng ngồi chơi.

Ngồi ghé xuống một đầu băng đá, Đỗ Bằng hỏi cô:

– Quang Tuyên về SaiGon rồi phải không?

– Dạ, ảnh đi rất sớm.

Bằng gật đầu:

– Hắn nhờ tôi lui tới trong lúc hắn đi khỏi. Hắn sợ cô buồn.

Thảo Nguyên ái ngại nói nhỏ:

– Nguyên luôn luôn gây phiền các anh.

Đỗ Bằng cười rộng miệng:

– Có gì đâu, cô Nguyên đừng lấy đó làm điều quan trọng rồi suy nghĩ vẩn vơ.

– Trong đời Nguyên gặp toàn người đối xử với Nguyên thật tốt. Thi ân không cần báo đáp.

Đỗ Bằng thành thật nói:

– Cô Nguyên dễ thương, hiền lành như thế này. Ai nỡ làm ngơ không giúp cho đành.

– Có thật là Nguyên dễ thương không? Nguyên cứ cho mình là loài cỏ dại mọc hoang bên vệ đường không đáng mọi người quan tâm.

– Đừng nói vậy chứ Thảo Nguyên.

Cô lắc đầu:

– Nguyên thấy cuộc sống thật vô vị quá.

Cô cúi xuống dáng nghiêng nghiêng, mái tóc dài buông xõa che một nửa khuôn mặt xinh xinh. Đỗ Bằng bất chợt nghe tâm hồn dao động. Anh vừa khám phá được cái đẹp nơi cô. Như bức tranh vậy. Nếu là hoạ sĩ, không thể nào bỏ qua được ý định mời cô làm người mẫu và nhất định anh sẽ có trong tay bức tranh hoàn mỹ.

Bắt gặp tia nhìn đăm đắm của anh, cô cảm thấy bối rối. Cô nói bâng quơ:

– Trời trong vắt, chắc hẳn đêm nay không mưa.

Thu lại ánh mắt, anh chuyển sang nhìn trời:

– Biết đâu được. Thời tiết đổi thay thất thường lắm. Nắng đó lại mưa, đôi khi đang mưa gió ào ào lại hé lên tia nắng chói chang....Thôi chuyện gì kệ, cô cố gắng giữ gìn sức khoẻ.

Thảo Nguyên cười buồn:

– Cảm ơn anh đã tận tình khuyên như những lời anh vừa nói. Nguyên sẽ không bao giờ quên.

Đỗ Bằng vui ra mặt:

– Vậy thì cô không được buồn nữa. Đồng ý không.

– Dạ.

Thảo Nguyên chớp mắt nói:

– Chung quanh Nguyên toàn những người khả kính, chân thật. Có muốn buồn Nguyên cũng không sao buồn nổi nữa.

Chợt Bằng chỉ tay nói với Nguyên:

– Nguyên thấy chưa, mới khen trời đẹp đó, ổng lại kéo mây đen vần vũ rồi. Thôi, tôi về nhé.

– Vâng, anh Bằng về kẻo mắc mưa.

Tiễn Bằng xong, Thảo Nguyên trở lên phòng. Mưa bắt đầu lác đác rơi từng hạt quất vào cửa kính, tạo thành âm thanh rào rào, buồn bã.

Hôn lễ cử hành thật long trọng, đoàn xe đón và đưa dâu xếp thành hàng dài. Thân bằng quyến thuộc hiện diện đông đủ. Bạn bè chẳng thiếu một ai. Hoàng Diễm đẹp lộng lẫy, lôi cuốn trong bộ xoa-rê màu hồng phấn. Nụ cười tươi luôn nở trên đôi môi đỏ một màu son. Khuôn mặt rực rỡ hạnh phúc. Bên cô là Hải Đăng, trong bộ veston nàu trắng sang trọng, trẻ trung. Trông họ thật xứng đôi, quan khách không ngớt miệng trầm trồ khen ngợi.

Đi bên cô dâu xinh đẹp giữa những lời chúc tụng. Lòng Hải Đăng nghe chua xót làm sao. Có thật đây là hạnh phúc không? Cái hạnh phúc đắng cay. Thảo Nguyên tha thứ cho anh nghe em. Anh phụ em thật rồi. Hôm nay là ngày vui nhất của anh đây.

Đăng vui ư? Ai mời rượu anh không từ chối. Cứ ngửa cổ uống cạn tất. Ai nói gì anh cũng gật đầu. Anh như người máy. Đi đứng không biết mỏi. Nói cười liên miên. Thế đó, nhưng hồn phách anh hình như không phải của anh nữa rồi.

Bước vào chiếu hoai làm lễ tơ hồng cùng Hoàng Diễm, anh đã kịp thì thầm đôi vời với người xưa.

– "Vĩnh biệt tình em, Thảo Nguyên ơi!"

Thay xong bộ lễ phục trong ngày cưới, Hoàng Diễm nhẹ cả người. Cô quay sang chăm chút cho Hải Đăng. Anh say mèm chẳng còn biết gì nữa. Từ ngày quen rồi yêu anh, đây là lần thứ nhất, Hoàng Diễm thấy anh trong tình trạng này. Cô không trách anh được, vì hôm nay là ngày vui của hai đứa mà. Bạn bè mời quá làm sao anh từ chối.

Cởi giầy vớ xong, Diễm mở gút caravat, nút áo veston. Dùng khăn lạnhl au mặt mũi anh. Hải Đăng lảm nhảm gì đó trong miệng. Rồi nằm im. Hoàng Diễm tắt ngọn néon bật ngọn đèn ngủ màu hồng, ngã người xuống nệm, cô choàng tay ngang ngực chồng. Bây giờ cô biết rõ rồi, Hải Đăng đã hoàn toàn thuộc về cô. Cô thật sự hạnh phúc.

– Thảo Nguyên, Thảo Nguyên ơi!

Hoàng Diễm lạnh toát sống lưng. Trời ơi! Anh vừa gọi tên người khác. Không phải là cô. Thảo Nguyên, nằm bên cô, anh lại nhớ Thảo Nguyên. Sâu đậm đến thế này ư? Lẽ nào chứ, chỉ mới mấy tháng thôi mà.

– Thảo Nguyên, Thảo Nguyên ơi!

Im đi, trời ơi! Hải Đăng, sao anh nỡ tàn nhẫn với em như thế. Em yêu anh mà.

Hoàng Diễm xoay lưng về phía chồng. Bịt chặt hai tai, nước mắt cô âm thầm rơi.

Đêm tân hôn của cô là vậy ư? Lạnhl ùng quạnh hiu, không một nụ hôn, chẳng lời âu yếm. Thể xác nằm bên cô nhưng tâm hôn gởi trao về người khác. Còn đau đớn nào bằng.

Thảo Nguyên, cô có diễm phúc hơn tôi ! Dù khuất mặt nhưng được người ta nhắc nhở. Còn tôi bện cạnh, mà bị lãng quên. Thảo Nguyên tôi thù cô nhất trên đời này. Tôi muốn cô chết đi. Hãy chết mất xác đi cho tôi nhờ.

Nhưng vô ích thôi, cô chết hay sống. Cô vẫn tồn tại trong tim anh ấy kia mà.

– Thảo Nguyên, Thảo Nguyên.

Không chịu đựng nổi, Hoàng Diễm ôm chiếc gối xuống phòng khách, cô khoanh tròn trong ghết salon.

– Thà như vậy còn hơn.

Hải Đăng giật mình thức giấc. Miệng đắng cổ khô khốc, đầu nặng nề. Đưa tay vỗ vỗ lên trán mấy cái cho đỡ nhức. Chợt nhớ, anh bật dậy thật nhanh, quay sang bên cạnh, giường trống lạnh, Hoàng Diễm đâu rồi?

Hải Đăng phóng vội xuống giường, nhìn dáo dác. Nhìn lại mình áo quần xốc xếch khó coi. Đăng nhanh nhẹn vào phòng tắm vốc nước rửa mặt cho tỉnh táo hẳn Thay gấp rút bộ pajama, Đăng xuống lầu tìm vợ.

– Hoàng Diễm, sao lại nằm đây?

Đang ngủ mơ màng, nghe chồng hỏi vậy, Hoàng Diễm tỉnh ngay. Tủi thân khiến cô không ngăn được bật khóc oà.

Hải Đăng dỗ dành:

– Hoàng Diễm. Nín đi em.

Cô càng khóc to hơn, lau nước mắt cho cô, anh dịu dàng nói:

– Anh bậy thật, vui bạn bè nên quá chén để em buồn. Đáng lý anh không nên như vậy. Anh xin lỗi em.

Hoàng Diễm vẫn tủi tủi, Hải Đăng cảm thấy bất nhẫn. Anh xốc cô lên tay bế về phòng. Đặt cô xuống giường anh thì thầm:

– Anh biết quấy rồi, tha thứ cho anh nghe Diễm.

Nụ hôn xua tan hờn giận uất ức hữu hiệu nhất. Dúi đầu vào vùng ngực ấm áp của chồng cô thủ thỉ:

– Anh không có lỗi, chỉ tại em yêu anh.

Hải Đăng không biết nói gì hơn là im lặng. Nếu bảo anh yêu em, thì anh không thể lừa dối lòng mình. Bởi người anh yêu là Thảo Nguyên. Vỗ nhẹ lên bờ vai cô, anh nói nhỏ, đôi mắt khép hờ:

– Anh còn mệt, ngủ đi em, đêm hãy còn khuya lắm đấy.

Được chồng dỗ ngọt, Hoàng Diễm nhẹ lòng. Cô nhủ thầm:

– "Mong rồi thời gian sẽ giúp anh ấy yêu mình hơn".

Và cô cũng khép mắt đi tìm giấc ngủ muộn màng.

Lăn một vòng, Quang Tuyên ngồi dậy bỏ chân xuống giường, vưa vai uốn éo cho dãn gân cốt, phóng ba bước, anh vào phòng làm vệ sinh theo thói quen. Sau đó anh thay nhanh bộ đồ khác. Sáng nay anh hứa đưa Thảo Nguyên đi chơi. Ở Đà Lạt mấy tháng trời, thế mà cô chưa biết hết danh lam thắng cảnh nơi đây. Tội nghiệp em ghê đi Thảo Nguyên ạ.

Quang Tuyên vừa lên chiều hôm qua. Một tuần xa cô, gặp lại anh thật vui. Nụ cười cô dễ thương vô cùng, ánh mắt to đem long lanh rạng rỡ. Anh say sưa ngắm cô không chớp mắt.

– Anh nhớ em quá.

Tuyên buột miệng lỡ lời, và anh giật mình vội vã quay sang phía khác. Anh vừa nói gì thế này? Có phải muốn thổ lộ nổi lòng cho cô biết không? Biết rồi cô có coi thường anh không?

Nhưng đó là sự thật. Mấy ngày qua, ngay trong giờ làm việc, anh cũng nghĩ về cô luôn. Thu xếp lên với cô là suốt đêm anh không ngủ được, nôn nao, xao xuyến thao thức, trăn trở, trông mong trời mau sáng để anh nhanh chóng gặp mặt cô.

Rồi anh lấy làm ngạc nhiên với chính mình. Tại sao lạ vậy nhỉ? Chẳng lẽ anh bị sét đánh trúng như lời Đỗ Bằng nói hôm nọ ư? Anh đã yêu? Có thể lắm. Bởi vì cô đáng thương và dễ yêu vô cùng.

Có tiếng gõ cửa, giọng Thảo Nguyên trong và ấm:

– Anh Tuyên ơi!

– Ra ngay đây.

Cửa mở, Thảo Nguyên đứng trước mặt anh trẻ trung, tươi mát, gọn gành trong bộ đồ mớii. Quần jean thung bó sát, áo pull rộng dài, chính tay anh sắc cho cô. Nét mặt cô mất hẳn vẻ xanh xao của trận ốm vừa qua.

Cái nhìn của anh làm Thảo Nguyên đâm ngượng. Cô ngoảnh mặt hỏi:

– Quang Tuyên, anh học thuật thôi miên bao giờ vậy?

Anh ngơi ngác:

– Hả? Em nói gì thế?

Cô tủm tỉm:

– Nhìn gì khiếp quá, như muốn đốt cháy người ta vậy.

Tuyên thành thật nói:

– Em đẹp. Anh không thể không nhìn.

Thảo Nguyên quay lại:

– Thế anh có ý định đi chơi nữa không?

– Ồ! Đi chứ. Em hỏi lạ ghê. Anh chuẩn bị từ sớm rồi mà.

Thảo Nguyên dẩu đôi môi hồng nói đùa:

– Vậy thì xin mời ông anh dời ngót ngọc cho.

Dứt lời, cô quay lưng ra cửa. Quang Tuyên lên tiếng:

– Thảo Nguyên chờ chút.

Cô dừng chân. Tuyên bước đến khoác lên vai cô chiếc áo ấm dầy. Anh dịu dàng bảo:

– Bên ngoài trời lạnh lắm đấy.

Cô xúc động nhìn anh, ánh mắt biết ơn.

Tuyên mỉm cười:

– Mình đi Nguyên nhé.

– Dạ.

Hai người song đôi xuống lầu. Quang Tuyên không quên amng theo máy ảnh. Anh đem từ SaiGon lên. Rõ ràng anh đã có dự đinh sẵn.

Hôm nay, Thảo Nguyên đã biết hết thắng cảnh của Đà Lạt, sau một tuần rong chơi cùng Quang Tuyên. Ngày mai anh lại về SaiGon. Nghĩ đến lúc phải xa cô, lòng anh nao nao buồn.

Cử chỉ, lời nói xa xôi bóng gió của anh, Thảo Nguyên có ngốc ngếch đâu mà không hiểu. Cô đã chẳng trải qua một cuộc tình đắng cay rồi sao. Vết thương lòng còn mới tinh khôi. Tim cô ri rỉ máu, cô chưa quên được Hải Đăng, thì làm sao dám yêu ai khác.

Vả lại, cô sợ rồi những trái nganh đau khổ, cô ngán ngẩm chuyện khóc chia ly.

Quang Tuyên yêu cô thật sự chăng nữa nhưng còn gia đình, còn mẹ anh chi. Biết đâu bà sẽ là bà Diệu Thúy thứ hai. Ỷ giàu sang khinh khi rẻ rúng người nghèo khó.

Từ lâu, cô rán rèn luyện cho trái tim trở thành chai đá, không biết yêu thương rung động là gi hết. Và cô đã tạo bộ mặt lạnh lùng bình thản tiễn đưa Quang Tuyên.

Vẻ vô cảm của Thảo Nguyên khiến Quang Tuyên buồn rũ. Muốn nói với cô thật nhiều, nhưng chẳng dám hở môi. Anh ngại cô nghĩ lầm, cho rằng anh ra tay cứu giúp cô là có hậy ý riêng. Không thể để cô xem thường, anh đành ôm tâm sự theo về SaiGon. Rồi anh nhủ thầm:

– "Nhất định lần sau anh sẽ nói hết với em. Thảo Nguyên ạ. Anh sẽ nói rằng, anh yêu em".

Tì tay vào chấn song cửa sổ, Thảo Nguyên lẳng lặng ngắm mưa rơi bên ngoài. Những hạt mưa trong suốt như pha lê quật mạnh vào khung kính tạo nên thanh âm rào rào sàn sạt, buồn buồn. Thảo Nguyên nghe bùi ngùi chua xót. Xúc cảnh sinh tình. Nhìn mưa, cô lại nhớ người xưa cũ, phải vậy không? Sao gọi là xưa cũ. Trong khi hình ảnh anh vẫn in đậm nét ở tim cô kia mà. Chẳng lẽ mới đây thôi đã thành dĩ vãng. Để dễ dàng phôi phai. Đành rồi, không thể làm khác được.

Thẫn thờ, Thảo Nguyên tự hỏi. Không hiểu anh đã cùng người ta làm lễ thành hôn chưa? Giờ này anh đang làm gì? Trong phú chạnh lòng nào đó anh có nhớ về cô không?

Thảo Nguyên nhếch môi cười buồn.

Chắc hẳn là không rồi. Tình chồng vợ và những ái ân chăn gối mặn nồng sẽ làm anh quên tất cả. Với cô một đêm ngắn ngủi có gì đáng quan tâm. Nếu thoảng nhớ thì chẳng qua chỉ là kỷ niệm vui, kỷ niệm được xếp vào quá khứ. Rồi sẽ tàn lụi dần theo tháng năm, không như cô, ôm mãi trong tâm tưởng để buồn khổ một mình.

Bên ngoài, trời vẫn đổ mưa, Thảo Nguyên vẫn không rời khung cửa sổ. Hình như cô chẳng biết mỏi, chỉ thích đứng mãi ở đây nghe mưa rơi.

Có tiếng gõ mạnh vào cửa. Giật mình, Thảo Nguyên bước nhanh lại gần. Cửa mở, Quang Tuyên hiện ra, dáng sừng sững cao lớn, vài lọn tóc loà xòa rủ trên vầng trán rộng. Ánh mắt anh xóay vào cô không chớp. Như muốn trút cạn với cô những lời thầm kín nhất. Những lời từ lâu nay, cô rất sợ được nghe. Tất cả rơi vào khoảng không gian im lặng. Thật lâu Thảo Nguyên thụt lùi tránh chỗ cho anh, cô lên tiếng:

– Anh Tuyên vào đi anh.

Tuyên bước hẳn vào phòng, cánh cửa sau lưng anh khép kín. Ngồi xuống ghế, chấp hai tay vào nhau, đầu cúi thấp, anh vẫn lặng thinh. Bằn giọng trong và ấm cô nói:

– Quang Tuyên. Anh vừa về hôm qua mà sao lại.....

Cô bỏ dở câu nói. Anh trả lời cô bằng cái gật nhẹ. Cô tiếp:

– Em hiểu rồi, anh bỏ quên đồ

Bài viết này được chỉnh sửa bởi Kiều Vân: 19 December 2006 - 09:31 AM

"...Ta muốn hát trong những ngày khắc khoải
Một cọng rơm buộc lấy mảnh mây trời
Đừng cố giữ những gì còn sót lại
Không thuộc về mình... có níu cũng vuột thôi!..."



#7
Iron Lady

Iron Lady

    Bao nhiêu là đủ

  • Advance Member
  • PipPipPipPipPip
  • 1856 Bài Viết:
nên trở lên chứ gì?

Anh ngẩng nhìn cô lắc đầu. Thảo Nguyên phì cười:

– Lạ ghê. Anh làm sao vậy? Gật đầu rồi lắc đầu, không có gì để nói hết hả?

Đặt hai tay lên bờ vai cô, Tuyên gấp rút nói:

– Có đấy, Thảo Nguyên ạ. Suốt đêm anh chỉ ngủ vài giờ. Anh mong trời mau sáng để lên đây gặp mặt nói với em một câu "Anh yêu em ".

Nhìn sâu trong mắt cô, anh tiếp tục trút hết lòng mình:

– Ba tiếng ngắn gọn thôi. Nhưng đủ đầy tình và ý của anh. Thảo Nguyên, anh chợt nhận ra, em nói đúng. Anh đã bỏ quên ở đây một thứ rất quan trọng và cần thiết. Anh quyết định phải mang về, sợ để lâu sẽ mất.

– Anh quên thứ gì?

– Là em đó, Thảo Nguyên ạ. Anh sẽ đem em về thành phố. Anh không thể sống xa em.

Gỡ hai tay anh. Thảo Nguyên đứng lên, tiến lại bên khung cửa sổ. Nhìn màn mưa trắng xoá, cô nghe lòng giá băng.

– Quang Tuyên, anh biết và hiểu em quá rõ rồi chứ gì? Cuộc đời, dĩ vãng của em.

– Phải, chính em đã nói hết với anh. Thảo Nguyên, em hỏi vậy có dụng ý gì?

Cô nói, mắt vẫn nhìn ra ngoài:

– Để cho anh hay rằng. Em không còn xứng đáng, dù chỉ hưởng sự thương hại của anh.

Tuyên kêu lên:

– Thảo Nguyên à. Anh không muốn nghe em nói thế. Anh không thích.

– Nhưng em thích nói thì sao nào. Vì đó là sự thật hiển nhiên. Cô quay lại nhìn anh. Tuyên nhăn mặt:

– Anh không quan tâm đến sự thật đó. Anh chỉ biết một điều là anh yêu em.

– Và anh biết rõ là em chưa yêu anh.

Tuyên cải:

– Chưa, không có nghĩa là không yêu được anh.

Cô hỏi giọng bỡn cợt:

– Em còn yêu được nữa sao?

– Rồi em sẽ yêu.

– Anh dám chắc vậy?

Anh gật mạnh:

– Và người em yêu nhất định là anh.

– Khi nào nhỉ?

– Thời gian sẽ trả lời.

Khoanh hai tay trước ngực, cô hất mặt hỏi anh:

– Lỡ người em yêu lần thứ hai này, không phải là anh thì sao?

Anh quả quyết đáp:

– Nhất định chỉ là anh chứ không ai khác.

– Tại sao anh dám đoán chắc như vậy?

Nét mặt anh trang nghiêm hẳn:

– Bởi vì anh sẽ làm cho em yêu mỗi mình anh thôi.

Thảo Nguyên cười mỉm:

– Anh có vẻ tự tin mình quá nhỉ.

Tuyên bước đến đặt tay lên vai cô, dịu dàng nói:

– Đó không phải là sự tự tin như em nghĩ đâu. Thảo Nguyên ạ, mà do tình yêu chân thật của anh giúp anh chiếm hữu tình cảm của em.

Xúc động làm lời cô nghẹn ngào:

– Quang Tuyên, cảm ơn anh, em...em chỉ đùa với anh thôi. Thật ra em đâu ngốc nghếch gì không hiểu được tình cảm anh dành cho em thế nào. Nhưng hiện tại, lòng em chưa thể quên anh ấy. Nếu thốt lời yêu đương, hoá ra em là con người giả dối đầu môi chót lưỡi. Anh thông cảm cho em.

Quang Tuyên gật đầu:

– Anh hiểu rõ điều đó. Anh chẳng trách buồn mà trái lại càng yêu em hơn. Hiện tại anh không đòi hỏi nơi em sự tuyệt đối. Chỉ cần em chấp nhận ở mãi bên anh đủ rồi. Em còn quá trẻ, cuộc đời còn dài. Anh thiết tưởng em đâu thể sống thế này để tôn thờ một kỷ niệm buồn đau, trong lúc, người ấy biết đâu đã lập gia đình rồi. Dù sao thì họ đã làm lễ hỏi, sớm muộn gì cũng cưới thôi. Thử hỏi em chờ đợi ai nữa chứ.

– Em van anh đừng nói nữa.

Cô tủi thân gục đầu lên vai anh bật khóc. Vuốt nhẹ suối tóc mây óng ả, giọng anh dịu dàng hỏi:

– Thảo Nguyên, anh xin lỗi đã khơi dậy nỗi đau trong em. Nhưng anh chỉ nói lần này rồi thôi. Anh hứa không bao giờ nhắc lại nữa. Vì anh muốn em nhận thức được rằng sự chung thủy của em là dại dột. Có ai hiểu em đâu. Họ vẫn an nhiên hưởng hạnh phúc mới, chỉ riêng mình em buồn khổ, mà em như vậy anh không chịu nổi. Anh thù ghét hắn.

Cô ngẩng lên giọng lè nhè:

– Em đâu cần ai hiểu em. Cũng như em chẳng chờ đợi gì hết. Còn hiện tại em chưa yêu vì em sợ.....

– Em sợ gì hả Nguyên?

– Thân phận của em. Quang Tuyên, em không xứng đáng.

Đưa tay bịt miệng cô, Tuyên lắc đầu:

– Thảo Nguyên. Anh không hề nghĩ gì hết.

Thảo Nguyên gỡ tay anh hỏi:

– Anh không nghĩ đã đành. Nhưng còn mẹ anh thì sao?

Tuyên mỉm cười trấn an:

– Ồ! Em khỏi lo. Anh là con trai duy nhất, mẹ cưng chiều anh lắm. Mẹ không từ chối anh điều gì hết.

– Nhưng đây là chuyện quan trọng cả một đời anh, làm sao mẹ không chú tâm lo lắng. Không đời nào mẹ chấp nhận một đứa con dâu nghèo hèn côi cút như em.

– Thảo Nguyên à! -Tuyên choàng tay qua vai cô siết chặt vào anh hơn -Anh hiểu em gặp vỏ dưa nên thấy vỏ dừa thì sợ phải không? Anh dám chắc mẹ anh không là người trọng phú khinh bần đâu. Yên tâm đi, mọi chuyện để anh lo hết, miễm em chịu làm vợ anh là được.

Cô dẩu môi:

– Anh nói chắc như hai với hai là bốn vậy.

Tuyên cười tự tin:

– Bảo đảm mà.

Anh xoay cô, bắt phải đối mặt cùng anh:

– Thế nào gật đầu cái coi.

Cô cúi xuống tránh nhìn anh:

– Quang Tuyên à, em....

Cô ngập ngừng làm Tuyên lo lo:

– Đừng làm anh hồi hộp nghe Nguyên.

Cô nói nhanh:

– Em đã nói rồi. Em chưa yêu được

– Anh cũng nói rồi. Chỉ cần em nhận lời cầu hôn của anh. Em không rời xa anh, chuyện yêu hay không tính sau.

– Quang Tuyên, anh thật có tài thuyết phục. Em không thể thoát khỏi tay anh.

Quang Tuyên hớn hở ra mặt:

– Vậy là em nhận lời rồi phải không Thảo Nguyên?

Cô gật đầu thật nhẹ. Tuyên nhấc bổng cô lên tay xoay tròn một vòng. Thảo Nguyên ôm cứng lấy cổ anh kêu lên oai oái:

– Coi chừng té em, buông em xuống.

– Hà, đâu có ngu, buông em ra em biến mất thì sao?

Nói thế nhưng anh cũng đặt cô xuống. Vòng tay vẫn không rời phiến lưng mềm của cô. Thảo Nguyên mỉm cười:

– Anh khờ ơi! Em đã bị nhốt ở đây rồi em biết đi đâu được nữa.

Cô chỉ tay ngay tim anh. Tuyên cũng cười nói đùa:

– Ờ há ! Vậy anh phải dùng chìa khoá thần khoá lại cẩn thận mới xong.

Chúm chím đôi môi hồng dễ thương, Thảo Nguyên nói:

– Ý đừng nha, anh khóa kỹ quá, coi chừng em ngộp thở đó.

Tuyên hầm hừ:

– Ừ! Cho chết luôn.

Nhẹ nâng cằm cô lên. Tuyên cúi xuống tìm môi cô. Nụ hôn đầu cho tình yêu anh dành tặng riêng cô. Đối với anh, đây chính là hạnh phúc. Anh cương quyết bảo vệ đến cùng. Nhất định cô sẽ thuộc về anh hoàn toàn từ tâm hồn đến thể xác. Chỉ cần cô cho anh một thời gian thôi. Anh tin mình làm được điều đó. Rồi cô sẽ thốt nên lời “em yêu anh”.

Quang Tuyên đi làm lại sau gần mười ngày vắng mặt ở công ty. Lý do cưới vợ và đưa cô đi hưởng tuần trăng mật.

Tiễn chồng ra xe xong, Thảo Nguyên quay vào phòng khách. Cô chạm ngay ánh mắt dò xét xắc nét của bà mẹ chồng. Thảo Nguyên sựng lại cúi đầu nhỏ nhẹ:

– Thưa mẹ

Đáp lời cô là một tiếng "hừ" lạnh nhạt:

– Đến gần đây.

Thảo Nguyên riu ríu quỳ xuống bên chân bà. Đưa tay kéo mặt cô bắt phải ngẩng nhìn lên. Quan sát cô một lúc, bà cười gằn giọng:

– Hèn gì, cô không hớp hồn thằng Tuyên sao được. Cô đẹp lắm, có điều không nên dùng nhanh sắc này mê hoặc con tôi thái quá nghe.

– Thưa mẹ.

– Khoan đã. Cô thật vô phép tắc, tôi chưa nói hết, cô định nhảy vô họng tôi đó hả?

– Thưa con nào dám thế.

– Từ lúc gặp cô đến giờ, nó biến thành đứa con bất hiếu. Không thiết nghe con già này nữa. Vì cô nó chống đối lại tôi.

– Thưa mẹ, con nhận thấy anh Tuyên lúc nào cũng một lòng yêu kính và vâng lời mẹ.

Bà Dung bĩu môi, dài giọng:

– Hừ. Vâng lời. Nếu vâng lời nó không cưới cô. Nói cho tôi biết coi, cô xài bùa gì mà linh nghiệm vậy. Tôi không đồng ý nó vẫn nhất định cưới cô.

Thảo Nguyên vẫn một mực nhỏ nhẹ:

– Thưa mẹ, anh Tuyên cưới con là vì anh ấy yêu con. Chứ con nào có dùng bùa phép chi đâu.

– Thôi thôi ! Dễ gì cô chịu thiệt. Tại con tôi nó dại. Ai đời con gái nhà giàu đeo theo chẳng thiếu, vậy mà nó đi rước cái hạng như cô đem về nghinh mặt, nghinh mày lên.

Bà khoa tay:

– Ối! mà nó ngu nó chịu. Có gì nó không trách tôi ngăn trở nó. Nhưng cô liệu hồn dó. Nhà này chẳng dễ đâu. Thôi xuống bếp xem có gì làm tiếp con Hoà không.

Thảo Nguyên vâng dạ, cô rút lui mau lẹ, khoé mắt cô nồng cay. Ngay từ buổi đầu ra mắt bà, Thảo Nguyên đã hiểu bà không vừa lòng đẹp ý về cô rồi. Nhưng mà nặng ân tình của Quang Tuyên, cô tự nguyện là sẽ cố gắng cắn răng chịu đựng.

Trước kia còn ở nhà bà Diệu Thúy, cô chẳng từng chịu đựng rồi sao.

Thấy cô bước vào bếp, chị Hòa mỉm cười:

– Mợ ngồi chơi.

Thảo Nguyên cũng mỉm cười lấy lòng:

– Cho em làm tiếp chị với nha.

Chị Hòa trợn mắt hỏi:

– Bộ mợ muốn thấy tôi bị rầy lắm hả?

Thảo Nguyên biết chị hiểu lầm vội nói:

– Em không có ý ác gì đâu. Mẹ em dạy phải như vậy mà.

Chị Hòa nhỏ giọng:

– Bà biểu thiệt sao mợ?

– Dạ.

Cô nói tiếp:

– Vả lại em chẳng quen ngồi không. Hồi trước ở dưới quê, em cũng làm tối tăm mặt mũi vậy.

Chị Hòa nhướng mày, thì thầm:

– Thế cậu Hai biết không?

Thảo Nguyên lắc đầu. Cô ngồi sà xuống bên rổ rau, chăm chú lặt từ cọng cẩn thận. Chị Hòa vừa làm thỉnh thoảng nhìn lại mợ chủ trẻ, ánh mắt đầy thương cảm.

Quang Tuyên ôm choàng qua vai Thảo Nguyên, kề miệng vào tai cô âu yếm nói:

– Nhớ em quá Thảo Nguyên à !

Ánh mắt bà Dung từ trong nhà nhìn ra chăm chăm, khiến Thảo Nguyên phát hoảng, gỡ nhẹ tay chồng cô nói:

– Em gọi chị Hòa dọn cơm nha anh.

– Ờ.

Bước vào phòng khách, gặp mẹ, Quang Tuyên tươi cười:

– Thưa mẹ

– Ừ, con mới về hả?

– Dạ

Bà nhếch môi, mai mỉa:

– Mẹ nhận thấy lúc này con trẻ trung và vui vẻ hơn trước nhiều. Chắc chắn là nhờ vợ con khéo léo chiều chuộng, chăm chút cho con. Đúng không Quang Tuyên.

Vô tâm, Quang Tuyên cười nói:

– Mẹ có công nhận là Thảo Nguyên hiền lành, dễ thương không? Con thật sự hạnh phúc bên cô ấy mẹ ạ.

Bà cười mỉm:

– Thế hả? Mẹ mong được vậy hoài.

Thảo Nguyên bước ra lễ phép:

– Con mời mẹ vào dùng cơm. Em mời anh.

Bà Dung không nói, cũng chẳng gật đầu. Bà lẳng lặng rời khỏi ghế sau khi ném cho Thảo Nguyên cái nhìn lạnh nhạt. Quang Tuyên mải lo cười với vợ, nên chẳng thấy gì cả. Thảo Nguyên quay mặt theo sau mẹ chồng giấu đi ánh mắt u buồn.

Hôm nay chị Hòa về thăm nhà. Thế là mọi việc trong gia đình sang hết cho Thảo Nguyên. Tiễn Quang Tuyên đi làm như thường lệ, cũng như hàng ngày ở công ty về, cô không thể vắng mặt mỗi khi xe dừng trước cổng. Anh buộc cô phải thế.

Anh bảo:

– Đi làm mệt, anh chỉ cần thấy em ra đón là anh khoẻ ngay lập tức.

Anh nói vậy, cô không thể làm sai. Dù cho vì chuyện đó cô bị mẹ chồng đay nghiến không tiếc lời nào là:

– "Sao giống hạng đứng đường, đứng sá, trái tai gai mắt ".

Hoặc:

– "Vợ chồng ăn đời ở kiếp, nào phải đâu bọn mèo mỡ gà đồng. Sáng đưa chiều rước, khó coi. "

Thảo Nguyên vẫn thường nhủ thầm một câu nhật tụng:

– Phải kiên nhẫn, chịu đựng.

Được cái an ủi là Quang Tuyên hết dạ yêu cô. Bỏ anh, cô không đành, còn ân nghĩa của anh nữa.

Có tiếng hắng giọng của bà Dung. Thảo Nguyên giật mình rời xa ý tưởng. Đi nhanh vào trong, cô phải lau nhà mau lẹ để đi chợ nữa chứ.

Cầm thực đơn, Thảo Nguyên kinh ngạc kêu thầm:

– "Ồ hay, sao làm lắm món thế này, khác hẳn mọi hôm. "

Nhưng mẹ chồng ra lệnh Nguyên không dám trái ý, cô phải nhanh tay thôi.

Công việc hoàn tất, Nguyên mệt muốn xỉu luôn. Quang Tuyên về đến, cô không thể ra đón anh được rồi. Cần làm cho món bit -tết nóng lại cái đã. Loại này ăn nguội mất ngon. Thảo Nguyên lau sạch chén chuẩn bị dọn cơm. Quang Tuyên vào tới. Anh ôm hôn khắp mặt vợ. Buông cô ra, anh chỉ lên trán mỉm cười:

– Đó là hình phạt về tội hôm nay em không đón anh.

Cố tạo nụ cười tươi, Thảo Nguyên phụng phịu nói:

– Em bận phục vụ cho mẹ và anh chứ bộ, phạt như vậy không công bằng tí nào.

– À há. Thôi bây giờ anh thưởng nha.

Dứt lời anh lại ôm cô mà hôn, bao nhiêu mệt nhọc tiêu tan. Nụ cười của cô không là sự gượng gạo nữa. Cô thấy mình thật hạnh phúc trong tình yêu của chồng.

– Thôi lo dọn cơm đi chứ. Trững giỡn mãi sao. Định bỏ đói tôi hả?

Quang Tuyên buông vợ. Anh tròn mắt nhìn mẹ. Bà làm lơ quay lưng bỏ đi. Thảo Nguyên cúi mặt dồn nét đau buồn, cô nói nhỏ với chồng:

– Anh thay quần áo rồi còn đi ăn cơm. Em để sẵn bộ pajama trên phòng đó.

Mãi đến hôm nay, Quang Tuyên mới nhận thấy hết và anh khám phá ra một điều quan trọng. Mẹ anh không hề yêu mến Thảo Nguyên như anh tưởng. Thế mà cô vẫn chịu đựng không để lộ cùng anh. Đặt tay lên vai cô, anh thở dài:

– Thảo Nguyên à.

Bưng chén đũa lên, cô nói nhỏ:

– Em van anh.

Cô nhanh chân bước vào phòng ăn. Quang Tuyên đành đi thẳng về phòng riêng.

Bữa cơm diễn ra trong bầu không khí nặng nề. Thức ăn đầy bàn chẳng ai buồn đụng đến. Quang Tuyên buông đũa xuống trước tiên, anh bỏ lên lầu. Bà Dung dằn mạnh chén cơm xuống bàn cau có:

– Chịu hết nổi rồi. Cô đã nói tam nói tể gì với Quang Tuyên.

Thảo Nguyên sợ sệt lí nhí:

– Thưa mẹ, con có nói gì đâu.

– Đừng qua mắt tôi. Cô không nói sao nó buồn ăn uống chẳng vô thế này. Nói thật nhé, vì thương con tôi ép bụng nhiều rồi. Hôm nay không nhân nhượng nổi nữa đâu.

– Thưa mẹ. Thật tình con chẳng hề hé môi nói gì cùng anh Tuyên hết. Con cũng không hiểu tại sao hôm nay anh ấy như vậy. Hay tại anh muốn nhuốm bệnh.

Bà trừng mắt quát lên:

– Cô im ngay. Cô trù ẻo chồng cô đấy hả.

Thảo Nguyên nghẹn ngào:

– Thưa mẹ, con nào dám thế.

Bà Dung hậm hực nói:

– Hừ, cô mồm mép khéo léo lắm.

Chỉ tay lên bàn, bà gằn giọng:

– Tại cô mà ra chuyện. Bao nhiêu thức ăn đó, cô ráng nuốt cho hết đi, chẳng ai thèm mó đến đâu.

Thảo Nguyên cúi mặt. Nước mắt tuôi tràn rơi vào chén cơm đang bưng trên tay. Bà Dung vẫn chưa chịu buông tha:

– Lại khóc. Ba thứ đó chỉ dùng mê hoặc con trai của tôi, chứ còn với tôi đừng có hòng. Cô tin đi, sớm hay muộn gì, cô cũng ra khỏi nhà tôi thôi.

– Con sẽ làm theo ý mẹ muốn.

Quang Tuyên hiện ra nơi cầu thang, giọng anh thật rắn rỏi.

– Quang Tuyên con vừa nói gì?

Bà Dung giận dữ hỏi con trai, Quang Tuyên xuống lầu, anh lập lại lời vừa thốt khi nãy:

– Con sẽ làm theo ý mẹ muốn. Thảo Nguyên lập tức ra khỏi nhà của mẹ cả con cũng thế.

Môi bà run rẩy:

– Con dám....à ra thế đấy. Bây giờ con vì vợ xem trọng vợ hơn mẹ phải không Tuyên? Con bỏ mẹ đi theo đứa con gái chẳng ra gì phải không?

Tuyên nhìn mẹ, giọng ôn tồn:

– Con không bao giờ bỏ mẹ, chỉ vì mẹ chẳng thương con.

Bà Dung lườm ngang:

– Con nói lạ. Có mẹ nào chẳng thương con.

Tuyên lắc đầu:

– Mẹ không thương Thảo Nguyên. Cô ấy có tội gì chứ, chỉ phải tội nghèo. Mẹ không thích Nguyên ở nhà này. Con đưa Nguyên đến chỗ khác khuất mắt mẹ.

Thảo Nguyên ngẩng lên, nước mắt ràn rụa:

– Quang Tuyên. Em xin anh. Hãy hủy bỏ ý định đó đi. Anh không thể bỏ mẹ được. Nếu có đi thì chỉ một mình em thôi.

Quang Tuyên buồn bã nói:

– Thảo Nguyên, anh cũng không thể nào xa em được.

– Anh đừng nói vậy. Không có em, mai kia mốt nọ anh có thể gặp người con gái khác. Mất mẹ rồi làm sao tìm lại được hả anh. Cũng như em, cha mẹ không còn, em thèm có cha hoặc mẹ để sớm hôm hầu hạ. Anh chẳng nên vì em mà trở thành đứa con bất hiếu.

Quang Tuyên đặt tay lên vai vợ nói:

– Anh hiểu rõ điều em vừa nói. Thảo Nguyên ạ, nhưng đây là chuyện bắt buộc. Anh đành xử sự như vậy. Chúng mình đi ở riêng, anh vẫn thường xuyên thăm viếng mẹ.

Bà Dung la lên:

– Tôi không cần ai thăm viếng hết. Nếu ra khỏi đây kể như không được đặt chân trở về. Coi như tôi chẳng có đứa con nào hết.

Tuyên đau đớn kêu lên:

– Mẹ, nếu mẹ quyết định như vậy con xin vâng lời.

Thảo Nguyên nắm tay chồng lắc mạnh:

– Không, anh Tuyên à ! Em không đi đâu hết.

Nhìn cô, Tuyên thiểu não nói:

– Mẹ không thương em ở sao nổi.

Nguyên lắc đầu:

– Mẹ nóng giận thì rầy la, chứ mẹ thương em lắm.

Tuyên xót xa nói:

– Anh hiểu hết rồi. Em đừng giấu giếm nữa.

– Em nói thật mà. Em đâu giấu giếm anh điều chi. Chuyện xảy ra hôm nay chính do em gây nên tội. Sáng nay....

Tuyên trừng trừng nhìn vợ:

– Sáng nay làm sao?

Cắn môi một lúc, Thảo Nguyên nói:

– Em có lỗi làm mẹ giận, sau đó em bận quá, nên chưa xin lỗi mẹ.

Cô quỳ xuống dưới chân bà Dung nức nở:

– Con xin lỗi mẹ, bỏ qua cho con nhờ, con hứa sẽ không để chuyện này xảy ra lần thứ hai.

Bà Dung ngoảnh mặt nhưng trong lòng thoáng rung động. Quang Tuyên khéo vợ đứng lên gằn giọng nói:

– Thảo Nguyên, em nói đi. Chuyện gì xảy ra sáng nay.

– Quang Tuyên đừng bắt buộc em phải nói ra. Chỉ biết là em hoàn toàn có lỗi với mẹ.

Quang Tuyên lắc đầu nguầy nguậy:

– Anh không tin. Tại sao em dối anh hả Thảo Nguyên.

Thảo Nguyên sụt sùi nói:

– Em nói thật mà.

Tuyên hùng hổ nắm tay vợ cáu gắt:

– Vậy thì đến xin lỗi mẹ cho tôi.

Bà Dung xua tay, giọng đã bớt xẳng:

– Không cần, cô ấy đã xin lỗi tôi rồi.

Tuyên bước đến ôm vai mẹ xoa dịu:

– Con không hiểu nên gây phiền lòng mẹ. Tha thứ cho con mẹ nhé.

Bà Dung lặng thinh, trong lòng rất vừa ý. Tuyên buông mẹ, kéo mạnh tay vợ lớn tiếng ra lệnh:

– Cô lên đây tôi bảo.

Dứt lời, Tuyên bỏ đi trước, Thảo Nguyên riu ríu theo sau, tay luôn gạt nước mắt.

Nhìn hai đứa, lòng bà mẹ thấy nao nao. Mấy lời Thảo Nguye6n buộc bà phải suy nghĩ. Nghĩ rồi cảm động, rồi thương, bà đâm ra hối hận. Quang Tuyên nói đúng, con bé có tội gì đâu, chỉ phải cái là nghèo hèn. Bù lại nó hiền lành dễ dạy, mà gia thế mình có thiếu thốn chi, cần gì cưới dâu giàu, miễn tụi nó thương nhau thật tình cũng vui rồi. Thôi thì chín giận mười hờn mình bỏ qua hết. Tụi nó đi mình sống với ai đây. Lớn tuổi rồi biết còn tồn tại bao lâu nữa, khó khăn quá con cái nó ghét khổ lắm. Chà, không hiểu thằng Tuyên nó làm tình làm tội gì con nhỏ đây. Chỉ tại mình mà ra.

Bà Dung đứng lên nhìn về phía cầu thang.

– Mình có nên can thiệp không? Chắc không đến nỗi nào đâu. Nó cũng thương con nhỏ lắm chẳng lẽ nó nặng tay.

Bà lại ngồi xuống ghế, ngó lại mâm cơm bà thở dài nghĩ tiếp:

– Công tình con nhỏ nấu nướng cực nhọc, chẳng ai ăn hết.

Bà lẩm bẩm:

– Hà. Cũng tại mình mà ra.

Cánh cửa phòng vừa khép lại, Quang Tuyên ôm chầm Thảo Nguyên dỗ dành:

– Đừng khóc nữa em yêu. Anh làm thế cho mẹ vui lòng. Thật ra anh rất hiểu em Thảo Nguyên ạ.

Ngước đôi mắt còn rân rấn nước cô hỏi chồng:

– Quang Tuyên, anh không giữ ý định rời khỏi đây chứ.

Quang Tuyên thở dài, anh kéo cô cùng ngồi xuống giuờng:

– Nếu mẹ không thương, anh đành phải dùng phương cách đó.

– Đừng đi. Em xin anh !

Vuốt tóc cô, Tuyên nói:

– Anh lo em không chịu đựng nổi

Cô lắc đầu:

– Em chịu được mà. Em hiểu mẹ nên thương bà lắm, chỉ tại anh làm mẹ có ác cảm với em.

Quang Tuyên ngơ ngác:

– Tại anh.

Cô gật đầu phân tích cho chồng hiểu:

– Mẹ chỉ có mình anh thôi. Bao nhiêu tình thương mẹ dồn hết vào anh, anh yêu kính gần gũi chăm sóc mẹ. Em đến với anh, mẹ cho mình mất một phần đời. Anh lại tự nhiên thái quá để lộ liễu tình yêu anh dành cho em, mẹ lo em cướp mất con trai của mẹ, do đó mẹ sinh đố kỵ em.

Quang Tuyên cố cãi:

– Cái gì lạ vậy, Mẹ là mẹ, em là em. Anh kính mẹ, yêu em. Anh chưa hề cân phân bên nào nặng bên nhẹ lần nào hết.

Ngã đầu lên vai chồng, Thảo Nguyên nói:

– Em mong sau này mẹ hiểu mà thương tưởng đến em. Anh à, đừng lo em không chịu đựng nổi cực nhọc, em quen rồi. Nay thêm chút ân tình của anh nữa, em sẽ cố gắng vượt qua tất cả.

Đứng bên ngoài cửa nghe bấy nhiêu lời của con dâu, khiến bà Dung cảm xúc. Bà thấy lòng bà thật sự vui. Bởi vì con dâu bà nó hiểu bà rõ hơn chính bản thân bà hiểu bà nữa. Bà thầm nhủ:

– "Thảo Nguyên, từ nay con sẽ là con gái của mẹ "

Bên trong phòng, Quang Tuyên vuốt tóc vợ thì thầm hỏi:

– Chỉ vì chút ân tình của anh thôi ư? Còn tình yêu? Đến bao giờ em vẫn chưa yêu anh được sao Thảo Nguyên?

Ngước mắt ươn ướt nhìn anh, cô nửa đùa nửa thật:

– Có đấy, đang yêu chút chút rồi đó. Tháng sau chắc sẽ tăng thêm.

Quang Tuyên không nén được bật cười chỉ vào mũi cô:

– Em thật quá quắt.

Thảo Nguyên khúc khích cười, cô đứng lên nói:

– Em phải đi thu dọn bàn ăn đấy.

Quang Tuyên chụp tay cô ngăn lại:

– Bỏ hết.

Thảo Nguyên giẩy nẩy:

– Mẹ rầy.

Cô duyên dáng đưa ngón trõ lên môi hỏi:

– Bộ anh thích nghe mẹ rầy em lắm hử?

Quang Tuyên cau mày gắt:

– Mẹ rầy anh chịu thế em.

– Đừng liều ông ạ.

Quang Tuyên bắt vợ đứng ngay trước mặt, ngắm một lúc. Kéo cô vào lòng, giọng anh ngậm ngùi xót xa:

– Thảo Nguyên, anh thật là vô tâm, Không nhìn thấy nổi khổ của em. Trước kia em đâu gầy như vầy. Biết thế thà anh đừng đưa em về đây.

Nép sát vào chồng, Thảo Nguyên cảm động nói nhỏ:

– Được ở với anh hưởng những giây phút như thế này, em thấy mình thật hạnh phúc. Anh đừng ta thán nữa. Quang Tuyên ạ, không có anh, đời em giờ không biết ra sao rồi.

Tựa cằm lên tóc vợ, Tuyên nói:

– Nói gì thì em cũng phải nghỉ trưa một chút. Bữa nay anh không đi làm. Lát nữa anh phụ với em dọn dẹp. Đồng ý há.

– Nhưng mà.

– Không có nhưng mà. Chồng nói vợ dám cãi hả

Thảo Nguyên nguớc mắt nhìn chồng tủm tỉm:

– Anh tính chơi gia trưởng với em hả !

– Ừ. Em bướng lắm, phải vậy mới được. Và anh cuối xuống hôn lên đôi môi hé nở của cô. Hai người ngã xuống nệm, nụ hôn dài ngọt ngào xua tan hết những nỗi đau buồn trong lòng.

Hai năm trôi nhanh.

Hải Đăng loay hoay thắt chiếc cà vạt xám, nhìn vào kính, anh lên tiếng hỏi vợ:

– Xong chưa Hoàng Diễm?

Từ phòng trong bước ra, Hoàng Diễm tươi cười đứng trước mặt chồng nũng nịu hỏi:

– Anh xem em thế nào?

Liếc mắt một cái, Hải Đăng khen:

– Đẹp hết sẩy.

Hoàng Diễm quay đi càu nhàu:

– Không bao giờ anh chú ý đến vợ con hết, hỏi thì ngó ngang ngó dọc rồi khen lấy có hà.

Hải Đăng mỉm cười ôm vai vợ xoa dịu:

– Em đẹp ai lại chẳng thấy. Gái một con mà. Đã là vợ chồng, mấy năm gần gũi, cần chi phải khách sáo hả em.

Hoàng Diễm lắc mình:

– Hồi trước anh mà thế này, em chả thèm yêu.

Đăng cười:

– Trước anh sao?

– Galant hết ý. Giờ thì dễ ghét !

Đăng buột miệng:

– Lúc đó em ghét anh được thì đỡ khổ.

Diễm kêu lên:

– Nói vậy, anh khổ vì phải lấy em làm vợ hả. Em biết mà, mãi đến bây giờ anh đâu có quên người ta.

Đôi mắt cô ửng đỏ:

– Tại em ngu dại nên đâm đầu vào anh, yêu anh.

– Kìa Diễm, anh đùa mà. Em làm gì vậy. Chuyện xưa cũ em nhắc đến chi nữa

Hoàng Diễm mím môi:

– Xưa cũ ! Em không nhắc thì anh vẫn nhớ thôi.

Hải Đăng đi tới đi lui, hai tay thọc sâu vào túi quần:

– Anh có làm điều sai quấy chưa. Nhớ hay quên là quyền của anh.

Hoàng Diễm trừng mắt:

– Anh nói đúng, tim của anh, óc của anh, em làm sao biết được khi nào anh nhớ lúc nào anh quên.

– Anh là chồng em. Anh chẳng bao giờ quên điều đó, và anh luôn nhớ anh là cha bé Di. Em đừng lộn xộn, anh không thích đâu nhé.

Nhìn đồng hồ, Hải Đăng nghiêm giọng:

– Em có đi hay không? Sắp đến giờ rồi, tới trễ người ta cười vào mũi đấy.

Dứt lời Đăng bỏ ra cửa, xuống thẳng dưới gara. Hoàng Diễm đứng lặng cằn nhằn:

– Hừ, lúc nào cũng thế. Hễ nhắc đến là gây gổ, tức chết được.

Nhưng rồi dằn nén giận hờn, Hoàng Diễm theo chồng ra xe. Ngồi bên nhau khuôn mặt người nào cũng nặng trĩu nỗi ưu tư.

Hai vợ chồng tới nơi, quan khách đã đông đủ. Căn phòng rộng chật ních người là người. Phùng Trí, chủ nhân buổi yến tiệc, thấy bóng Hải Đăng, vội vã chạy đến tay bắt mặt mừng hớn hở:

– Mời hai ông bà vào đây.

Hải Đăng cùng vợ hen lỏi theo Phùng Trí, giọng Phùng Trí oang oang cả lên:

– Dành ông bà chỗ đặc biệt. Trước khi vào bàn, tôi xin được giới thiệu cho mọi người biết nhé. Đây là Hải Đăng và phu nhân. Anh là giám đốc công ty Lam Thiên Tân.

Hải Đăng đáp lại cái gật đầu, những câu chào hỏi bằng một câu ngắn gọn:

– Hân hạnh biết quí vị

"Hải Đăng, Hải Đăng" có phải là hắn đây không? Cái tên trước kia vợ anh trong lúc mê sảng đã gọi đến.

" Hải Đăng, Hải Đăng ". Đúng hắn đây rồi.

Từ bàn bên, Quang Tuyên nhìn vị giám đốc công ty Lam Thiên Tân không chớp mắt, phong độ đẹp trai đâu kém chi ai. Cô vợ bên cạnh cũng xinh quá chứ, sao nét mặt không được vui. Họ có hạnh phúc không nhỉ? Đặt câu hỏi rồi Quang Tuyên tự mỉm cười một mình. Ồ, rõ lẩn thẩn, gia đình người ta làm sao biết được.

Nhìn vào cửa phòng Tuyên mong ngóng.

"Làm gì lâu quá vậy kìa? Để xem thái độ cô ây thế nào khi gặp lại người xưa"

Tuyên nghĩ đây cũng là dịp mai để anh tìm ra giải đáp về bài toán mà ẩn số bấy lâu nay còn lẩn khuất trong tâm hồn người mà anh yêu dấu. Và cũng là dịp giúp anh đo lường được tình cảm của vợ đối với anh đến mức độ nào.

Tuyên lại nhìn vào trong chờ đợi. Phùng Trí là bạn thân của Quang Tuyên. Qua lại tới lui nhiều nên vợ Trí là Kiều Thu và Thảo Nguyên rất mến thích. Hôm nay, để giã từ lên đường sang Mỹ theo diện bảo lãnh. Nãy giờ Thảo Nguyên vào trong tìm Thu nói lời chia tay.

Tuyên liếc sang Hải Đăng, anh ta bận tranh luận gì đó với người đàn ông ngồi kế, coi bộ say mê lắm. Cô vợ cũng đang lắng tai nghe bà khách cùng bàn cười cười, nói nói huyên thuyên.

Từ trong Thảo Nguyên và Kiều Thu khoát màn bước ra ngoài. Không hiểu nói gì mà Kiều Thu cất tiếng cười giòn giã. Cô cao giọng nói tay ấn Nguyên ngồi xuống cạnh Tuyên:

– Cám ơn Thảo Nguyên nha.

"Thảo Nguyên" Hải Đăng giật mình, lập tức ngừng lời nói dở. Anh sững sờ, Thảo Nguyên cũng đã thấy anh, cô lẩm bẩm:

– Hải Đăng?

Tuyên làm vẻ không biết gì, anh cúi sát mặt cô thì thầm nói:

– Làm gì lâu vậy em?

– À...ờ... Em sắp bánh tiếp Kiều Thu.

Loáng thoáng nghe, Kiều Thu mỉm cười trêu:

– Mới xa một ít đã sốt ruột rồi. Trả cho anh đó, không bắt mất đi đâu mà sợ.

Kiều Thu trở vào trong. Thảo Nguyên đã lấy lại sự bình tĩnh. Từ đó đến sau cô không nhìn Hải Đăng dù là cái liếc mắt. Tuy nhiên Tuyên hiểu rõ lòng Thảo Nguyên đang giao động dữ dội.

Bên kia cặp vợ chồng Hải Đăng cũng xảy chuyện. Sự xuất hiện của Thảo Nguyên chẳng riêng gì Hải Đăng bàng hoàng xúc động mà Hoàng Diễm cũng ngẩn ngơ rồi lo ngại. Ánh mắt Hải Đăng nhìn Nguyên khơi dậy lòng ghen hờn trong lòng cô. Ngực cô nặng nề khó thở. Nhưng giữa chốn đông người cô đành dằn nén xuống.

Sau món bánh tráng miệng, người nhà Phùng Trí lần luợt đưa thức mặn lên bàn. Quang Tuyên ân cần chăm chút cho vợ làm như không biết gì hết vậy.

– Em sao thế? Ăn không ngon hả Thảo Nguyên?

– Tự nhiên em nhức đầu quá anh ạ.

Tuyên lo lắng:

– Anh hỏi Kiều Thu lấy thuốc cho em nha.

– Thôi khỏi, chút về nhà uống cũng được

Cô trầm ngâm ít nói cười hẳn. Tuyên hiểu hết. Anh nghe lòng nhói đau, thì ra cô vẫn chưa quên người cũ. Dù hai năm qua anh luôn ở cạnh bên cô. Ôi ! Còn nỗi đau nào hơn. Bài toán đã có lời giải đáp. Anh hiểu lâu nay anh vẫn là kẻ đứng ngoài lề tình cảm của cô. Chua xót quá.

Hải Đăng và Hoàng Diễm rời bàn tiệc trước hơn ai hết. Sau khi nói lời từ giã cùng vợ chồng chủ nhân, cả hai ra xe. Lúc đi đã chẳng chút vui vẻ gì, luợt về bầu không khí càng nặng nề khó thở hơn. Không ai nói với ai một lời, lầm lầm lì lì. Hải Đăng nhìn đăm đăm con đường phía trước, Hoàng Diễm thu mình trong góc, thỉnh thoảng liếc chồng hậm hực cơn ghen.

Vừa thay quần áo ra, Hoàng Diễm ném vật này liệng thứ nọ lung tung bước đi thì giậm thình thịch. Mặt nặng như đeo đá.

Hải Đăng chẳng buồn thay áo, buông nằm dài ra nệm đốt thuốc liên miên không màng đến sự bực tức của vợ.

Quậy một lúc chừng như mệt, Hoàng Diễm ngồi phịch xuống ghế, trừng trừng nhìn chồng.

– À. Trầm tư mặc tưởng đến cô ta chứ gì? Thật không ngờ, chuyện thần thoại đấy. Mất tăm biệt tích mấy năm giờ lại xuất hiện như từ trên trời rơi xuống. Xinh đẹp quí phái ra dáng bà. Chồng cô ta đâu thua kém chồng mình. Cũng làm giám đốc có hạng. Cô ta lập gia đình rồi mình đỡ lo. Coi bộ hắn cưng vợ ra mặt số cô ta đỡ thật, không như mình.

Nghĩ đến càng tủi càng buồn, Hoàng Diễm gục đầu vào tay bật khóc nức lên. Đang mơ màng nghe tiếng nức nở của vợ, Hải Đăng bừng tỉnh. Anh ngồi dậy thòng hay chân xuống gạch hỏi vợ bằng giọng dịu dàng:

– Em làm gì vậy Diễm?

Được chồng hỏi, Hoàng Diễm càng khóc to hơn. Hải Đăng lại gần đặt tay lên vai cô vỗ về:

– Nín đi em, đừng khóc nữa, anh không chịu được.

Hoàng Diễm ngẩng lên nói xẳng:

– Không chịu được thì sao? Em thích khóc là cứ khóc hà.

Đăng lắc đầu quay lưng:

– Nếu vậy anh không ngăn cản nữa.

Hoàng Diễm bật dậy lớn tiếng:

– Anh đứng lại đó. Anh phải nghe em nói nè.

Đăng buớc đến ngồi xuống giường nhìn vợ:

– Em nói đi, anh nghe.

Gạt nước mắt, cô gằn giọng hỏi:

– Em muốn biết ý nghĩ trong đầu anh về buổi gặp gỡ hôm nay giữa anh và cô ta.

– Em dùng câu này sai rồi. Giữa anh và cô ấy không hề hò hẹn nhau. Cuộc gặp gỡ hôm nay chỉ là tình cờ thôi.

Hoàng Diễm quắc mắc, cô lại ngồi bên chồng.

– Được, cho là em nói sai. Anh trả lời câu hỏi của em đi.

Hải Đăng lắc đầu:

– Anh không nghĩ gì hết.

– Anh nói dối.

Cô lại oà khóc, giọng lè nhè:

– Em biết rõ, hiện giờ trong lòng anh kỷ niệm đang sống dậy dữ dội lắm. Anh đừng chối nữa.

Hải Đăng bực dọc:

– Em muốn kiếm chuyện gì đây?

Cô trừng mắt:

– Em không kiếm chuyện, em chỉ nói sự thật.

Hải Đăng đứng lên:

– Anh không muốn nghe những suy đoán ngu ngốc của em.

Hoàng Diễm lại khóc:

– Phải mà, em ngu nên em yêu anh. Trong lúc em biết rõ trong tim anh đã có bóng hình người khác, để giờ em khổ như vầy nè. Trời ơi ! làm sao tôi sống nổi chứ.

Hải Đăng thương cảm ôm vai cô dỗ dành:

– Hoàng Diễm à. Em hãy suy nghĩ lại đi. Cô ấy có chồng em thấy trước mắt đó. Anh thì vợ con đàng hoàng rồi, mỗi người một con đường, làm gì có chuyện tình xưa nghĩa cũ mà em ghen cho mệt.

Nghe bùi tai, Hoàng Diễm nhìn chồng nói:

– Anh nói thật chứ? Anh không tìm gặp cô ta nghe Hải Đăng?

Anh mỉm cười trấn an:

– Gặp để lãnh dao hả? Chồng người ta chắc hông biết ghen. Để một mình em ghen thôi hà.

Hoàng Diễm dụi đầu vào ngực chồng e thẹn nói:

– Có yêu em mới ghen chứ bộ.

Vuốt tóc cô, anh đùa:

– Chuyện không có gì cũng ghen, lãng xẹt.

Hoàng Diễm ngẩng lên nhìn chồng:

– Không có nhiều thì cũng chút chút. Anh dám chắc rằng anh chẳng mất bình tĩnh lúc gặp cô ta không nè?

Hải Đăng trầm giọng hẳn:

– Điều đó anh không chối. Nhưng anh kịp nghĩ những gì đã qua hãy để cho qua. Anh mong rằng cô ấy được hoàn toàn hạnh phúc.

– Chắc chắn cô ta đầy đủ hạnh phúc hơn em rồi.

Ngạc nhiên, Hải Đăng hỏi vợ:

– Sao em biết?

Hoàng Diễm nghiêng đầu:

– Em điều tra cấp tốc.

– Em biết được gì về gia đình người ta?

Hoàng Diễm chỉ lên trán chồng cười nói:

– Hỏi tới há. Nhưng thôi em nói cho anh biết để anh khỏi lo cho người ta. Chồng cô ta, là giám đốc công ty Đại Quang, Phùng Trí và Kiều Thu thân với vợ chồng họ nên hiểu rành rẽ lắm. Cưới nhau gần hai năm họ chưa có con. Quang Tuyên rất yêu, chiều vợ.

Hải Đăng nói:

– Chồng cô ấy tên Quang Tuyên hả

Hoàng Diễm gật đầu. Hải Đăng lẩm bẩm:

– Cưới gần hai năm, như vậy sau mình vài tháng.

– Dạ. Kiều Thu kể hết cho em biết đó.

Hải Đăng lấy giọng bình thản nói:

– Anh mừng cho cô ấy.

Anh vỗ nhẹ lên vai vợ bảo:

– Đã biết hết rồi còn ghen. Em thật hết nói nổi

Hoàng Diễm cúi xuống nói nhỏ:

– Em lo sợ, vì em hiểu rõ người anh yêu là cô ấy.

Ôm vợ vào lòng, Hải Đăng phân trần:

– Bây giờ em đã là vợ anh rồi. Anh có bổn phận và trách nhiệm với em và con chứ. Đừng lo nghĩ vẫn vơ nữa Hoàng Diễm ạ.

Hoàng Diễm đau khổ gật đầu:

– Em hiểu. Anh chỉ vì bổn phận và trách nhiệm với mẹ con em thôi.

– Đừng đòi hỏi ở anh điều gì hết. Hoàng Diễm nhé.

Ngã đầu lên vai chồng, Hoàng Diễm nhỏ nhẹ nói:

– Hải Đăng. Em biết thân em rồi. Chỉ xin anh thương đừng phụ bỏ mẹ con em là đủ. Anh hứa với em nghe anh.

Hải Đăng không hứa hẹn, vòng tay anh siết nhẹ thân thể vợ, khép mắt lại anh liên tưởng đến một gương mặt...

Khi Thảo Nguyên thức giấc. Nắng ngoài kia lên cao lắm rồi. Ôm chiếc gối vào lòng, cô nằm yên trên giường. Chắc thuốc ngủ chưa tan khiến toàn thân cô rã rời nhừ nhừ. Đầu óc ngầy ngậy,váng vất. Thảo Nguyên chả buồn ngồi dậy.

Quang Tuyên rời khỏi nhà đến công ty đã lâu. Anh không nỡ đánh thức cô. Không đòi hỏi cô phải đưa ra cổng như thường lệ. Cô hiểu anh muốn để cô ngon giấc.

Nghĩ đến hình ảnh anh thức dậy, lủi thủi thay quần áo, ngồi ăn sáng một mình. Thảo Nguyên thương thương làm sao. Tội cho anh quá. Đêm qua cô lăn lộn, trăn trở mãi anh lo cuống cuồng. Hỏi han liền miệng. Cô viện lẽ chính đáng chắc tại ăn nhầm mấy thứ khó tiêu nên nặng bụng, nhức đầu. Anh tin ngay, lập tức đem thuốc dâng tận môi. Mắt cô vẫn mở to. Buộc lòng anh cho cô dùng thuốc an thần. Anh thức theo cô. Sáng nay đến sở thế nào anh cũng sật sừ cho coi.

Chỉ do cô mà ra. Thảo Nguyên nhận thấy hết lỗi của mình. Cô không thành thật với chồng.

Cuộc chạm trán hôm qua ở nhà Kiều Thu cho đến giờ này hãy còn để lại trong lòng cô sự ngỡ ngàng, choáng voáng.

Hải Đăng cũng như cô. Ánh mắt của anh cho cô thấy rõ hết. Thoạt đầu ngạc nhiên rồi mừng rỡ. Sau đó thì tối sầm buồn rủ. Ánh mắt thầm thổ lộ những ẩn tình từ lâu anh cố chôn dấu một nơi tận cùng sâu thẳm nhất. Bấc giác cô sợ ánh mắt kia. Cô tránh không nhìn anh lần nào nữa. Vì vậy anh cùng vợ rời bàn tiệc lúc nào cô cũng chẳng hay.

Tàn tiệc cô theo Quang Tuyên ra về. Để rồi ray rứt, u phiền. Cô mất ngủ cả đêm Quang Tuyên phải lo lắng. Cô thật là hư đốn. Từ nay cô sẽ không như thế nữa. Thảo Nguyên nhủ thầm với mình.

Trở dậy vào phòng tắm. Rửa mặt cho tỉnh người. Cô xuống thắng dưới bếp tự pha tách cà phê sữa nóng. Hẳn chị Hoà đã đi chợ rồi.

Hơn một năm nay, mẹ chồng mất do bệnh, căn nhà trở nên vắng vẻ. Hàng ngày Quang Tuyên đi làm chỉ mình Thảo Nguyên và chị Hoà ra vào trò chuyện với nhau. Quang Tuyên ao ước có được đứa con để những lúc anh vắng nhà cô đỡ phải buồn.

Chị Hoà đi chợ về tới, thấy Thảo Nguyên, chị tươi cười hỏi:

– Mợ khoẻ chưa, sáng này cậu dặn tôi nấu món súp cho mợ ăn nhẹ bụng.

Thảo Nguyên uống hết sữa trong tách, cô hỏi chị:

– Anh Tuyên đi sớm hả chị?

– Thì cũng như mọi hôm. Có trễ hơn một chút. Cậu cứ lên xuống lầu hai ba lần. Cậu lo cho mợ, nghe nói đêm qua mợ khó ngủ, cậu dặn đừng gọi mợ.

Chị Hoà soạn thức ăn ra rổ, miệng nói:

– Mợ nghỉ đi. Đế tôi làm hết cho. Chỉ tại mợ muốn săn sóc cậu nên mó tay vào cho cực.

Thảo Nguyên cũng cảm thấy còn mệt mỏi, cô đứng lên nói:

– Em đi gọi điện thoại nói chuyện với anh Tuyên cho ảnh yên tâm.

Chị Hoà tán thành:

– Phải đó mợ. Để cậu lo rồi làm việc không được.

Chợt chị kêu lên:

– Điện thoại reo. Chắc cậu gọi về đó.

Thảo Nguyên gật đầu. Cô đi nhanh lên nhà trên.

– Alô ! Alô !

Đầu dây bên kia quả nhiên giọng của Quang Tuyên.

– Thảo Nguyên. Em thức rồi hả. Anh định gọi chị Hoà hỏi thăm em đó. Em khoẻ chưa? Anh về sớm đưa em đến bác sĩ nha.

Cô trả lời anh:

– Quang Tuyên à, em khoẻ rồi. Em cũng định gọi cho anh hay đó. Yên tâm làm việc đi nha. Không cần đến bác sĩ đâu.

– Em nói thật nha. Đừng có sợ tiêm đau rồi giấu bệnh không tốt đấy cưng ạ.

– Em khoẻ thật mà.

– Ừ. Anh yên tâm. Nhưng trưa nay anh sẽ về nhà sớm.

– Dạ. Thôi nha Quang Tuyên.

– Khoan đã Thảo Nguyên -Giọng anh gấp rút.

Nguyên hỏi:

– Gì nữa anh?

Tuyên nói nhỏ lại:

– Sáng này em chưa hôn anh.

Thảo Nguyên xì vào máy một tiếng. Quang Tuyên cười hì hì anh bảo:

– Thảo Nguyên à. Anh đang tưởng tượng ra gương mặt hờn dỗi của em đây này. Dễ thương vô cùng.

– Quang Tuyên. Em không tha thứ cho anh đâu. Trưa nay em sẽ phạt anh nặng lắm đó.

– Thế hả. Bao nhiêu cái hôn nói đi. Chết rồi có người vào phòng anh. Tạm biệt em nha Thảo Nguyên.

Cô buông máy xuống giá. Nụ cười tươi, đầy hạnh phúc.

Hải Đăng đăm đăm nhìn vào bức chân dung dựng ngay trước mặt. Hai năm rồi mà hình ảnh còn đậm đà, màu sắc vẫn trinh nguyên không chút phai nhạt. Anh trang trọng giữ gìn nâng niu như một bảo vật vô cùng quý giá.

Ngày hai buổi đến làm việc ở đây. Anh đều đem ra đặt lên bàn giấy ngay tầm mắt để nhìn ngắm say mê.

– Thảo Nguyên không bao giờ anh quên em. Không ai có thể thay thế em ngự trị trong trái tim anh hết. Em là tình yêu duy nhất của anh. Thảo Nguyên ạ. Hai năm trời nay không lúc nào anh ngừng để tâm tìm kiếm em. Để làm gì anh cũng chẳng hiểu, chỉ biết rằng anh nhất định gặp cho được em. Giờ đây anh đã toại nguyện. Anh nhìn thấy em rồi dù đứng xa mà nhìn thôi lòng anh rất sung suớng.

Chồng em đấy phải không Thảo Nguyên? Em có hạnh phúc không? Em từng chịu khổ sở điêu đứng nhiều rồi. Em cần được đền bù. Anh cầu mong em sung sướng và hạnh phúc.

Anh yêu em và mãi mãi vẫn còn yêu. Nhưng không bao giờ anh mơ ước được cùng em sum họp. Bởi lẽ chúng ta mỗi người điều có một con đường đi riêng rẽ. Anh còn bổn phận với gia đình. Anh chỉ muốn biết rõ em thật sự hạnh phúc bên chồng hay không, để anh yên tâm hơn. Anh nôn nao lo lắng. Bằng mọi cách anh phải tìm hiểu về em.

Đã quyết định. Hải Đăng không do dự nữa anh cầm ống nghe áp lên tai, quay số.

– Alô ! Xin hỏi ai gọi vậy?

– Có phải là ông Quang Tuyên không? Hải Đăng hỏi.

– Vâng. Tôi là Quang Tuyên đây. Ông cần gì? Xin cho biết ông là ai? Alô ! Alô !

Hải Đăng gác máy. Rồi lại nhấc lên quay số, chờ đợi. Từ đầu dây bên kia giọng nói trong và ấm của ngày nào cất lên:

– Alô ! Ai đó?

Anh lặng người một chút.

– Alô ! Ai gọi? Sao không trả lời gì hết vậy?

Đăng nhẹ nhàng đáp:

– Anh đây. Thảo Nguyên.

Đăng nghe tiếng động thật mạnh. Anh lo lắng vội vã gọi gấp rút.

– Thảo Nguyên đừng buông máy hãy nghe anh nói. Thảo Nguyên. Alô ! Alô ! Thảo Nguyên. Anh van em.

– Hải Đăng. Em đang nghe anh đây.

Giọng cô rung rung, Hải Đăng thở phào mừng rỡ nói:

– Thảo Nguyên bên em có ai không?

– Chỉ một mình em thôi.

– Anh biết giờ này Tuyên đang ở công ty. Anh muốn được nói chuyện với em. Thảo Nguyên gặp lại em anh rất mừng. Em có biết hai năm nay anh luôn tìm kiếm tung tích của em luôn không? Em có biết là anh không lúc nào nguôi nhớ đến em chứ Thảo Nguyên. Bởi vì anh vẫn yêu em.

– Hải Đăng anh đừng nói nữa có được không?

– Tại sao vậy Thảo Nguyên?

Giọng cô nhè trong máy:

– Em đang khóc. Em không nghe được gì nữa. Em rất mệt.

Hải Đăng hối hả gọi:

– Thảo Nguyên. Em nghe đây. Anh biết em đang mất bình tĩnh. Tạm biệt. Anh sẽ gọi em lần khác. Tạm biệt em Thảo Nguyên.

Gác máy, Hải Đăng thừ người rất lâu. Trong lòng anh niềm vui oà vỡ hoà tan thấm sâu từng tế bào mạch máu. Ôi ! Anh thật sự sung sướng. Cô vẫn còn nhớ đến anh. Bao nhiêu đó đủ rồi. Chỉ cần cô không quên anh. Ấy vậy mà hôm ở nhà Phùng Trí. Cô chẳng thèm ngó ngàng đến anh. Xem như người xa kẻ lạ, như chưa từng âu yếm mặn nồng. Cô an nhiên cười nói bên cạnh chồng. Anh đau đớn lẫn thất vọng.

Giọng nói run rẩy. Tiếng oà khóc nức lên của cô trong điện thoại báo cho anh hiểu lòng cô đang xúc động. Rằng cô cũng từng nghĩ đến anh. Còn nghĩ tức còn yêu.

Trời ơi ! Cô vẫn yêu anh. Chắc chắn không sai. Diễm phúc cho anh quá. Thảo Nguyên ơi ! Như vậy có nghĩa chúng mình tuy xa mặt nhưng chẳng cách lòng phải không em?

Hải Đăng muốn hét to lên cho mọi người hiểu.

Để làm gì? Anh hốt hoảng khi chợt nhớ đến hiện thực. Anh có gia đình trách nhiệm và bổn phận vây quanh. Cô cũng thế. Sự thật hiển nhiên không thể phủ nhận nó. Coi như tình yêu của anh và Thảo Nguyên chỉ là sương khói mong manh không nắm bắt trong tầm tay được

Cầm ảnh người xưa, lòng Hải Đăng bùi ngùi xót xa. Anh thì thầm gọi:

– Thảo Nguyên. Thảo Nguyên. Chúng mình yêu chỉ để mà yêu thôi em nhé, gần nhau thì không thể.

– "Anh vẫn yêu em".

Cô có nghe lầm không. Rõ ràng là giọng nói của anh kia rồi. Anh đã gọi cô. Anh cho cô biết hai năm nay anh luôn nhớ đến cô.

Thảo Nguyên không tin nhưng đó là sự thật. Vừa nghe tiếng anh cô đã run lên bần bật. Buông rơi ống nghe. Đưa tay chận ngực trấn áp nỗi bàng hoàng hốt hoảng. Thật lâu cô mới lấy lại được bình tĩnh.

– "Anh vẫn yêu em ".

Mắt cô mờ lệ, cổ họng nghẹn cứng, cô không nói gì được nữa, không nghe được nữa. Đủ rồi Hải Đăng ạ. Tạm biệt anh.

Thảo Nguyên gạt nước mắt. Chạy nhanh về phòng riêng. Buông người xuống giường úp mặt vào gối cô nức nở khóc. Khóc mãi, khóc lâu lắm không hiểu ở đâu cô có nhiều nước mắt như thế. Nó cứ tuôn không ngừng.

Quang Tuyên về sớm hơn thường lệ. Anh vội vã lên phòng tìm vợ. Gần đến nơi anh bước chậm lại, nhẹ nhành mở cửa. Nghe tiếng cô khóc anh dừng chân đứng lặng người. Để yên cho cô, Quang Tuyên tiến lại tì tay lên khung cửa sổ nhìn ra ngoài, ánh mắt anh buồn bã, tim anh nhói đau. Anh hiểu vì sao Thảo Nguyên khóc cũng như vì sao cô mất ngủ. Thì ra cô yêu hắn nhiều hơn anh tưởng. Đối với cô, anh chẳng là gì cả như cô thường bảo....

Chỉ vì chút ân tình cô chấp nhận làm vợ anh. Chẳng bao giờ cô yêu anh.

Anh không trách được cô vì cô thẳng thắn quá, chỉ tại anh cứ nuôi hy vọng rồi có một ngày cô thốt tiếng yêu anh. Giờ đây hy vọng tiêu tan. Công trình gầy dựng của anh bấy lâu nay sụp đổ hết, tuôn theo dòng nước mắt.

Thảo Nguyên, hai năm chồng vợ lẽ nào em chẳng dành cho anh chút tình gì sao? Hắn đã có gia đình ấm êm hạnh phúc. Em còn nghĩ đến chi nữa cho đau lòng em, cho khổ tim anh vậy hả Thảo Nguyên. Em buồn em khóc thế này anh không chịu nổi đâu. Anh phải làm sao cho em vui, em nói đi Thảo Nguyên.

Cô đã thôi khóc, vẫn nằm yên. Quang Tuyên nén tiếng thở dài nhẹ bước đến bên giường ngồi xuống đặt tay lên vai cô dịu dàng hỏi:

– Thảo Nguyên, em làm sao vậy?

Giật mình Thảo Nguyên trở dậy:

– Anh!

Nâng cằm cô lên. Nhìn vào đôi mắt đỏ hoe của cô, anh lo lắng ân cần hỏi:

– Em khóc hả? Sao thế? Chắc còn nhức đầu phải không?

Bằng giọng tự nhiên như không biết gì anh nói tiếp:

– Anh ngồi làm việc mà chẳng yên tâm chút nào vội thu xếp về nhà sớm với em. Anh đưa em đi bác sĩ nghe?

Gỡ tay anh ra, Nguyên cúi xuống nói nhỏ:

– Thôi anh ạ. Em không sao đâu.

Tuyên cau mày:

– Cứ bảo không sao. Sợ tiêm đau hả?

Cô chỉ lắc đầu không đáp. Chợt nhớ một việc Quang Tuyên nói:

– À, sáng nay ở công ty anh có một cú điện thoại ngộ nghĩnh ghê Nguyên ạ.

Cô ngẩng phắt lên nhìn chồng hỏi:

– Một cú điện thoại?

– Ừ. Người đó gọi đến chỉ hỏi anh một câu rồi cúp máy liền.

– Họ hỏi sao?

– "Có phải ông là Quang Tuyên không? Anh trả lời "Vâng! Tôi là Quang Tuyên đây. Ông cần gì? Xin cho biết ông là ai?". Nhưng người đó không nói gì thêm nữa. Em nghĩ có lạ không?

Thảo Nguyên nói:

– Hay ai đó muốn phá anh chơi!

Quang Tuyên gật đầu:

– Anh cũng nghĩ vậy.

Nhìn cô, anh hỏi:

– Hiện giờ em thế nào, cần uống thuốc không?

Thảo Nguyên nói cho qua:

– Ban nãy em vừa uống rồi. Giờ thì đã dễ chịu. Anh đừng lo lắng thái quá.

Siết chặt vợ vào lòng, Quang Tuyên âu yếm:

– Thảo Nguyên trong đời anh còn ai ngoài em ra nữa đâu. Anh không lo cho em sao được.

Giọng anh trầm buồn đầy chân tình:

– Một mai lỡ mất em. Chắc anh không sống nổi. Anh yêu em nhiều lắm em có hiểu lòng anh không Thảo Nguyên?

– Quang Tuyên ơi! Em....

Trời ơi! Cô không biết phải nói sao với anh bây giờ. Cô đầy tội lỗi, cô hư đốn quá rồi. Sống bên anh cô cứ nghĩ đến người khác. Làm sao cô không hiểu anh yêu cô chứ. Quang Tuyên ơi! Tha thứ cho em.

Thảo Nguyên gục đầu vào lòng anh nghẹn ngào.

Vuốt tóc Thảo Nguyên, lòng Tuyên miên man buồn.

Mấy hôm nay Thảo Nguyên cứ bần thần ray rứt. Cô như chờ đợi một cái gì đó. Quang Tuyên đến công ty là cô ngồi ở salon tay chống cằm. Thỉnh thoảng nhìn về máy điện thoại. Cô mong nó sẽ cất tiếng reo.

Và nó đã reo thật. Cô bật khỏi ghế cầm máy áp lên tai ngay tức khắc:

– Alô! Alô! Ai đó?

– Thảo Nguyên. Trưa nay có cuộc họp bất ngờ. Em ăn cơm đừng chờ anh nghe Nguyên. Chiều anh về sớm đưa em đi chơi. Sửa soạn sẵn khoảng ba giờ, nhớ nha em yêu.

– Dạ. Em chờ.

– Thôi nhé.

Quang Tuyên cúp máy, Thảo Nguyên thẫn thờ trở lại salon buông gọn xuống.

Điện thoại lại reo vang. Thảo Nguyên bước đến cầm máy lên. Cô hỏi:

– Quang Tuyên, anh muốn nói gì nữa đây?

– Thảo Nguyên, Hải Đăng đây.

Tim cô đập mạnh. Im lặng trấn tỉnh nỗi bồi hồi.

– Thảo Nguyên. Em còn đó chứ? Em nghe anh gọi không. Alô! Alô!

Giọng anh cuống lên. Thảo Nguyên nhẹ nhàng đáp:

– Có, em có nghe anh.

Giọng anh kêu lên mừng rỡ:

– Trời ơi! Thảo Nguyên. Tự nhiên rồi lặng thinh. Em làm anh phát hoảng đây nầy.

– Hải Đăng. Anh nói đi. Em đang nghe đây.

– Thảo Nguyên. Em cho anh gặp em được không?

Cô lại im lặng, hồi hộp.

– Thảo Nguyên à. Em lên tiếng đi. Trả lời anh đi Thảo Nguyên.

– Cần thiết lắm không, Hải Đăng?

– Thảo Nguyên anh có nhiều điều muốn nói với em. Không thế tỏ hết qua đường dây này. Chỉ một lần gặp mặt thôi Thảo Nguyên ạ.

Suy nghĩ một lúc, cô hỏi anh:

– Ở đâu? Lúc nào?

Anh nói nhanh:

– Tuỳ em quyết định.

Trưa nay Quang Tuyên bận họp, Thảo Nguyên nói:

– Ngay bây giờ được không anh? Còn địa điểm thì....

Cô ngập ngừng. Hải Đăng gấp rút nói:

– Anh chờ em trước cổng Tao Đàn. Sau đó chúng ta đến một chỗ nào yên tĩnh hơn, em thấy sao Thảo Nguyên?

– Vâng. Em sẽ đến.

– Cảm ơn em Thảo Nguyên. Anh chờ em.

– Tạm biệt anh Hải Đăng.

Cô gác máy. Xuống bếp dặn dò chị người làm:

– Trưa anh anh Tuyên bận họp. Em đến chơi nhà chị Kiều Thu. Ngày mốt chị lên máy bay rồi. Chị Hoà ăn một mình nha. Chiều khỏi nấu nướng. Anh Tuyên về đưa em đi chơi có lẻ ăn ở ngoài luôn.

Chẳng chờ chị gật đầu, Thảo Nguyên vội vã lên phòng. Thay xong quần áo, cô trang điểm cẩn thận một chút. Cô muốn Hải Đăng thấy cô đẹp. Rồi Thảo Nguyên cười thầm với bóng cô trong gương. Đế làm gì nhỉ? Có thay đổi được gì nữa đâu. Hải Đăng là của Hoàng Diễm. Cô thuộc sở hữu của Quang Tuyên. Chẳng lẽ nhìn cô đẹp rồi anh bỏ được vợ. Không! Cô không xui anh điều đó. Nếu muốn thì hai năm trước cô đã chẳng trốn anh, xa lánh anh. Thế tại sao giờ đây cô lại gặp anh như là hẹn hò cùng anh vậy?

Thảo Nguyên ngồi thừ ở bàn trang điểm cô dùng khăn lau sạch phấn son. Tiếng chị Hoà gọi cô:

– Mợ ơi! Có điện thoại dưới nhà.

Bật lên khỏi ghế Thảo Nguyên chạy xuống phòng khách.

– Alô! Xin lỗi ai gọi vậy?

– Thảo Nguyên. Anh ở vườn Tao Đàn gọi đến em đây. Em chưa đi hả. Anh chờ em đấy. Tạm biệt. Hẹn gặp lại.

Thế này thì cô phải đến gặp anh thôi. Thảo Nguyên gọi chị Hoà trông chừng nhà. Cô đi nhanh ra cổng.

Quang Tuyên ra khỏi xe đi luôn lên lầu. Vừa đến lưng chừng cầu thang, lời chị Hoà làm anh sựng lại ngay.

– Cậu Hai! Sao mợ nói trưa nay cậu bận họp.

– Ờ. Dời lại tuần sao chị ạ.

Chỉ tay lên lầu anh hỏi chị:

– Thảo Nguyên có trên lầu không?

Chị Hoà lắc đầu:

– Mợ bảo đến nhà cô Kiều Thu. Vừa một lúc thì cậu về tới, mợ dặn tôi cứ ăn đừng đợi. Chiều khỏi nấu nướng gì hết. Cậu và mợ đi chơi có lẽ ăn ở ngoài luôn.

Tuyên gật đầu:

– Sáng nay tôi gọi điện về có nói vậy.

Trở xuống phòng khách anh nói:

– Chị trông nhà nghe.

– Cậu đi đón mợ hả?

Tuyên lại gật đầu. Anh ra xe chạy đi. Nhà Kiều Thu cửa đóng then cài kín bưng. Hỏi thăm bên cạnh người ta cho biết, vợ chồng Phùng Trí đưa nhau đến chơi nhà cha mẹ từ sáng sớm.

Tuyên trở đầu xe quay về, chị Hoà chạy ra ngạc nhiên hỏi:

– Ủa! Cậu không gặp mợ sao?

Tuyên lắc đầu. Lạ thật. Tuyên không biết phải tìm cô ở đâu. Đành ngồi nhà chờ vậy.

Năm phút, mười phút, nửa tiếng rồi một tiếng. Vẫn chẳng thấy bóng dáng Thảo Nguyên đâu hết. Sốt ruột Quang Tuyên gọi chị Hoà lên hỏi:

– Lúc Thảo Nguyên đi chị thấy cô ấy mặc ra sao không?

– Dạ. Quần tây đen, áo sơ mi cũng đen
"...Ta muốn hát trong những ngày khắc khoải
Một cọng rơm buộc lấy mảnh mây trời
Đừng cố giữ những gì còn sót lại
Không thuộc về mình... có níu cũng vuột thôi!..."



#8
Iron Lady

Iron Lady

    Bao nhiêu là đủ

  • Advance Member
  • PipPipPipPipPip
  • 1856 Bài Viết:
thắt dây nịt đàng hoàng lắm.

Anh trầm ngâm nghĩ ngợi. Ở đất SaiGon này, Thảo Nguyên quen biết chẳng nhiều. Trước kia lúc mẹ anh còn sống, cô ít khi ra ngoài. Từ ngày mất, anh thường đưa cô đi đó đây hoặc tham gia tiệc tùng ở nhà bè bạn. Nhưng cô chỉ làm thân với Kiều Thu, Bích Giao. Vừa rồi Bích Giao đi bồi dưỡng nghiệp vụ ngoài Hà Nội. Thảo Nguyên bảo đến chơi với Kiều Thu, cô ấy vắng nhà, thế thì Thảo Nguyên đi đâu?

Quang Tuyên mệt mỏi năm dài ra salon. Mắt nhắm kín. Thấy vậy chị Hoà rút êm xuống bếp.

Đang nằm Quang Tuyên bật dậy gọi to:

– Chị Hoà ơi! Chị Hoà.

– Dạ. Cậu gọi tôi.

Quang Tuyên hỏi chị:

– Sáng nay ở nhà chị thấy có gì lạ không?

Chị lắc đầu:

– Dạ đâu có gì lạ.

Chợt nhớ, chị nhướng mắt nói:

– À. Có người gọi điện thoại hỏi mợ.

Quang Tuyên trừng trừng nhìn chị:

– Đàn ông hay đàn bà?

– Dạ....đàn ông.

Tuyên vội hỏi:

– Ông ta hỏi sao?

– "Có bà Nguyên ở nhà không?".

Tôi trả lời:

– "Có".

Ông ta nói:

– Cho tôi được nói chuyện với bà ấy". Lúc đó mợ đang ở trên phòng. Tôi lên báo tin mợ xuống nghe điện thoại. Một lúc thì dặn tôi coi nhà rồi mợ bước thẳng ra đương gọi xe đi luôn.

Chị Hoà dứt lời, Tuyên bảo chị giọng bình thản:

– Thôi được, chị xuống nhà sau đi. Tôi cần phải nghĩ một chút còn đến công ty nữa.

Chị Hoà rụt rè hỏi:

– Tôi dọn cơm cậu ăn nghen.

Tuyên khoát tay:

– Thôi khỏi!

Để chị không nghĩ ngợi lôi thôi, Tuyên nói thêm:

– Lúc nãy tôi đã ăn với mấy người bạn:

– Chị Hoà lui xuống bếp. Tuyên ngã dựa kiểu nửa nằm nửa ngồi ra salon, nhắm mắt lại. Anh muốn được yên tĩnh để suy nghĩ.

Người đàn ông nào đã gọi điện thoại về nhà anh? Tại sao chỉ hỏi bà Nguyên? Nếu vậy họ phải biết cả anh. Cứ thế bao câu hỏi, bao vấn đề đặt ra, nhãy múa trong Tuyên.

Đặt ra một lô câu hỏi, để rồi không tìm được câu trả lời. Quang Tuyên mù tịt. Anh nghe đầu óc nặng nề khó chịu quá. Xem đồng hồ lần nữa. Anh đứng dậy gọi chị Hoà. Chị tất tả chạy lên:

– Cậu gọi tôi.

– Chị trông nhà, tôi đi làm nghe.

– Dạ.

Quang Tuyên ra xe. Anh không đến công ty mà cứ chạy loanh quanh. Mắt nhìn sang hai bên đường. Anh không biết phải tìm Thảo Nguyên ở chỗ nào nữa.

Ngồi trên cyclo từ xa Thảo Nguyên thoáng trông thấy bóng Hải Đăng đứng ở cổng Tao Đàn dáng có vẻ sốt ruột lắm. Thảo Nguyên nghe lòng xúc động. Nhận ra cô mắt anh rực sáng tia mừng rỡ nụ cười mở rộng. Cyclo vừa chạy đi, anh đến bên cô. Giọng oà vỡ niềm vui:

– Thảo Nguyên, anh mong em mãi.

Giữ cho mình vẽ bình thản, cô hỏi anh:

– Có khi nào anh nghĩ em sẽ không đến không?

– Anh chưa đặt ra trường hợp ngoại lệ đó. Anh biết chắc, em sẽ đến chẳng sớm thì muộn.

Cô ngước mắt nhìn anh:

– Tại sao anh dám quả quyết như vậy?

Anh nhìn lại cô dịu dàng nói:

– Anh biết là em không nỡ để anh thất vọng.

Thảo Nguyên cúi xuống trốn tránh tia mắt nồng nàn của anh.

– Em định không đến, nếu không có cú điện thoại thứ hai của anh.

Hải Đăng nói:

– Dù sao thì em cũng đã có mặt ở đây. Mời em lên xe. Thảo Nguyên.

Cô lẳng lặng đi theo anh tiến lại chiếc xe hơi màu đỏ. Mở cửa cho cô lên xong, Hải Đăng vòng qua cửa bên kia. Ngồi vào tay lái. Anh nhẹ mở công tắc. Xe lướt êm trên con đường rộng thênh thang trước mặt.

Cho xe tắp sát lề trái, Hải Đăng nói với Thảo Nguyên:

– Quán này tuy nhỏ, nhưng nấu ăn ngon lại yên tĩnh kín đáo.

Anh chồm người sang mở cửa cho cô xuống. Cả hai song đôi vào quán. Chọn một góc hơi khuất. Hải Đăng lịch sự kéo ghế cho cô:

– Mời em Thảo Nguyên.

Cô ngồi xuống đưa mắt quan sát chung quanh phải thầm công nhận lời Hải Đăng. Quán nhỏ thật nhưng sạch và thoáng mát. Hải Đăng bỏ vào phía trong quầy gọi thức ăn cho hai người. Trở ra ngoài anh ngồi chiếc ghế đối diện với Thảo Nguyên. Bé gái đưa thức uống đặt lên bàn, khuấy đều ly sođa chanh của cô Đăng nói nhỏ giọng trầm ấm:

– Uống nước nè Thảo Nguyên.

Đang khát nước cô nâng ly lên môi. Trả ly về chỗ cũ, tựa lưng vào ghế khoanh hai tay trước ngực, cô hỏi anh:

– Hải Đăng. Anh nói đi, cần gặp em chi?

Nhìn cô đăm đăm Hải Đăng nói giọng anh là lạ, chừng như xúc động:

– Thảo Nguyên. Em chẳng khác xưa tí nào.

– Anh gọi em đến chỉ nói bấy nhiêu đó thôi sao.

Hải Đăng nhướng mày:

– Chuyện khác sẽ nói sau khi ăn xong.

Cô lắc đầu:

– Em muốn nghe bây giờ. Em không có nhiều giờ đâu. Anh phải hiểu rõ điều đó cho em.

Hải Đăng gật đầu lời anh nhẹ nhàng:

– Vậy thì, em cho anh biết em có sung sươ"ng và hạnh phúc bên Quang Tuyên không Thảo Nguyên?

Cô hỏi lại anh:

– Anh và Hoàng Diễm thế nào? Hẳn là sung sướng và hạnh phúc. Vật chất tiền bạc danh vọng đầy đủ.

– Nhưng lại thiếu một thứ chủ yếu, quan trọng.

Cô đưa mắt ngầm hỏi, Đăng buông gọn:

– Tình yêu.

Giọng anh chợt chùng xuống:

– Tình yêu của anh là em đó Thảo Nguyên ạ.

Cho hai tay lên bàn Thảo Nguyên chớp mắt ngăn cảm xúc đang dâng ngập lòng cô:

– Chỉ còn là kỷ niệm. Em xin anh hãy đế nó ngủ yên. Đừng khơi đống tro đã tàn lụi từ lâu.

Để tay lên tay cô, ánh mắt anh nồng nàn da diết buồn:

– Anh vừa tìm thấy giữa đống tro tàn lụi ấy một chút than hồng đủ sưởi ấm cõi lòng anh. Nhất định là anh sẽ tìm thấy.

Rồi anh hỏi cô và tự trả lời:

– Em biết ở đâu không? Trong mắt em đó Thảo Nguyên. Anh đang ngự ở đấy.

– Hải Đăng, anh trong lầm rồi đấy.

– Anh lầm? Đăng ngạc nhiên hỏi cô.

Thảo Nguyên gật đầu rắn rõi nói:

– Trong mắt em ngay ở trong lòng em hiện giờ Quang Tuyên đang ngự trị.

Hải Đăng siết mạnh tay cô trong tay anh:

– Em dối anh chi vậy, Thảo Nguyên?

Giọng cô trang nghiêm:

– Em nói thật. Rất thật. Hai năm nay em là của Quang Tuyên. Cũng như anh đã là của Hoàng Diễm vậy Hải Đăng ạ.

Hải Đăng cãi lại cô:

– Nhưng anh không yêu Hoàng Diễm. Ngược lại em chắng hề yêu Quang Tuyên.

– Có! Em có yêu anh ấy.

Hải Đăng nhăn mặt:

– Anh dám chắc với em là không. Người em yêu là anh. Giọng nói, tiếng khóc của em qua đường dây điện thoại cho anh hiểu rõ điều đó. Em đã hốt hoảng, mất bình tĩnh khi nghe anh gọi em. Thảo Nguyên tại sao em lại đánh lừa tình cảm của chính em chứ.

Thức ăn được đưa lên bàn. Câu chuyện tạm gián đoạn. Hải Đăng xơi cơm ra chén cho hai người. Đưa đũa và tay cô. Anh ân cần bảo:

– Ăn đi em.

Đặt đũa xuống Thảo Nguyên lắc đầu giọng cô đầy vẻ cương quyết:

– Hải Đăng em muốn nói chuyện ngã ngũ. Để tránh sự ngộ nhận. Xin anh cho em được nói hết lần này.

Hải Đăng giương mắt nhìn cô đăm đăm. Một lúc anh buông thỏng:

– Được. Em nói đi Thảo Nguyên.

Bằng giọng trầm buồn nhưng thật sắc cô nói:

– Hải Đăng em không chối là lần đâu gặp lại anh. Em bàng hoàng rung động cả người. Sau đó em đã hốt hoảng mất bình tĩnh khi nghe anh gọi, em đã khóc vì xúc động. Nhưng những thứ đó chỉ là cảm xúc nhất thời thôi. Em nghĩ em còn yêu anh tha thiết lắm. Sáng nay nhận được cú điện thoại anh hẹn em. Bắt em phải xét lại lòng mình. Nhìn thẳng hiện tại. Em hiểu ra rằng giờ đây người em yêu thật sự là Quang Tuyên. Hai năm chồng vợ mãi đến hôm nay em mới khám phá được tình yêu của em chính là anh ấy. Hải Đăng anh đã có Hoàng Diễm, đã là cha của con anh. Hãy quay về với bổn phận và yêu thương Hoàng Diễm. Đừng nghĩ đến em nữa.

Ngừng một phút, cô nói tiếp:

– Đáng lý em không đến chỗ hẹn. Nhưng em nghĩ nên gặp anh một lần để dứt khoát mọi chuyện cho xong.

Thảo Nguyên nói dứt lời đã lâu. Hải Đăng vẫn ngồi lặng thinh. Trong lòng anh tràn ngập những đau đớn, xót xa. Có phũ phàng cay đắng. Nhưng anh không thể trách cô được dù chỉ nửa lời. Lúc gọi điện hẹn cô. Anh cũng chẳng hiểu để làm gì. Có điều anh muốn thấy cô tận tường, muốn nghe cô nói, muốn được nói với cô những gì lẫn khuất đè nặng tâm hồn anh lâu nay. Chứ anh không hề nghĩ đến chuyện anh và cô cùng chung vai kề bước nối lại tình xưa. Thôi thế cũng xong. Biết cô có một tình yêu cô sung sướng và hạnh phúc anh yên tâm rồi.

Thảo Nguyên nói rồi ngồi quay lại, Hải Đăng dịu dàng nhìn Thảo Nguyên rồi chậm rãi nói:

– Cảm ơn em Thảo Nguyên. Em đã cho anh biết sự thật.

– Anh có giận em không Hải Đăng?

Anh lắc đầu nhếch môi:

– Thảo Nguyên. Em thật trong sáng. Anh làm sao giận em nổi. Dù thế nào chăng nữa anh vẫn mãi mãi yêu em. Anh muốn em hiểu rõ điều đó.

Thảo Nguyên cúi xuống ngậm ngùi. Hải Đăng lại nói:

– Anh hứa sẽ không quấy rầy em nữa đâu Thảo Nguyên. Biết cuộc sống của em an nhàn hạnh phúc là anh vui rồi.

Chợt nhớ Đăng cho Thảo Nguyên biết một chuyện giọng anh có sắc vui:

– Anh chưa cho em hay. Sau đêm em bỏ đi Hải Nam hết bệnh luôn. Nhờ mấy cú tát và lời mắng tạt mặt của em giúp Nam gội rửa sạch bộ óc u mê. Hiện giờ Nam ở Đà Lạt với mẹ anh. Hắn luôn nhắc đến em.

Lời anh nhỏ lại:

– Anh hiểu Nam nó cũng yêu em lắm.

Thảo Nguyên ngẩng lên tròn xoe mắt nhìn Hải Đăng. Chừng như cô không tin. Hải Đăng hiểu tia nhìn của cô. Anh gật đầu:

– Thật vậy Thảo Nguyên ạ. Mẹ anh hối hận chuyện cũ. Cũng mong gặp được em.

Thảo Nguyên nói:

– Nếu có dịp nào về chốn cũ. Em sẽ ghé thăm bác một chuyến.

– Thảo Nguyên em thật tốt.

Gắp thức ăn bỏ vào chén cô anh nhắc nhở:

– Nguội hết rồi. Ăn đi Thảo Nguyên.

Đã cởi mở được tất lòng, Thảo Nguyên ăn rất ngon miệng.

Sau đó Hải Đăng đòi đưa cô về tận ngõ. Thảo Nguyên từ chối.

– Coi như chúng mình chia tay ở đây vậy. Em về cyclo cũng được rồi.

Cô đã cương quyết, anh không sao làm khác.

– Để anh gọi xe cho em nhé.

– Dạ.

Thảo Nguyên ra về trong lòng thật sự nhẹ nhàng yên ổn.

Dù chỉ chạy thoáng qua, nhưng mắt Quang Tuyên không nhìn lầm chút nào. Rõ ràng Thảo Nguyên và người đàn ông hôm nào gặp ở nhà Phùng Trí đang đứng cạnh chiếc xe hơi màu đỏ. Thảo Nguyên hơi cúi đầu nên chẳng thấy xe anh. Tấp vào lề một khoảng xa, Quang Tuyên ngồi yên trên xe ngoái mặt lại quan sát hai người.

Thảo Nguyên lên cyclo đã lâu. Chiếc xe đỏ biến mất. Quang Tuyên vẫn còn ngồi chết lặng thẫn thờ.

Thì ra nguyên nhân vắng nhà trưa nay của Thảo Nguyên là đây. Cô đã hẹn hò vơi người yêu cũ.

Còn nỗi đau nào hơn, khi chính mình khám phá ra sự phản bội của vợ mình. Họ toan tính gì đây, kẻ bỏ vợ, người thôi chồng để nối lại tình cũ duyên xưa chăng. Họ từng yêu nhau, tha thiết. Hôm gặp mặt ở nhà Phùng Trí. Cử chỉ ánh mắt cả hai đã cho Tuyên thấy rõ điều đó. Còn chuyện quyến luyến nhau thì chuyện gì họ không dám làm. Đêm mất ngủ ngày dàu dàu buồn. Tuyên biết Thảo Nguyên còn dành cho hắn mối cảm tình sâu đậm lắm.

Thảo Nguyên! Sao em ác với anh quá vậy. Dù sao cũng nên nghĩ đến hai năm chồng vợ. Anh có đối xử tệ bạc với em lần nào chưa? Hay anh nâng niu chiều chuộng hết lòng. Chẳng lẽ em không dành cho anh tí ti tình cảm nào sao?

Chắc tại anh bất tài vô dụng nên không chinh phục nổi tình yêu của em. Anh thua cuộc rồi. Kẻ chiến bại thì phải ra đi. Thảo Nguyên anh không chịu nổi nữa rồi. Mình chia tay nhau là giải pháp ổn thoả nhất, phải không em?

Quang Tuyên đưa tay nhẹ mở công tắc. Anh cho xe chạy về công ty. Trong lòng anh đã vạch sẵn một quyết định, cho dù quyết định đó có làm tan nát tim anh, nhưng phải thực hiện cho bằng được.

Buông rơi xấp giấy tờ xuống nền gạch. Bỏ mặc chúng bay rải rác khắp phòng. Thảo Nguyên ngồi chết lặng trên giường, cô không khóc, không thể khóc được. Cô cần tỉnh táo đế tính toan hầu cứu vãn cái hạnh phúc từ lâu cô được hưởng. Nó sắp sửa vuột khỏi tầm tay cô chỉ vì cô đã gây cho anh sự hiểu lầm tai hại. Cô làm tổn thương tình cảm chân thành của anh dành cho cô.

Tội cho anh quá! Chứng kiến tận mắt cô và người đàn ông khác đứng bên nhau. Anh không hành động gì hết. Chỉ lặng lẽ bỏ đi. Còn an bài cho cô đủ thứ. Anh tốt và rộng lượng vô cùng.

Hôm qua vừa về đến nhà chị Hoà báo lại anh có về. Tìm cô và đã đến công ty. Chiều lại anh chẳng hỏi xem cô đi đâu. Anh bình thản như không có gì xảy ra. Vậy mà trong đầu anh dự tính sẵn hết. Và sáng nay anh bỏ đi. Không! Quang Tuyên đừng đi. Em van xin anh đấy. Hãy trở về đây với em Quang Tuyên. Em yêu anh mà. Anh biết không Quang Tuyên. Em sẽ tìm anh để nói cho anh hiểu điều quan trọng nầy. Quang Tuyên em yêu anh. Nhất định em phải tìm gặp anh.

Từ giã Đỗ Bằng ra về, Quang Tuyên cho xe chạy chầm chậm qua con đường xưa. Con đường ngày nào cho anh bắt gặp Thảo Nguyên, anh cứu cô, yêu cô. Đế rồi bây giờ anh đau khổ ray rứt vì cô.

Thảo Nguyên, Thảo Nguyên, em thật là người bạc bẻo vô tình. Nhưng anh không oán trách em lâu được vì anh yêu em. Yêu em vô cùng Thảo Nguyên ạ!

Biết vậy. Nhưng anh vẫn phải chia tay cùng em. Anh không chịu đựng được nữa. Em ở bên anh chỉ cái thể xác còn tâm hồn em trao gửi cho người ta.

Thảo Nguyên! Đành chia biệt nhau em nhé. Mai này vui duyên mới, trong một phút giây chạnh lòng nào đó, mong rằng em thoáng nhớ đến anh. Chỉ thoáng qua thôi như cơn gió thoảng đưa. Bây nhiêu đã là diễm phúc cho anh lắm rồi.

Xe đến cổng. Ông Hai chạy ra mở rộng cửa. Ánh mắt ông nhìn anh là lạ. Mải buồn Quang Tuyên chẳng lưu ý. Đậu xe trong sân, anh bước lững thững về phòng.

Cửa vừa bật mở, Quang Tuyên sững sờ chôn chân một chỗ. Căng mắt ra nhìn.

– Quang Tuyên.

Có phải cô đó không. Cô hiện diện trong phòng ngồi trên giường, cô đã gọi tên anh. Còn nữa, từ trong đôi mắt to đem kia hai giọt lệ long lanh đang lăn dài xuống má.

Ôi ! Sung sướng cho anh quá. Vì anh cô để rơi nước mắt. Rõ ràng anh không mơ. Đủ rồi.

– Thảo Nguyên.

– Quang Tuyên.

Cô bật dậy khỏi giường, nhào vào vòng tay dang rộng của anh. Tiếng khóc oà vỡ trong căn phòng yên ấm.

Siết chặt thân thể cô vào lòng, khép mắt lại anh thì thầm hỏi:

– Có thật là em không Thảo Nguyên?

Giọng cô sũng nước, dỗi hờn:

– Quang Tuyên. Anh ác quá hà. Khi không bỏ đi, anh hết yêu em rồi sao?

Vuốt tóc cô, anh dịu dàng nói:

– Yêu em. Anh phải đi.

Cô lắc mình:

– Sao kỳ vậy?

– Anh muốn tránh cho em điều khó xử.

Ngước mắt nhìn anh, cô ngẹn ngào:

– Quang Tuyên. Anh hiểu lầm em rồi. Em có sự khó xử nào đâu. Đã là vợ chồng với nhau buồn gì em anh cứ nói ra. Tại sao lại âm thầm bỏ đi. Anh biết là em khổ lắm không?

Gục đầu vào ngực anh, cô nói nhỏ:

– Em yêu anh. Quang Tuyên.

"Em yêu anh". Anh có nghe lầm không? Em yêu anh! Ôi! Hạnh phúc của anh là đây rồi.

– Thảo Nguyên! Em lặp lại cho anh nghe lần nữa được không?

Thảo Nguyên ngẩng cao đầu, nhìn thẳng vào mắt anh. Lời cô thật rõ:

– Quang Tuyên. Em yêu anh! Em yêu anh!

Anh cúi xuống dùng môi nối kín lời cô. Anh muốn ba chữ đó không thoát ra ngoài không khí mà phải được nằm yên trong tim cô.

Thảo Nguyên vòng tay siết chặt cổ chồng. Nước mắt hoà tan vào nhau nghe mằn mặn môi và nụ hôn rất ngọt ngào.

Nép sát vào anh, Thảo Nguyên bắt đầu nói những chuyện xảy ra vừa qua giữa cô và Hải Đăng. Luôn cả ý nghĩ của cô dành cho anh.

Quang Tuyên lặng lẽ lắng nghe. Sau cùng anh chỉ biết thưởng cho cô những nụ hôn biểu lộ tình yêu anh dành cho cô luôn nồng nàn tha thiết.

Nắng bên ngoài đã tắt báo hiệu một ngày sắp trôi qua. Thế nhưng tình yêu bên trong này vẫn tồn tại mãi.

Hết
"...Ta muốn hát trong những ngày khắc khoải
Một cọng rơm buộc lấy mảnh mây trời
Đừng cố giữ những gì còn sót lại
Không thuộc về mình... có níu cũng vuột thôi!..."








Perfumista - Thong tin nuoc hoa

Stars Counter Game

Balloon vs. Thorns

MU Phuc Hung

Làm Việc Tài Nhà

Mu Da Nang

Tuyển Nhân Viên Bán Hàng

Tư vấn sức khỏe trực tuyến

Close [X]